Relações internacionais

Desenvolvimento histórico

O campo das relações internacionais surgiu no início do século XX em grande parte no Ocidente e em particular nos Estados Unidos, à medida que esse país crescia em poder e influência. Enquanto o estudo das relações internacionais na União Soviética recentemente fundada e mais tarde na China comunista foi estultificado pela ideologia marxista oficialmente imposta, no Ocidente o campo floresceu como resultado de uma série de factores: uma procura crescente para encontrar meios menos perigosos e mais eficazes de conduzir as relações entre povos, sociedades, governos e economias; uma onda de escrita e investigação inspirada pela crença de que a observação sistemática e a investigação poderiam dissipar a ignorância e servir a melhoria humana; e a popularização dos assuntos políticos, incluindo os negócios estrangeiros. A visão tradicional de que os assuntos estrangeiros e militares deveriam continuar a ser da exclusiva competência dos governantes e outras elites cedeu à crença de que tais assuntos constituíam uma importante preocupação e responsabilidade de todos os cidadãos. Esta popularização crescente das relações internacionais reforçou a ideia de que a educação geral deveria incluir instrução em assuntos estrangeiros e que o conhecimento deveria ser avançado no interesse de um maior controlo público e supervisão da política externa e militar.

Esta nova perspectiva foi articulada pelos EUA. O Presidente Woodrow Wilson (1913-21) no seu programa para as relações entre as Grandes Potências após um acordo da Primeira Guerra Mundial. O primeiro dos seus Catorze Pontos, como ficou conhecido o seu programa, foi um apelo a “pactos abertos de paz, abertamente alcançados” no lugar dos tratados secretos que se acreditava terem contribuído para a eclosão da guerra. A extrema devastação causada pela guerra reforçou a convicção entre os líderes políticos de que não se sabia o suficiente sobre as relações internacionais e que as universidades deveriam promover a investigação e o ensino sobre questões relacionadas com a cooperação internacional e a guerra e a paz.

As bolsas de estudo de relações internacionais antes da Primeira Guerra Mundial eram conduzidas principalmente em dois ramos de aprendizagem vagamente organizados: história diplomática e direito internacional. Envolvendo meticulosa pesquisa de arquivo e outras fontes primárias, a história diplomática enfatizava a singularidade dos eventos internacionais e os métodos da diplomacia tal como era realmente conduzida. O direito internacional – especialmente a lei da guerra – tinha uma longa história nas relações internacionais e era visto como a fonte de normas fundamentais de conduta internacional. O surgimento das relações internacionais foi para alargar o âmbito do direito internacional para além deste ponto focal tradicional.

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