Razão nº 138 para Decantar os produtos secos (Ou, Como Prevenir os Escaravelhos da Farinha: Um Conto de Cuidado)

Desde o lançamento de The Organized Home, temos exaltado as virtudes de armazenar grãos e produtos secos em frascos de vidro. Os prós são muitos: Decantar torna mais fácil ver e aceder ao que se tem, e não por não-resultados numa despensa que é esteticamente agradável. (Ver The Organized Pantry: 8 Regras de Decantação de Produtos Secos e A Gaveta das Especiarias Organizada: 8 Regras para Decantar Especiarias de Cozinha por mais razões.)

O problema é que eu não ouvi os nossos próprios conselhos. Talvez se sinta como eu me senti: “Decantar é demasiada manutenção para mim”. “Não me interessa o aspecto da minha despensa”. Ou, “Um dia chegarei a isso”

Mas estou a informar de um apartamento cheio de armadilhas pegajosas, os meus pertences amarrados em sacos de lixo, para vos dizer que a decantação vale a pena por mais um – talvez o motivo mais convincente, e essa razão pode estar à espreita no vosso saco de farinha e a pôr ovos na vossa mistura para bolos.

p>Leia a minha história de aviso.

Caroline Feiffer em Copenhaga Foto de Katrine Rohrberg
Above: Esta deveria ter sido eu: mercadoria seca e chás bem guardados em frascos de armazenamento Weck. Fotografia cortesia de Katrine Rohrberg do Património Dinamarquês: A Copenhagen Townhouse Renovated by Hand on Remodelista.

A história começa há vários meses atrás, quando comecei a reparar em pequenos insectos do tamanho de um salpico com seis pernas e uma antena proeminente a vaguear pelo meu apartamento na cidade de Nova Iorque. Os avistamentos foram esporádicos, no início. Eu estaria a trabalhar na minha secretária e reparava num a rastejar na parede branca. Ou tirava uma tábua de cortar para fazer o jantar e encontrava uma na madeira. É certo que não pensava muito nisso: Os apartamentos de Nova Iorque vêm com insectos, e estes pareciam inofensivos e poucos e distantes. Pelo menos não eram baratas.

Mas a situação tomou um rumo terrível há três semanas quando eu estava a pôr a mesa para um jantar calmo no sábado à noite com o meu namorado. Acendi uma vela, abri uma gaveta para tirar guardanapos de pano, entrei e desenterrei dezenas de insectos que rastejavam à volta do tecido. Foi como algo saído de um filme de David Lynch. Tirei a gaveta toda, segurei-a ao longo dos braços, atravessei o apartamento em três passos, e despejei-a na máquina de lavar roupa.

No dia seguinte, estava a encontrar insectos nas bancadas da cozinha, nas fendas ao longo dos rodapés, nos livros, na minha cama. Tentei vestir um par de calças e três bichos vivos caíram. Chamei o exterminador. Mas só piorou a partir daí.

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Above: Não faça isto: Deixe recipientes de farinha abertos à volta. Fotografia da receita de bricolage: Pão curto de alecrim em Gardenista.

O que são insectos da farinha?

Uma noite tardia, um insecto mal aconselhado do Google identificou os insectos como algo de que nunca tinha ouvido falar: escaravelhos da farinha (visual aqui), mais especificamente conhecidos como escaravelhos vermelhos da farinha ou escaravelhos da farinha confusos (dois tipos semelhantes mas diferentes de escaravelhos da farinha). Estes insectos põem os seus ovos em farinha seca, mas também cereais, massas, e misturas para bolos, e até chocolate e comida para animais de estimação. Muitas vezes, o grão já está infestado quando o retiramos da prateleira da loja, e é facilmente visível que algo está errado; a farinha terá uma cor ou cheiro estranho, ou poderá ver insectos vivos.

No meu caso, o exterminador rapidamente determinou a causa: três sacos de farinha que um antigo companheiro de quarto tinha deixado para trás, nos confins de um armário superior. E os insectos tiveram muito tempo para vaguear.

Por que é que os insectos da farinha são um problema?

Os insectos da farinha são um incómodo mas raramente um grande problema. São pequenos, não mordem, e, se forem apanhados rapidamente, estão normalmente confinados a um pacote de farinha. Mas podem mastigar papel, plástico e cartão e, deixados sem controlo, podem contaminar uma despensa inteira, levando a uma enorme quantidade de comida e dinheiro desperdiçados. Ou, no meu caso, podem infestar um apartamento inteiro, e pode encontrar-se a dormir com um frasco de solução de limpeza em spray junto à sua cama.

Decanting Grains in Weck Jars Styling Alexa Hotz Photo Matthew Williams
Above: À prova de insectos. Fotografia de Matthew Williams e estilo de Alexa Hotz para O Lar Organizado.

Como se pode evitar bugs de farinha?

Em toda a minha pesquisa nocturna das últimas semanas, aprendi algumas lições que gostaria de ter conhecido antes. Siga estes cinco passos para ajudar a prevenir os escaravelhos da farinha:

Inspeccione a farinha e outros grãos assim que chegar a casa da loja.

Coisas a procurar: farinha cinzenta ou de cor diferente que pode ter um cheiro estranho, insectos visíveis ou larvas, ou mesmo pequenos buracos na embalagem. Se vir algum sinal de infestação, sele rapidamente a embalagem num saco de plástico, deite-a fora, e retire o lixo. Se a embalagem já tiver estado na sua despensa, verifique a existência de outros produtos infestados. Se houver alguma hipótese, coloque-a (depois limpe e aspire as prateleiras).

Se tudo parecer bem, decante imediatamente.

Armazene os seus produtos secos em frascos reciclados, bem lavados e secos, ou compre novos (alguns dos nossos favoritos aqui). Decantei o meu café em frascos de bolas re-propagados e encomendei um frasco de vidro Ikea 365+ com um selo de borracha apertado para armazenar a granola que sou viciado em – não são permitidos insectos.

Saber o que está na vossa despensa.

Verifiquem a vossa despensa e armários para embalagens antigas que se possam ter esquecido e deitem-nos fora. Manter o controlo do que está na sua despensa é uma forma segura de evitar bugs de farinha.

Comprar apenas o que precisa.

Comprar grãos do corredor a granel é uma boa forma de reduzir o desperdício de embalagens, mas certifique-se de que não está a comprar mais alimentos do que precisa num determinado momento. A compra de quantidades menores facilita o levantamento da actividade dos insectos, e menos provável que se sente na sua prateleira durante demasiado tempo. (Além disso, é uma boa prática para minimizar o desperdício de alimentos)

Prática de manutenção de despensa.

P>Prateleiras de limpeza regular ou de vácuo. Decantar grãos em frascos torna mais fácil esvaziar a sua despensa ou armários e limpar completamente as prateleiras e gavetas. Um facto assustador: os escaravelhos das farinhas podem sobreviver mesmo dos mais pequenos grãos ou farinhas derramados.

Michaela Scherrer's Kitchen Cabinets in Pasadena, CA, Foto de Matthew Williams para Remodelista's Kitchen Cabinets in Pasadena, CA, Photo by Matthew Williams for Remodelista
Above: A despensa à prova de insectos: a minha aspiração. Fotografia da cozinha da designer Michaela Scherrer, de Matthew Williams para o livro Remodelista.

N.B.: A partir desta escrita, o meu problema com o escaravelho da farinha, de alguma forma, continua. De agora em diante, considerem-me um decantador convertido.

Caso não vos tenha convencido, aqui estão mais razões para decantar (mais dicas e truques):

  • The Organized Pantry: 8 Regras para decantar produtos secos
  • li>A gaveta das Especiarias Organizadas: 8 Regras para decantar especiarias de cozinha

  • 8 Maneiras práticas e artísticas de rotular os frascos de especiarias