Rastreio da artéria carótida

O que é o rastreio da artéria carótida?

Exames de rastreio são testes realizados para encontrar a doença antes dos sintomas começarem. O objectivo do rastreio é detectar a doença na sua fase mais precoce e mais tratável. Para ser amplamente aceite e recomendado pelos médicos, um programa de rastreio deve cumprir uma série de critérios, incluindo a redução do número de mortes causadas pela doença em questão.

Testes de rastreio podem incluir testes laboratoriais para verificar sangue e outros fluidos, testes genéticos que procuram marcadores genéticos herdados ligados à doença, e testes de imagem que produzem imagens do interior do corpo. Estes testes estão tipicamente disponíveis para a população em geral; contudo, as necessidades de um indivíduo para um teste de rastreio específico baseiam-se em factores tais como idade, sexo e história familiar.

No rastreio das artérias carótidas, os indivíduos que não têm sinais ou sintomas de doença das artérias carótidas são submetidos a ultra-sons (US), tais como:

  • ultra-som duplex da carótida
  • ultra-som da espessura do meio da íntima carótida (IMT).

Ultrasound Imaging

Ultrasound imaging, também chamado ultra-sonografia ou sonografia ou duplex carotídea, é uma forma segura e indolor de produzir imagens do interior do corpo utilizando ondas sonoras. Os EUA convencionais envolvem a utilização de um pequeno transdutor (sonda) para expor o corpo a ondas sonoras de alta frequência. A ecografia Doppler é uma técnica especial de ecografia que avalia o fluxo sanguíneo – incluindo a sua velocidade e direcção – através de um vaso sanguíneo.

  • Carotid duplex US utiliza uma combinação de ultra-sons convencionais e Doppler para:
    • avaliar o fluxo sanguíneo nas artérias carótidas
    • medir a velocidade do fluxo sanguíneo
    • estimar o diâmetro de um vaso sanguíneo e o grau de obstrução, se presente.
  • espessura da íntima média carotídea (IMT) US usa imagens de ultra-sons das artérias carótidas para medir a espessura das duas camadas mais internas (a íntima e a média) das paredes das artérias carótidas e para ajudar a identificar a acumulação de placa. Um espessamento anormal das paredes das artérias pode sinalizar o desenvolvimento de doenças cardiovasculares.

Sobre a doença das artérias carótidas

As artérias carótidas são as duas principais artérias que transportam sangue rico em oxigénio do coração para o cérebro. Estes dois vasos sanguíneos estendem-se por cada lado do pescoço.

Doença das artérias carótidas ocorre quando a placa (acumulação de gordura, colesterol e outras substâncias) se acumula e forma ao longo das paredes das artérias carótidas. Este acúmulo de placa e a lesão que provoca chama-se aterosclerose. Com o tempo, as paredes das artérias afectadas engrossam e endurecem e o vaso sanguíneo pode também estreitar-se (uma condição chamada estenose), limitando o fluxo sanguíneo.

Doença da artéria carótida não tratada, aumenta o risco de acidente vascular cerebral. Um AVC ocorre quando o fluxo de sangue para o cérebro é obstruído por uma placa ou coágulos sanguíneos, quando pedaços de placa se libertam e viajam para artérias mais pequenas no cérebro, ou quando um vaso sanguíneo no cérebro se rompe. A falta de oxigénio e outros nutrientes essenciais pode causar danos permanentes no cérebro ou morte.

De acordo com os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC), o AVC é a quarta causa principal de morte nos Estados Unidos e uma causa principal de incapacidade grave a longo prazo.

Factores de Risco

O que aumenta as hipóteses de um indivíduo desenvolver uma doença é chamado factor de risco. Os factores de risco de doença da artéria carótida incluem:

  • age
  • pressão arterial elevada
  • diabetes
  • tabagismo
  • colesterol elevado
  • coronário doença arterial (CAD)
  • obesidade
  • inactividade física
  • história familiar de aterosclerose e/ou acidente vascular cerebral