Quem foi o Yorkshire Ripper,The Brutal Serial Killer Who Terrorized The UK In The 1970s?

Uma nova docuseries Netflix conta a caça massiva e dispendiosa ao homem conhecido como “Yorkshire Ripper” – um prolífico assassino em série que desenhou comparações com o infame “Jack the Ripper”, que aterrorizou a Grã-Bretanha quase um século antes. Embora não tão notório como o seu antecessor, o assassino conhecido como “Yorkshire Ripper” deixou uma marca igualmente sombria na Inglaterra nos anos 70 e 80, enquanto que a resposta da polícia e dos meios de comunicação social aos assassínios proporciona uma janela para as questões complicadas pelas quais o país estava a trabalhar na altura.

A investigação exaustiva e muitas vezes frustrante sobre a onda de crimes dos anos do assassino está no centro dos novos documentos em quatro partes da Netflix, “The Ripper”. A polícia acreditava que esta era, de facto, uma nova versão de Jack, o Estripador – um embusteiro afirmou mesmo ser o assassino, referindo-se a si próprio como “Jack” em pelo menos uma gravação enviada aos investigadores durante a caça ao homem. Mas o verdadeiro nome do assassino – Peter Sutcliffe – é agora notório em Inglaterra.

Sutcliffe assassinou 13 mulheres e tentou assassinar mais sete no norte de Inglaterra, de 1975 a 1980. A sua onda de assassinatos provocou medo e histeria em toda a região, pois “a polícia parecia incapaz de apanhar” o assassino em série e “ninguém se sentia seguro – e todos os homens eram suspeitos”, como afirma Netflix na sua sinopse. O Norte de Inglaterra entrou numa situação de quase bloqueio e as mulheres foram encorajadas a não sair sozinhas à medida que os assassinatos prosseguiam – houve mesmo a dada altura um recolher obrigatório para as mulheres, que foi desafiado na altura pelas feministas.

Outras vezes, o sexismo e a desvalorização das trabalhadoras do sexo – os alvos de Sutcliffe – causaram problemas complicados na capacidade de identificar e capturar o assassino. Netflix observa que foi um “tempo de mudança radical, desindustrialização, pobreza, masculinidade e misoginia, tudo isto contribuiu para que o Estripador evitasse a captura durante tanto tempo”.

Victimização das mulheres assassinadas era comum, como a série aponta. As vidas sexuais das vítimas e as condições das suas casas foram impressas juntamente com os detalhes dos assassinatos.

A longa investigação concluiu quando Sutcliffe foi finalmente capturado em 1981, após a polícia o ter encontrado num carro com matrículas falsas juntamente com uma trabalhadora do sexo, que sobreviveu ao encontro. Em poucos dias, confessou que era de facto o assassino prolífico que os investigadores estavam a caçar.

Quem era Sutcliffe?

Sutcliffe nasceu em 1946 em Bingley, Yorkshire, numa família católica da classe trabalhadora, informou The Mirror.

O seu pai, John Sutcliffe, explicou numa entrevista arquivada incluída nas docuseries que, quando criança, o seu filho era apegado à sua mãe e preferia a sua companhia à companhia de outros rapazes, pois “eram demasiado grandes para ele”.”

Ele disse que o seu filho era um solitário que era ao mesmo tempo “bondoso” e “tímido”

O jovem assassino deixou a escola aos 15 anos de idade e trabalhou em vários trabalhos estranhos, incluindo vendedor ambulante, coveiro, e operário de linha de fábrica. Em 1975, ele tinha começado a trabalhar como camionista.

Ele acabou por casar com uma professora, Sonia, em 1974, e eles compraram uma casa em Heaton. Eles viveram lá até à prisão de Sutcliffe.

O pai de Sutcliffe disse que o seu filho “era provavelmente a última pessoa no mundo que se esperaria” que se tornasse um assassino em série.

Jornalista e romancista Joan Smith explica em “O Estripador” que ela descobriu muito sexismo no mundo de Sutcliffe.

“Quando fiz um pouco de pesquisa sobre o seu passado, a coisa chave que notei foi que ele cresceu numa atmosfera onde o desprezo pelas mulheres e a antipatia pelas mulheres era normalizada”, disse ela aos produtores das docuseries. “E a ideia de que as mulheres são vítimas, tudo isso, já lá estava”

Smith afirma que um jovem Sutcliffe viu o seu pai bater frequentemente na sua mãe e ficar do lado da sua mãe – o que de facto o levou a ser chamado “um maricas”

“E penso que ele identificou qualquer coisa a ver com mulheres e feminilidade como fraqueza”, acrescentou Smith. “E a dada altura, ele próprio muda e torna-se um homem violento”. E penso que esta era a sua forma de ser homem””

“Como salienta “O Estripador”, a polícia tinha-o entrevistado um total de nove vezes antes da sua prisão.

Smith acredita que os investigadores perseguiam erradamente o que acreditavam ser uma nova versão de Jack o Estripador – o assassino em série ainda desconhecido que assassinou pelo menos cinco mulheres em Londres durante um período de três meses em 1888. As vítimas de Sutcliffe, como as de Jack o Estripador, foram frequentemente mutiladas de forma horrível.

No entanto, Smith acredita que foi o sexismo que levou os investigadores masculinos a ignorar outras tentativas ligadas de assassinato de trabalhadores não sexuais.

O agente da polícia Bob Bridgestock, que trabalhou na investigação do Sutcliffe, disse à BBC Radio 4 no início deste ano que “não era um assassino muito inteligente – era apenas brutal”

Durante o seu julgamento de 1981, Sutcliffe afirmou que foram vozes que ouviu enquanto trabalhava como coveiro que lhe disseram para matar trabalhadores do sexo. Culpou especificamente uma voz vinda da lápide de um polaco morto chamado Bronisław Zapolski, The Sun relatou no início deste ano.

Sutcliffe foi finalmente considerado culpado de 13 acusações de homicídio pela morte de Wilma McCann, Emily Jackson, Irene Richardson, Patricia “Tina” Atkinson, Jayne MacDonald, Jean Jordan, Yvonne Pearson, Helen Rytka, Vera Millward, Josephine Whitaker, Barbara Leach, Marguerite Walls, e Jacqueline Hill. Foi também condenado por tentativa de assassinato de sete outras mulheres.

Foram-lhe aplicadas 20 penas de prisão perpétua simultâneas.

Sutcliffe, que tinha problemas de saúde subjacentes, morreu recentemente em Novembro num hospital após ter recusado tratamento para a COVID-19, que contraiu atrás das grades, informou a BBC.