Que Inspiração The Legend of Sleepy Hollow?

A Legenda do Vazio do Sono ressurge todos os anos por volta do Halloween. O conto de Washington Irving de 1820 sobre um cavaleiro sem cabeça que aterroriza a aldeia da vida real de Sleepy Hollow é considerado uma das primeiras histórias de fantasmas da América – e uma das mais assustadoras.

Mas Irving não inventou a ideia de um cavaleiro sem cabeça. Contos de cavaleiros sem cabeça podem ser rastreados até à Idade Média, incluindo histórias dos irmãos Grimm e da lenda holandesa e irlandesa do “Dullahan” ou “Gan Ceann”, um cavaleiro tipo Ceifeiro Sofredor que carrega a sua cabeça.

Elizabeth Bradley, historiadora de Historic Hudson Valley, diz que uma provável fonte para o cavaleiro de Irving pode ser encontrada em The Chase, de Sir Walter Scott, 1796, que é uma tradução do poema alemão The Wild Huntsman de Gottfried Bürger e provavelmente baseado na mitologia nórdica.

American author Washington Irving (1783-1859).

MPI/Getty Images

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“Irving tinha acabado de se conhecer e tornar-se amigo de Scott em 1817, por isso é muito provável que tenha sido influenciado pela obra do seu novo mentor”, diz ela, “O poema é sobre um caçador perverso que está condenado a ser caçado para sempre pelo diabo e pelos ‘cães do inferno’ como castigo pelos seus crimes.”

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De acordo com a New York Historical Society, outros acreditam que Irving foi inspirado por “um soldado Hessiano real que foi decapitado por uma bala de canhão durante a Batalha das Planícies Brancas, por volta do Halloween de 1776”.

A história de Irving tem lugar na aldeia de Sleepy Hollow, em Nova Iorque, no condado de Westchester. Nela, o recém-chegado lanky e mestre de escola Ichabod Crane corteja Katrina van Tassel, uma jovem herdeira que também está a ser perseguida pelo holandês Brom Bones. Depois de ter sido rejeitado pelo Katrina numa festa na quinta van Tassel onde são partilhadas histórias de fantasmas, Ichabod é perseguido por um cavaleiro sem cabeça (que pode ou não ser seu rival) que atira uma abóbora ao homem, atirando Ichabod do seu cavalo. O mestre da escola desaparece.

Irving pode ter inspirado a sua história enquanto um adolescente na região de Tarrytown. Mudou-se para a região em 1798 para fugir de um surto de febre amarela na cidade de Nova Iorque, de acordo com a New York Historical Society.

Ele “teria sido introduzido às histórias de fantasmas e lendas locais numa idade impressionável”, diz Bradley. “Ele tece inteligentemente locais factuais – a velha igreja holandesa e o adro da igreja, ‘Árvore do Major André’, alguns nomes de família reais, incluindo van Tassel e Ichabod Crane – e um pouco de história da Guerra Revolucionária com pura imaginação e fantasia”, diz Bradley. “É um cadinho de uma história, e portanto totalmente americana”

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The Headless Horseman pursuing Ichabod, ilustrado por Frances Brundage.

Culture Club/Getty Images

Franz Potter, professor na Universidade Nacional especializado em estudos góticos, diz que o cavaleiro sem cabeça, como entidade sobrenatural, representa um passado que nunca morre, mas que assombra sempre os vivos.

“O cavaleiro sem cabeça supostamente procura vingança – e uma cabeça – que ele pensa que lhe foi injustamente tirada”, diz Potter. “Esta injustiça exige que ele procure continuamente um substituto. O cavaleiro, tal como no passado, ainda procura respostas, ainda procura vingança, e não pode descansar. Somos assombrados pelo passado que nos persegue para que nunca o esqueçamos”.

As for folklore mixing with history when it comes to the character of Ichabod Crane, The New York Times relata um verdadeiro Coronel Ichabod B. Crane foi um contemporâneo de Irving que se alistou nos Fuzileiros em 1809, servindo 45 anos. Mas não há provas de que os dois se tenham encontrado, segundo o jornal.

A primeira história de fantasmas da América, diz Bradley, resistiu porque acomoda a mudança da imaginação americana.

“Inspira as pessoas porque lhes recorda que ainda existem alguns mistérios americanos, algumas meias verdades que podem nunca ser totalmente conhecidas – e é essa a questão”, diz ela. “A ‘Lenda’ presta-se a qualquer interpretação, e continua a fascinar-nos e a aterrorizar-nos da melhor maneira possível”

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