Quanto tempo tenho de ser casado com um cidadão dos EUA para obter a cidadania dos EUA?

P>Primeiro, vamos esclarecer uma coisa importante: Casar com um cidadão dos EUA torna-o elegível para um cartão verde. Ter uma carta verde durante um certo número de anos pode torná-lo elegível para a cidadania dos EUA. Mas é um processo em duas etapas – no mínimo. Por outras palavras, mesmo que o seu marido cidadão americano o patrocine, não pode tornar-se cidadão americano imediatamente.

Below são os passos que provavelmente terá de percorrer, e o tempo típico que cada um levará.

NOTE a qualquer pessoa que não se encontre exactamente na mesma situação: Os procedimentos diferem para os candidatos que vivem fora dos EUA, ou que estão dentro dos EUA mas não estão em situação de imigração legal, ou que estão a casar com um residente permanente nos EUA em vez de um cidadão. Ver este quadro para os cenários processuais.

AVISO SOBRE AS ESTIMATIVAS TEMPORÁRIAS: As discussões abaixo sobre o tempo médio de processamento do USCIS referem-se a circunstâncias “normais”. Contudo, com o início da pandemia de coronavírus, não existem circunstâncias “normais”. A partir do início de 2020, muitos escritórios do USCIS foram encerrados ao público, o que significa que não poderá assistir a uma entrevista presencial (como é exigido) até que reabram. Mesmo assim, são garantidos atrasos contínuos.

    li>O seu marido cidadão dos EUA prepara uma petição para si no Formulário I-130, emitido pelos Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA (USCIS) e prepara um pedido de ajustamento do estatuto (com o Formulário I-485 e formulários e documentos de acompanhamento) e envia todo este pacote pelo correio para USCIS.Tipicamente vários meses depois, o USCIS chama-a a si e ao seu marido para uma entrevista. Está (se tudo correr bem) aprovada para o estatuto de residente condicional legal. Este ainda não é o estatuto de residente permanente, porque presumivelmente não terá estado casada durante dois anos completos quando a data da sua entrevista chegar.

  • É uma residente condicional durante dois anos. Noventa dias antes desses dois anos terminarem, você e o seu marido apresentam uma petição conjunta no Formulário I-751, pedindo que as condições da sua residência sejam levantadas, permitindo-lhe assim a residência permanente. Vários meses depois, a USCIS aprova o seu pedido.
  • li>Se permanecer casada e viver com o seu marido americano durante três anos a partir da data da sua aprovação para residência condicional, você requer a cidadania americana (naturalização), apresentando o Formulário N-400. Esta é uma excepção importante: A maioria das pessoas deve esperar cinco anos após a obtenção de um cartão verde para requerer a cidadania dos EUA. Mas tem de ter cumprido todas as condições durante os três anos completos, nomeadamente que tenha vivido com o seu cônjuge o tempo todo, e que tenha sido cidadão dos EUA o tempo todo. (Isso significa que alguém cujo cônjuge se tenha tornado cidadão americano depois de o imigrante ter obtido a residência americana teria de esperar três anos a partir desse momento para tirar partido da excepção, com o resultado de que isso poderia nem sequer ajudá-los). Note também que deve permanecer casado até à cerimónia de juramento para poder beneficiar da excepção de três anos.

Se o casamento acabar ou deixarem de viver juntos, deve contar um período completo de cinco anos a partir da data da sua aprovação de residência para se candidatar à naturalização. E se o seu casamento tiver problemas ou se se divorciar antes de poder obter o levantamento das condições da sua residência permanente, poderá também enfrentar a deportação. Veja E se o seu cônjuge americano não assinar a Petição Conjunta (I-751)?)

As notícias também são más se o casamento terminar devido à morte do cônjuge americano, como descrito em O Meu Cônjuge Americano Morreu: Ainda posso candidatar-me a naturalizar após três anos?.

Para informações completas sobre o processo de candidatura ao cartão verde, ver Vistos de Noivo e de Casamento: A Couple’s Guide to U.S. Immigration (Guia de Casais para a Imigração dos EUA). Ou, se tiver quaisquer perguntas sobre factores complicadores no seu caso, ou desejar ajuda no processo de candidatura, consulte um advogado de imigração.