Quais as emoções que os cães experimentam de facto?

Os cães têm sentimentos? A maioria das pessoas consegue ler as emoções no seu cão com bastante facilidade. Por exemplo, chega-se a casa e o cão dança ao redor abanando a cauda, e pensa-se: “Lady is happy to see me”, ou “Lady really loves me”. Ou talvez esteja a passear e, à aproximação de outro canino, o seu cão congela no lugar, os seus grilhões levantados, e dá um rosnado de garganta baixa. Interpretamos isto como “O Rex não gosta desse cão”. Vê-lo enfurece o Rex”. Em tais situações, o estado emocional dos nossos cães parece bastante óbvio. Por esta razão é difícil para muitas pessoas compreender que a existência de emoções em cães era – e em alguns lugares ainda é – um ponto de controvérsia científica.

A História das Emoções Cães: Alma ou Máquina?

No passado obscuro e distante presumia-se que os cães tinham vidas mentais muito ricas, com sentimentos muito semelhantes aos dos humanos e mesmo a capacidade de compreender a linguagem humana quase tão bem como as pessoas. Contudo, com a ascensão da ciência, as coisas começaram a mudar. A humanidade começava agora a compreender o suficiente sobre os princípios da física e da mecânica que nos permitiam construir máquinas complexas. Além disso, estávamos a aprender que os seres vivos eram também governados por sistemas que seguiam regras mecânicas e processos químicos.

Face a tais descobertas, as religiões intervieram para sugerir que devia haver mais para os seres humanos do que simples eventos mecânicos e químicos. Os estudiosos da Igreja insistiram que as pessoas têm alma, e a prova que deram para isso foi o facto de que os seres humanos têm consciência e sentimentos; os animais poderiam ter os mesmos sistemas mecânicos, argumentaram, mas não tinham uma centelha divina e, portanto, não tinham a capacidade de experimentar sentimentos “verdadeiros”.

Estudos de Sentimentos Caninos no Passado

Desde que grande parte da ciência da época era patrocinada por escolas e universidades relacionadas com a igreja, não é surpreendente descobrir que os investigadores não afirmariam a existência de níveis mais elevados de funcionamento mental, tais como as emoções nos animais. Ao fazê-lo, as autoridades eclesiásticas poderiam ter feito com que as autoridades eclesiásticas sentissem que os cientistas estavam a sugerir que um animal como um cão poderia ter alma e consciência, e voar perante a doutrina da igreja poderia levar a muitos problemas.

Calendário de desenvolvimento e níveis de emoção canina

A pessoa mais proeminente a adoptar esta linha foi o filósofo e cientista francês René Descartes. Num conjunto de análises altamente influentes, Descartes sugeriu que animais como os cães eram simplesmente uma espécie de máquina. Descrevia assim o meu Beagle, Darby, como sendo simplesmente um chassis em forma de cão, preenchido com o equivalente biológico de engrenagens e roldanas.

Esta máquina não pensa, mas pode ser programada para fazer certas coisas. Nicholas de Malebranche, que estendeu as ideias de Descartes, resumiu a ideia quando afirmou que os animais “comem sem prazer, choram sem dor, agem sem o saberem: não desejam nada, não temem nada, não sabem nada”.

Podes argumentar contra isto observando que se desafiares um cão, ele fica claramente zangado, e isto é provado pelo facto de ele rosnar ou estalar. Alternativamente, pode ficar com medo, e isto é provado pelo facto de choramingar e fugir. Aqueles cientistas clássicos e os seus sucessores diriam que o cão está simplesmente a agir, não a sentir. Está programado para se atirar a coisas que o ameaçam, ou se a ameaça for demasiado grande, está programado para fugir. Poderia salientar que se pontapeasse um cão, ele gritaria de dor e medo. Estes investigadores poderão responder que, se chutasse uma torradeira, ela faria um som. Será isto um grito de dor indicando que a torradeira está com medo? O seu argumento seria que os cães simplesmente agem e não sentem.

O que sabemos sobre as emoções dos cães agora

A ciência progrediu claramente muito, muito além do pensamento de Descartes e Malebranche. Agora compreendemos que os cães possuem todas as mesmas estruturas cerebrais que produzem emoções nos humanos. Os cães têm as mesmas hormonas e sofrem as mesmas alterações químicas que os humanos sofrem durante os estados emocionais. Os cães têm mesmo a hormona oxitocina, que, nos humanos, está envolvida em sentir amor e afecto pelos outros.

p>Com a mesma neurologia e química que as pessoas têm, parece razoável sugerir que os cães também têm emoções semelhantes às nossas. No entanto, é importante não exagerar e assumir imediatamente que as gamas emocionais dos cães e dos humanos são as mesmas.

Estudos actuais das Emoções Cães

Para compreender o que os cães sentem, devemos recorrer à investigação feita para explorar as emoções dos humanos. É o caso de nem todas as pessoas terem a gama completa de todas as emoções possíveis e, de facto, em alguns momentos da sua vida, não teve o complemento completo das emoções que sente e expressa hoje. Há muita investigação para demonstrar que os bebés e as crianças muito pequenas têm uma gama mais limitada de emoções. É com o tempo que as emoções do bebé começam a diferenciar-se e a desenvolver-se e, quando atingem a idade adulta, a sua gama de experiências emocionais é bastante ampla.

Por que é que tais dados são importantes para compreender a vida emocional dos nossos cães? Os investigadores passaram a acreditar que a mente de um cão é aproximadamente equivalente à de um humano que tem dois a dois anos e meio de idade. Esta conclusão aplica-se à maioria das capacidades mentais, bem como às emoções. Assim, podemos olhar para a investigação humana para ver o que podemos esperar dos nossos cães. Tal como uma criança de dois anos, os nossos cães têm claramente emoções, mas muito menos tipos de emoções do que as encontradas em humanos adultos.

Ao nascer, uma criança humana só tem uma emoção a que podemos chamar excitação. Isto indica o quão excitado ele está, desde muito calmo até um estado de frenesim. Nas primeiras semanas de vida, o estado de excitação vem a assumir um sabor positivo ou negativo variável, pelo que podemos agora detectar as emoções gerais de contentamento e angústia. Nos meses seguintes, o desgosto, o medo, e a raiva tornam-se detectáveis na criança. A alegria frequentemente não aparece até o bebé ter quase seis meses de idade e é seguida pelo aparecimento de timidez ou suspeita. O verdadeiro afecto, do tipo para o qual faz sentido usar o rótulo “amor”, só emerge completamente aos nove ou dez meses de idade.

As complexas emoções sociais – aquelas que têm elementos que devem ser aprendidos – só aparecem muito mais tarde. A vergonha e o orgulho demoram quase três anos a aparecer, enquanto a culpa aparece cerca de seis meses depois disso. Uma criança tem quase quatro anos de idade antes de sentir desprezo.

As Emoções que os Cães Experimentam Realmente

Esta sequência de desenvolvimento é a chave de ouro para compreender as emoções dos cães. Os cães passam pelas suas fases de desenvolvimento muito mais rapidamente do que os humanos e têm toda a gama emocional que alguma vez atingirão quando tiverem quatro a seis meses de idade (dependendo da taxa de maturação na sua raça).

O facto importante é que sabemos que a variedade de emoções disponíveis para o cão não excederá a que está disponível para um humano com dois a dois anos e meio de idade. Isto significa que um cão terá todas as emoções básicas: alegria, medo, raiva, repugnância e, sim, amor, mas o cão não experimenta as emoções mais complexas como culpa, orgulho e vergonha.

Muitos argumentariam que viram provas que indicam que o seu cão é capaz de experimentar a culpa. A situação habitual relatada é aquela em que chegou a casa e o seu cão começa a deslizar mostrando desconforto, e depois descobre que deixou um depósito castanho malcheiroso no chão da sua cozinha. É natural concluir que o cão estava a agir de uma forma que mostra que se sente culpado pela sua transgressão.

P>Embora as aparências, isto não é culpa, mas simplesmente uma demonstração da emoção mais básica do medo. O seu cão aprendeu que quando aparece e os seus excrementos são visíveis no chão, coisas más acontecem-lhe. O que vê é o seu medo de castigo; ele nunca sentirá culpa porque não é capaz de a experimentar.

p>Saiba mais sobre os sinais de ansiedade de separação em cães e outras dicas de treino para ajudar.

The Important Takeaways

Então o que significa isto para aqueles de nós que vivem e interagem com cães? A boa notícia é que se pode sentir à vontade para vestir o seu cão com esse fato tolo para uma festa. Ele não sentirá vergonha, independentemente do seu aspecto ridículo. Também não sentirá orgulho em levar para casa o prémio máximo de uma exposição canina ou um concurso de obediência. Mas o seu cão pode indiscutivelmente sentir amor por si e obter contentamento da sua companhia, e esse é realmente o cerne da questão, não é? Tal como os Beatles cantaram, “tudo o que você precisa é de amor”. Graças a Deus, os nossos cães fornecem-no em espadas.