Primeira Guerra Púnica

Primeira Guerra Púnica, também chamada Primeira Guerra Cartaginesa, (264-241 bce) primeira de três guerras entre a República Romana e o Império Cartaginês (Púnico) que resultaram na destruição de Cartago.

Olhando para o Fórum Romano com Templo de Saturno em Roma, Itália
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A Primeira Guerra Púnica foi travada para estabelecer o controlo sobre as ilhas estratégicas da Córsega e da Sicília. Em 264 os cartagineses intervieram numa disputa entre as duas principais cidades da costa oriental siciliana, Messana e Siracusa, e assim estabeleceram uma presença na ilha. Roma, respondendo a este desafio, atacou Messana e forçou os cartagineses a retirarem-se. Em 260 uma frota romana não conseguiu obter o controlo total da Sicília, mas abriu o caminho para a Córsega, de onde os cartagineses foram expulsos. Uma segunda frota romana navegou em 256 e estabeleceu uma praia no continente africano. Cartago estava preparado para se render, mas os termos oferecidos por Roma eram demasiado severos, e em 255 Cartago atacou com um novo exército construído em torno de cavalaria e elefantes e levou os invasores ao mar.

A batalha pela Sicília recomeçou em 254, mas foi em grande parte paralisada até 241, quando uma frota de 200 navios de guerra deu aos romanos o controlo incontestável das vias marítimas e assegurou o colapso do bastião Púnico na Sicília. Um ano mais tarde Cartago rendeu-se, cedendo a Sicília e as Ilhas Lipari a Roma e concordando em pagar uma indemnização.