Potatoes Are Not Toxic

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As batatas que estão a ficar verdes contêm mais solanina.

Embora as batatas contenham um pesticida natural, não são prejudiciais para os seres humanos na quantidade que normalmente consumimos.

Aqui está o que a Wikipedia diz sobre a solanina nas batatas:

Solanina é um veneno glicoalcalóide encontrado em espécies da família das batatas de noite (Solanaceae), tais como a batata (Solanum tuberosum) e o tomate (Solanum lycopersicum). Pode ocorrer naturalmente em qualquer parte da planta, incluindo as folhas, os frutos e os tubérculos. Solanine tem propriedades pesticidas, e é uma das defesas naturais da planta.

Quando os tubérculos de batata são expostos à luz, tornam-se verdes e aumentam a produção de glicoalcalóides. Esta é uma defesa natural para ajudar a evitar que o tubérculo descoberto seja comido. A cor verde é de clorofila, e é ela própria inofensiva. No entanto, é uma indicação de que o aumento do nível de solanina e chaconina pode estar presente. Nos tubérculos de batata, 30-80% da solanina desenvolve-se dentro e perto da pele.

Showing green under the skin sugere fortemente a acumulação de solanina nas batatas, embora cada processo possa ocorrer sem o outro. Um sabor amargo numa batata é outro indicador potencialmente mais fiável de toxicidade. Devido ao sabor amargo e aparência de tais batatas, o envenenamento por solanina é raro fora das condições de escassez de alimentos.

Fritar batatas a 170°C (338°F) é conhecido por baixar efectivamente os níveis de glicocalóides, porque se movem para a gordura da fritura, tal como a fervura, porque a solanina é solúvel em água, enquanto que a cozedura no microondas é apenas um pouco eficaz, e a liofilização ou desidratação tem pouco efeito.

Fiz alguns números:

Wikipedia diz que doses de solanina reduzidas a 2 a 5mg/kg de peso corporal podem causar sintomas tais como angústia gastrointestinal. Este site diz que toma cerca de 28mg/kg, e que a maioria das variedades comerciais contém menos de 12mg/100g, normalmente entre 2 e 13 mg/100g.

Nutritiondata diz que 1 batata pequena, cerca de 2 polegadas de diâmetro, pesa cerca de 170 gramas. Isso significaria que uma batata pequena poderia conter até 20 mg de solanina (assumindo os 12mg/100g mais altos), mas provavelmente contém menos.

Se uma pessoa pesa 54 kg, para sentir os sintomas teria de ingerir, na extremidade baixa (3,5mg/kg x 54 kg) 189 mg de solanina ou a quantidade em 9,5 batatas pequenas. Ou, utilizando o número mais elevado (28mg/kg x 54) 1512 mg de solanina ou a quantidade em 75,6 batatas pequenas. Uma pessoa que pesa mais, digamos 77 kg, teria de comer 13 a 108 batatas pequenas.

Estas quantidades 1) estão a assumir a maior quantidade de solanina, e 2) estão de uma só vez porque os rins e o fígado se livram da solanina muito rapidamente:

P>Primeiro, os níveis de solanina no sangue são baixos após a ingestão devido à má absorção pelo tracto gastrointestinal. Em segundo lugar, é removida do corpo bastante rapidamente tanto na urina como nas fezes, geralmente dentro de 12 horas, impedindo a acumulação nos tecidos. Terceiro, as bactérias intestinais ajudam na desintoxicação através da hidrolização do glicosídeo em solanidina (aglycone), que é menos tóxica que a solanina e também mal absorvida.

Assim, um homem de 170 libras pode ter de comer cerca de 100 batatas pequenas, numa só refeição, apenas para sentir alguma coisa.

Duas coisas que pode fazer para reduzir a quantidade de solanina a que está exposto:

  1. Não comer batatas verdes ou a germinar.
  2. Boilhar batatas e deitar fora a água.