Porque é que tanta gente usava perucas no século XVIII?

A moda tem sido sempre um prenúncio dos tempos. Veja-se, por exemplo, o século XVIII. Nunca – certamente não na história europeia – as pessoas foram tão excessivamente e orgulhosamente, bem, falsas.

P>Cabeleiras extravagantes, particularmente perucas em pó, abundantes. Mas isso iria mudar. Quando o século XVIII chegou ao fim, as perucas (tanto para homens como para mulheres) estavam a sair, vistas como um sinal de engano e vistas com suspeita.

Marie Antoinette vestindo o distinto estilo pouf coiffure: o seu próprio cabelo natural é estendido no topo com uma peça de cabelo artificial.

Marie Antoinette vestindo o distinto estilo pouf coiffure: o seu próprio cabelo natural é estendido na parte superior com uma peça de cabelo artificial.

Durante a Revolução Francesa, as pessoas – particularmente os aristocratas – receosos de serem alvo, presos, e pior, pararam de usar elaborados toppers em pó, optando por ir au naturel.

Na viragem do século, uma época de mais contenção, a tendência continuou. Os cabelos das mulheres voltaram a ver a luz do dia, mantidos no lugar com pentes de tartaruga, fitas coloridas, ou alfinetes.

Embora alguns continuassem a usar peças de cabelo com clipes (ou postiços, como os franceses lhes chamavam) durante grande parte do século XIX, o artifício era algo a ser evitado.

Charles-Alexandre de Calonne por Élisabeth-Louise Vigée-Le Brun (1784), Londres, Royal Collection. O Vicomte de Calonne é mostrado usando uma peruca em pó; o pó que caiu da peruca é visível nos seus ombros.

Charles-Alexandre de Calonne por Élisabeth-Louise Vigée-Le Brun (1784), Londres, Colecção Real. O Vicomte de Calonne é mostrado usando uma peruca em pó; o pó que caiu da peruca é visível nos seus ombros.

Indeed, uma carta enviada à Rainha Vitória pela sua tia Rainha Adelaide em 1843 ilustra perfeitamente a desaprovação que as pessoas tinham em relação às perucas na altura.

Na missiva, uma opinativa Adelaide declara como é lamentável que a filha mais velha de Victoria seja forçada a usar uma peruca em pó. Como ela deve parecer estranha, agarra Adelaide.

Queen Victoria com os cinco filhos sobreviventes da sua filha, a Princesa Alice, vestida com roupas de luto pela sua mãe e pela sua irmã Princesa Marie no início de 1879.

Queen Victoria com os cinco filhos sobreviventes da sua filha, Princesa Alice, vestida com roupas de luto pela sua mãe e pela sua irmã Princesa Marie no início de 1879.

Para os homens, as perucas eram consideradas o cúmulo da vaidade. As mulheres usando perucas seriam acusadas de empregar truques numa tentativa desesperada de enganar um marido. A peruca tornou-se uma palavra tão proibida que os cabeleireiros criaram eufemismos coloridos, tais como “perucas invisíveis de cavalheiros” ou “coberturas de cabelo imperceptíveis para senhoras”

Freparar uma peruca era muitas vezes um encontro clandestino entre cabeleireiros e os seus clientes. No seu livro The Strange Story of False Hair, o autor John Woodforde relata uma comovente história sobre uma rapariga, cuja mãe lhe rapou a cabeça e lhe deu uma peruca loira para atrair potenciais pretendentes.

Colonel James Hamilton de John Smart (1784), usando uma peruca branca em pó com pó cor-de-rosa.

Colonel James Hamilton de John Smart (1784), usando uma peruca branca em pó com pó cor-de-rosa.

Após o casamento, a rapariga usaria a peruca até ao dia da sua morte. Ela chegava ao ponto de emitir ordens especificando que se ela morresse antes do seu marido, o seu cabeleireiro deveria pentear a peruca no seu caixão, para que o seu marido não descobrisse o seu vergonhoso segredo.

Frankly, muitos estavam felizes por estarem livres do seu cabelo falso. As pesadas e elaboradas perucas da era georgiana eram algo de perigoso para a saúde. As pessoas desenvolviam feridas no couro cabeludo, sofriam de piolhos, e corriam o risco de as suas peças de cabelo explodirem! (As gorduras animais utilizadas para pentear eram altamente combustíveis.)

Perucas como vestido de tribunal. Foto de Oxfordian Kissuth CC BY-SA 3.0

Perucas como traje de corte. Foto de Oxfordian Kissuth CC BY-SA 3.0

Que ainda usava perucas cheias em meados do século XIX fê-lo frequentemente por razões para além da superficial.

Uma mulher que sofria de calvície, por exemplo, era provavelmente afectada por sífilis – uma infecção bacteriana que causava sintomas tais como feridas abertas, erupções desagradáveis, e manchas de calvície.

Os cabelos das mulheres durante a primeira parte do século eram tipicamente usados num estilo neoclássico que se aproximava da Grécia antiga, atados com um nó ou chignon na nuca, caracóis emoldurando o rosto e a testa, e acessórios com fitas e fitas para a cabeça.

Em décadas posteriores, o cabelo tornou-se um pouco mais elaborado, talvez varrido para cima e adornado com pentes, flores, folhas, pérolas, ou fitas com jóias.

Wilhelmina Krafftp>Wilhelmina Krafft

Para criar este estilo, as mulheres incorporaram peças de cabelo feitas de fios recolhidos dos seus pentes e escovas e guardados ao longo do tempo em recipientes de cerâmica ou de porcelana.

Os homens preferiram cabelos mais compridos e bigodes, patilhas e barbas, durante grande parte do século XIX – algumas usando ceras e molduras de madeira à noite para ajudar a preservar a sua forma.

De facto, de meados a finais do século XIX, mais do que alguns avanços na manutenção do cabelo.

Wilhelm I, Imperador Alemão,ported large sideburns.

Wilhelm I, Imperador Alemão, sported large sideburns.

Eliza Rossana Gilbert, Condessa de Landsfeld e uma cortesã na corte de Ludwig I da Baviera ofereceu receitas para cabelos grisalhos moribundos num livro de 1858 que ela escreveu.

Em 1882, a canadiana Martha Matilda Harper iniciou a primeira cadeia internacional de salões, oferecendo uma variedade de tratamentos para um cabelo saudável. E em 1890, Alexandre Godefroy inventou uma máquina para secar o cabelo no seu salão parisiense.

Lola Montez c.1851.

Lola Montez c.1851.

Até ao final do século XIX, a maré estava novamente a mudar, pelo menos quando se tratava de homens, com publicações como o Hairdresser’s Weekly Journal a sugerir que as peças de cabelo criadas para esconder a calvície masculina iam além da mera vaidade.

Leia outra história nossa: Anéis de Mamilo para Aristocratas – The Wild Victorian Fashion Trend

Mulheres atormentadas por fios escanzelados e frouxos não tiveram a mesma sorte.A intolerância para com as tramas falsas continuaria até ao próximo século.

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