Porque é que os Pianos têm 88 teclas?

Tocou alguma vez um piano de verdade? Se sim, sabe como pode ser divertido começar numa ponta do teclado e correr o dedo até ao extremo oposto, tocando todas as notas no processo.

Xilofones não semelhantes, que têm até 40 teclas, ou a maioria dos instrumentos de sopro de madeira, que têm um número limitado de teclas, os pianos têm um impressionante número de 88 teclas. Cada tecla representa uma nota diferente, dando ao piano uma vasta gama de sons.

P>Mas SEMPRE MARAVILHOSO porque é que o piano tem 88 teclas? Porque não 44? Ou 212? Porquê 88? A resposta, ao que parece, tem aspectos tanto históricos como práticos.

O piano começou como uma modificação do cravo, que tinha 60 teclas. Os primeiros pianos, portanto, tinham normalmente 60 teclas. 60 teclas representavam cinco oitavas, já que existem 12 notas numa oitava.

À medida que mais e mais pianos eram feitos, os compositores começaram a escrever mais música para o piano. Não demorou muito até que as suas composições os levassem para além das cinco oitavas disponíveis nos pianos daquela época. Os compositores começaram a trabalhar com pianistas para criar pianos com mais teclas, de modo a poderem escrever novas músicas com uma gama mais ampla.

No decorrer da história do piano, é possível encontrar muitas versões diferentes de pianos com muitos números diferentes de teclas. Em meados dos anos 1800, os pianos tinham-se expandido para sete oitavas completas.

Em finais dos anos 1880, o popular fabricante de piano Steinway criou o piano de 88 teclas que é hoje o padrão. Outros fabricantes seguiram a Steinway e as 88 teclas têm sido o padrão desde então.

O piano de 88 teclas apresenta sete oitavas completas, mais algumas outras notas. Porquê parar nas 88 teclas? A maioria dos compositores não escreve música que inclua notas para além das disponíveis no piano de 88 teclas. Além disso, as notas inferiores ou superiores às do piano de 88 teclas não são fáceis para o ouvido humano de ouvir como notas distintas para além das que já existem.

O piano moderno de hoje tem 52 teclas brancas e 36 teclas pretas. As teclas brancas representam os tons musicais A, B, Dó, Ré, Mi, Fá e Sol. As teclas pretas diferem das brancas na medida em que representam intervalos de meio passo – conhecidos como sharps e flats – entre várias notas. Um grupo de sete teclas brancas e cinco pretas compõem as 12 notas a que chamamos uma oitava.

Como os artistas tendem a fazer, existem hoje em dia pianistas que ainda estão a ultrapassar os limites das capacidades do piano. Stuart and Sons, um fabricante australiano de piano, faz agora um “super” piano de cauda com 102 teclas, 14 mais do que a norma.

P>Poderiam os pianos ser feitos com ainda mais teclas? A resposta é sim, mas há muitas considerações que pesam contra os pianos com ainda mais teclas. Para além do facto de o ouvido humano não conseguir distinguir muitas destas notas acrescentadas, os pianos com mais teclas tendem a ser mais longos e pesados do que os pianos normais – e mais caros. Por exemplo, um piano com 102 teclas Stuart and Sons pode custar até $300.000!