Porque é que o meu gato sibila?

A maioria dos donos de gatos estarão familiarizados com o som de hacking que o seu gato fará antes de depositar uma bola de pêlo no tapete da sala! No entanto, por vezes os gatos fazem sons semelhantes por outras razões, por exemplo, se estiverem a sibilar devido a um problema respiratório. Pode ser difícil dizer se há necessidade de preocupação.

O que causa sibilância?

A sibilância é causada pelo ar ser forçado através de vias respiratórias estreitas, o que resulta num som agudo anormal. Ouve-se normalmente ao expirar (expirar). Por vezes pode ser acompanhado por outros sinais respiratórios, tais como tosse “encaixa” (o seu gato pode soar como se estivesse a tentar trazer algo à tona, mas nada é produzido) e respiração rápida ou trabalhada.

Nos casos mais graves, o seu gato pode parecer estar com verdadeira dificuldade em respirar. Podem respirar com a boca aberta (“respiração de boca aberta”). Isto é um sinal de grande angústia e requer atenção veterinária imediata. Nesta circunstância, tente manter o seu gato calmo e contacte a sua clínica veterinária para um exame o mais rápido possível. No entanto, em muitos casos de asma, os sinais podem ser subtis, como por exemplo um ligeiro aumento da taxa de respiração. Como sempre, os gatos são o mestre do disfarce quando se trata de esconder as suas enfermidades!

O que significa chiado?

O chiado é uma indicação de que pode haver um problema com as vias respiratórias inferiores e os pulmões do seu gato.

Asma felina

A causa mais comum disto nos gatos é a asma felina. Tal como a asma nos humanos, pensa-se que a asma nos gatos envolve uma reacção alérgica a um gatilho inalado. Isto irrita o revestimento das vias respiratórias e provoca uma resposta inflamatória. Quando as vias respiratórias ficam inflamadas, ficam apertadas (resultando no ruído de chiado). Isto produz mais muco (que pode entupir as vias respiratórias e tornar a respiração mais difícil).

Any cat pode ser afectado pela asma, mas os sinais mais comuns começam a aparecer em gatos de meia-idade. Há também uma predisposição de raça em raças orientais como os siameses.

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Infecções e outras causas

Outras condições que podem resultar em sibilância incluem infecções (bacterianas ou virais), parasitas tais como vermes pulmonares, corpos estranhos inalados e cancro do pulmão.

Em nota tópica – houve um número muito pequeno de casos de Covid-19 (coronavírus) confirmados em gatos que apresentavam sinais respiratórios. Estes gatos pareciam ter apanhado o vírus em humanos, mas actualmente não há relatos de gatos que o tenham passado para humanos. Deve notar-se que estes são um número extremamente pequeno de casos, por isso, se o seu gato está a sibilar é altamente provável que o coronavírus não seja a causa.

Para perceber por que razão o seu gato está a sibilar, é essencial marcar uma visita ao seu cirurgião veterinário que trabalhará consigo para determinar a causa.

O que poderá fazer o veterinário se o meu gato estiver a sibilar?

O seu veterinário irá fazer-lhe perguntas sobre quaisquer sinais que o seu gato esteja a mostrar. Se o seu gato só sibilar ocasionalmente, poderá ser útil trazer um vídeo do seu gato a sibilar se o conseguir apanhar a fazê-lo, caso não o esteja a fazer durante a visita ao veterinário. Isto pode ajudar o veterinário a decidir se os sons são causados por sibilos e não por qualquer outra coisa. Se o seu veterinário suspeitar que o seu gato está a sibilar, é provável que ele sugira alguns testes para confirmar a causa.

Outros testes

Estes podem incluir:

  • X-rays do tórax. Estes normalmente exigem que o seu gato receba alguns sedativos para o adormecer e ainda permitir a realização de uma radiografia de boa qualidade.
  • Testes de sangue – estes fornecerão informações sobre se o seu gato tem uma infecção activa, ou se o seu gato tem quaisquer outras condições não relacionadas, por exemplo, doença renal que possam afectar o tratamento da condição respiratória.
  • Broncoscopia – isto envolve a passagem de um endoscópio (tubo com uma pequena câmara na extremidade) nas vias respiratórias inferiores para procurar inflamação, corpos estranhos ou provas de infecção ou parasitas. Li>Airway washes – este procedimento envolve a recolha de algum fluido das vias respiratórias inferiores para dar uma amostra das células do revestimento das vias respiratórias. Esta amostra será analisada no laboratório para dar informações sobre o tipo exacto de inflamação presente, e a causa provável.

Não serão necessários todos estes testes em todos os casos.

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Como é tratado?

Dependente da causa suspeita, o seu veterinário aconselhará o plano de tratamento mais adequado. Se o seu veterinário diagnosticar o seu gato com asma, há várias maneiras de o tratar.

Tratamentos incluem:

Fármacos esteróides.

Estes têm um poderoso efeito anti-inflamatório. Como a asma é uma condição inflamatória, os esteróides são muitas vezes a melhor defesa contra ela. Estes podem ser administrados como uma injecção dada pelo seu veterinário, comprimidos administrados na comida do seu gato, ou sob uma forma inalada (para qualquer pessoa familiarizada com a asma nos humanos, os esteróides estão contidos nos inaladores castanhos). Por vezes o seu veterinário dará uma injecção e/ou prescreverá comprimidos de esteróides primeiro para controlar os sintomas, antes de passar para a versão inalada. Alguns nomes de medicamentos esteróides que podem ser utilizados incluem prednisolona (comprimidos) e fluticasona (inalador).

Fármacos broncodilatadores

Tal como salbutamol, estes são mais frequentemente utilizados em gatos na forma inalada (como o inalador azul utilizado por humanos com asma). Estes medicamentos actuam para abrir as vias respiratórias estreitas, permitir um melhor fluxo de ar e facilitar a respiração.

Como se usa um inalador num gato?

Pode surpreender-se ao saber que, com a prática, muitos gatos toleram muito bem o uso de um inalador. O inalador precisa de ser usado com uma máscara que é suavemente segurada sobre o rosto do seu gato, presa a um dispositivo “espaçador” (ver imagem). A sua prática veterinária irá ajudá-lo a habituar-se ao seu gato. A principal vantagem de utilizar um inalador é que fornece uma dose de droga directamente nas vias respiratórias precisamente onde é necessária, sem ter muito efeito no resto do corpo. Devido a isto, o tratamento inalatório é frequentemente altamente eficaz, mas com efeitos secundários mínimos ou nulos.

Há mais alguma coisa que possamos fazer?

Perda de peso se o seu gato estiver com excesso de peso.

O excesso de peso pode tornar os sinais de asma muito piores. Se o seu veterinário sugerir perda de peso, isto ajudará a reduzir os sinais respiratórios. Terá também outros benefícios para a saúde do seu gato.

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Div>>>h5>Mudanças ambientais.

O seu veterinário pode sugerir medidas para reduzir as hipóteses do seu gato ser exposto a desencadeadores de asma. Estas podem incluir evitar a utilização de ambientadores e difusores que podem irritar as vias respiratórias do seu gato. Evitar fumar em casa, e lavar e aspirar regularmente os tapetes, os móveis macios e a roupa de cama do seu gato. Estes podem ajudar de alguma forma a reduzir o sibilo do seu gato. No entanto, é pouco provável que estas medidas sejam suficientes, por si só, para o impedir. Em quase todos os casos, o seu gato necessitará da ajuda de medicamentos, tal como mencionado acima.

É importante notar que na maioria dos casos, a condição pode ser muito bem gerida. Os gatos continuarão a viver vidas felizes!