Porque é que a Personalidade Tipo D é importante, mas frequentemente negligenciada

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Um dos conceitos mais conhecidos em psicologia é o Padrão de Comportamento de Tipo A, marcado pela extrema competitividade, impaciência, e a necessidade de perfeição. Embora anexar o A à síndrome fosse arbitrário na altura, o rótulo ficou preso, talvez por ser tão distinto e fácil de lembrar. Além disso, o termo é adequadamente designado, porque as pessoas que são altas nesta qualidade provavelmente lutaram consistentemente por notas A na escola (ou pior, um A-plus). Na sequência da identificação do Tipo A na literatura inicial sobre stress, um tipo B iria em breve seguir-se como o oposto do Tipo A. A personalidade do Tipo C foi identificada a seguir como o indivíduo “consciencioso”, preocupado com a exactidão e qualidade em relação à insistência do Tipo A em fazer as coisas rapidamente.

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a lista alfabética de tipos de personalidade termina com a quarta categoria, chamada Tipo D para angustiados. Os indivíduos deste grupo são susceptíveis de estarem ansiosos, solitários, e talvez até traumatizados, todos eles causando sofrimento à sua saúde mental. Estes indivíduos podem também ser vulneráveis a doenças cardiovasculares, mas por razões diferentes das altamente stressadas e pressionadas pelo tempo Tipo A. As pessoas com qualidades de ansiedade e depressão do Tipo D têm um mau prognóstico quando desenvolvem doenças cardíacas isquémicas, em que o fornecimento de sangue é cortado ao coração, produzindo dores no peito (angina). Paradoxalmente, os indivíduos de Tipo D podem não sentir ansiedade e depressão em termos de estado de humor (como se sentem), porque reprimem as suas emoções negativas. Ao tentarem reinar nos seus sentimentos negativos, apenas exacerbam o seu risco de doença cardíaca.

Como notou Michael Allen da Universidade do Norte do Colorado e associados (2018), a personalidade de Tipo D pode ser considerada como envolvendo altos níveis de afectividade negativa (NA) combinados com altos níveis de inibição social (SI). Allen et al. acreditam que as pessoas com características de personalidade de Tipo D são susceptíveis de mostrar níveis mais geralmente elevados de inibição comportamental (BI), definidos como uma tendência para evitar ou afastar-se de situações novas. O BI predispõe um indivíduo a desenvolver perturbações relacionadas com a ansiedade se for exposto a certos factores de stress ambiental. O pessoal militar elevado em BI, por exemplo, é mais susceptível de desenvolver perturbações de stress pós-traumático (TEPT) do que os seus homólogos que não têm este temperamento.

Allen e os seus co-autores propõem que o BI funcione para predispor os indivíduos à angústia psicológica através de um modelo de “diátese de aprendizagem”, que cria uma reacção mais forte aos estímulos que sinalizam um acontecimento aversivo. O clássico condicionamento ocular proporciona um modelo experimental para este processo. Um determinado som não fará com que um olho pestaneje sozinho, mas se esse som for associado a um estímulo aversivo, tal como um sopro de ar, a sua pálpebra piscará sozinha para esse som uma vez que a aprendizagem tenha sido estabelecida. A causa desta resposta aprendida, a equipa da Universidade do Norte do Colorado propõe, é a activação de uma parte do cérebro conhecida como amígdala, juntamente com outra região cerebral próxima, o hipocampo, que está envolvida na consolidação da memória.

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o foco do estudo Allen et al. foi a expansão da noção de aprendizagem da diátese para a personalidade do Tipo D com a sua componente adicional de afectividade negativa, a qual, por sua vez, pode estar relacionada com reduções no hipocampo. Embora o BI deva aumentar a activação da amígdala, e consequentemente aumentar a taxa de condicionamento ocular, o efeito da personalidade Tipo D seria reduzir a curva de aprendizagem do condicionamento ocular graças a um volume hipocampal reduzido (memória mais pobre).

A equipa de investigação expôs a sua amostra de 89 estudantes universitários (63 fêmeas) a um procedimento de condicionamento ocular em que as suas respostas oculares piscantes serviram como variável de resultado. Também completaram medidas de BI (Gladstone & Parker, 2005) e de personalidade tipo D (Denollet, 2005). Questões sobre a escala BI incluídas: “Tende a observar estranhos à distância primeiro, antes de poder misturar-se?”; “Tende a apresentar-se a novas pessoas? (pontuação inversa); e “Prefere a sua própria empresa à empresa dos outros?”

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Os 14 itens da medida de personalidade Tipo D que classifica a afectividade negativa incluída: “Estou muitas vezes mal-humorado”; “frequentemente preocupo-me com alguma coisa”; e “muitas vezes faço um alarido sobre coisas sem importância”. As questões de inibição social na escala de Tipo D são semelhantes às que medem o BI, tais como “tenho dificuldade em iniciar uma conversa”

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como os autores previram, os indivíduos de alto nível tanto nos componentes BI como SI da medida de personalidade Tipo D mostraram um condicionamento ocular mais rápido, apoiando a ideia de que a pessoa socialmente inibida está altamente vigilante aos estímulos no ambiente. Os resultados relativos à afectividade negativa foram menos claros, uma vez que não houve diferença nas taxas de condicionamento para indivíduos classificados como altos vs. baixos nesta componente da medida de Tipo D. Preocupados com a necessidade de mais investigação, os autores observaram, “Parece que NA actua como uma lesão hipocampal (p. 99)”, o que apoiaria a ideia de que a depressão tem uma base neural.

Dos resultados deste estudo, parece que a personalidade do Tipo D, particularmente o componente inibido, parece ter um papel a desempenhar na saúde mental global de um indivíduo, acima e para além da sua relação com a doença cardíaca. A vigilância acrescida que representa a inibição social, testada neste estudo através de um paradigma condicionante, significa que, como os autores concluem, existe “um risco acrescido de desenvolvimento de distúrbios de ansiedade em indivíduos propensos à ansiedade quando expostos a estímulos aversivos” (p. 101).

Personalidade Essencial Lidas

Para resumir, pode-se ver que a personalidade do Tipo D é uma entidade mensurável que aparece num padrão específico de respostas a um paradigma clássico de condicionamento. O facto de esta ser uma construção de personalidade “real” sugere que vale a pena prestar atenção se você, ou alguém de quem gosta, tem estas tendências. A saúde mental e física estão intimamente ligadas, e encontrar a realização na vida significa tentar maximizar ambas.