Por que não há um Presidente católico desde JFK?

As America gallops towards the 2020 Presidential Election we take a look at the fact that JFK was the first Catholic elected to the White House as president and was the last. Vale a pena ter em mente que Joe Biden é católico romano.

Em Setembro de 2015, o Papa Francisco chegou aos Estados Unidos, um país onde seis dos nove juízes do Supremo Tribunal na altura eram católicos, o então Vice-Presidente Joe Biden era católico, tal como o então Presidente da Câmara John Boehner, e totalmente 30% de todos os membros do Congresso, além do Secretário de Estado John Kerry.

Soa como uma quota muito saudável. Estima-se que 70 milhões dos 321 milhões de residentes dos EUA são católicos. Há agora também um católico a fixar residência na Casa Branca, pois a Primeira Dama Melania Trump revelou a sua religião após a sua visita com o Papa há três anos.

Melania Trump.

Melania Trump.

Será uma fonte de satisfação para Francisco que a maior área de crescimento na América será o povo da América Latina; os hispânicos são o segmento de crescimento mais rápido.

Uma medida de até onde a Igreja Católica chegou foi contida numa observação no The New York Times sobre o discurso do Papa Francisco na Sessão Conjunta do Congresso.

“Não há muito tempo, a perspectiva do dirigente da Igreja Católica dirigir-se ao Congresso teria sido impensável. Os católicos na política foram uma fonte de suspeitas e um tema de calúnia durante gerações. Mesmo quando John F. Kennedy se tornou o primeiro presidente católico eleito, sentiu-se compelido a defender a sua fé afirmando que não receberia ordens do papa”

Yet, apesar dos números brilhantes e da impressão maciça que Francis causou, ainda há provas claras de que os católicos têm estado largamente sub-representados nos dois trabalhos mais importantes de todos: Presidente e Vice-Presidente.

John F. Kennedy, claro, quebrou essa primeira barreira, mas o seu catolicismo quase o condenou e foi amplamente visto como uma responsabilidade. Desde o seu assassinato, nenhum católico esteve perto de voltar a ser presidente – um estado de coisas extraordinário.

p> Aprendi para minha surpresa que Joe Biden é o primeiro vice-presidente católico dos Estados Unidos, mais uma vez uma verdadeira acusação do preconceito religioso contra a fé que existiu durante gerações, especialmente no sul, que historicamente tinha pregadores a pintar o papa como o diabo encarnado.

Na última vez, Martin O’Malley foi o único católico do lado democrata a tentar candidatar-se à presidência, mas a sua candidatura foi um verdadeiro tiro no escuro e acabou por não ser bem sucedida.

Jeb Bush, um convertido ao catolicismo, foi o único candidato republicano de origem católica e também não durou muito tempo na corrida.

Martin O'Malley.'Malley.

Martin O’Malley.

Não foram eleitos judeus para nenhum dos cargos, embora o candidato de Al Gore Joe Liebermann estivesse muito próximo de ser VP.

Nunca houve um italiano e certamente nenhum hispânico, no entanto, houve um afro-americano, mostrando que a América hoje em dia é bem capaz de pôr de lado os preconceitos ao escolher um presidente.

Mas na longa e gloriosa história dos Estados Unidos, continua a ser um facto que John Kennedy e Joe Biden são aberrações e não a norma.

É verdadeiramente espantoso quando se vê a popularidade maciça de católicos como JFK e Francis em todos os credos e se compreende quão popular é a sua mensagem humanitária e não doutrinária.

É certamente apenas uma questão de tempo até que haja muitos sucessores de JFK e Biden nos cargos de topo. Sem dúvida, com o número de políticos hispânicos a aumentar pode muito bem ser um deles e isso seria muito bem-vindo.

A América precisa de reflectir a sua diversidade e mostrar o notável cadinho que criou esta grande nação.

Eu acredito firmemente que a visita de Francis em 2015 ajudará esse projecto e que ter mais católicos na mistura será positivo.