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Sir,

P>Agulhas acidentais e ferimentos com objectos cortantes transportam importantes factores de risco de infecções transmitidas pelo sangue entre os trabalhadores da saúde. As infecções transmitidas pelo sangue que são maioritariamente contraídas através de riscos profissionais são o vírus da hepatite B (HBV), o vírus da hepatite C (HCV) e o vírus da imunodeficiência humana (HIV). O risco de transmissão destas doenças após exposição percutânea entre os profissionais de saúde é elevado, com HBV a 37%, HCV a 39% e HIV a 4,4%. Por conseguinte, é necessário que os trabalhadores da saúde adiram a precauções de segurança universais, a fim de evitar ferimentos causados por agulhas e outros instrumentos cortantes que tenham sido expostos a fluidos corporais ou produtos sanguíneos. Estima-se que cerca de 2 milhões de ferimentos com seringas ocorrem anualmente entre os trabalhadores da saúde, resultando em infecções pelo HBV, HCV, e VIH. A incidência de ferimentos com seringas e objectos cortantes varia globalmente entre os trabalhadores da saúde, embora se acredite que seja subnotificada, a percentagem de trabalhadores da saúde que relatam estes ferimentos em alguns estudos recentes variou entre 19% e 38%. Entre os estudantes de medicina e enfermagem que também correm um risco mais elevado de infecção transmitida pelo sangue devido a práticas não seguras relacionadas com agulhas e objectos cortantes, 11-33% relataram ferimentos com instrumentos cortantes no desempenho de tarefas clínicas, e muito poucos deles estavam cientes da forma como os ferimentos com objectos cortantes são geridos.

Considerando a elevada prevalência de HIV de 11% no contexto do estudo e o risco a que os trabalhadores de saúde estão expostos, presume-se que o pessoal de saúde que trabalha com instrumentos cortantes toma as precauções de segurança adequadas. Este estudo teve como objectivo compreender quem foram as vítimas de ferimentos com seringas e como ocorreram os ferimentos. Isto é para realçar onde a educação sanitária dos trabalhadores da saúde tem de ser melhorada e as medidas de segurança que devem ser fornecidas num ambiente hospitalar distrital. O estudo descreveu o padrão dos ferimentos com seringas e objectos cortantes no hospital provincial de Newcastle, África do Sul, durante um período de 2 anos, onde são utilizadas precauções universais e são fornecidas caixas cortantes para a eliminação adequada de agulhas e objectos cortantes.

De acordo com a política estabelecida, o teste ELISA (Enzyme-linked Immunosorbent Assay) é feito e documentado na linha de base, 6 semanas, 3 meses e 6 meses em ferimentos acidentais com seringas e objectos cortantes. A profilaxia do VIH é dada aos trabalhadores de saúde seropositivos se o paciente fonte for positivo ou se as probabilidades de ser positivo forem muito elevadas. O teste para o HBV é feito na linha de base e repetido aos 6 meses. Se o doente de origem tiver o antigénio de superfície da hepatite B (HBsAg) positivo e o trabalhador da saúde tiver anticorpos de superfície da hepatite B (anti-HBs) >10 mUI/ml, não é necessária qualquer outra acção. Se o doente fonte for positivo e o trabalhador de saúde exposto tiver nulo ou anti-HBs <10 mUI/ml, a imunoglobulina da hepatite B e a vacina contra a hepatite B são administradas imediatamente. Os registos médicos de todos os trabalhadores de saúde que sofreram ferimentos acidentais com seringas e objectos cortantes no hospital entre Janeiro de 2007 e Dezembro de 2008 foram analisados em conjunto com os registos na unidade de saúde ocupacional do hospital. Um total de 49 profissionais de saúde relataram esta lesão e a sua idade, sexo, profissão, histórico de ferimentos anteriores com seringas e a forma como a lesão ocorreu foram documentados. Os dados foram analisados utilizando um método descritivo simples com o programa Microsoft Excel e os resultados foram apresentados em forma de tabela. A idade média das vítimas foi de 33 anos (intervalo: 20 -62 anos). As mulheres foram 34 (69%), 41 (84%) dos pacientes relataram ferimentos com seringas pela 1ª vez enquanto 8 (16%) relataram o segundo incidente de tais ferimentos. Os enfermeiros (47%) e médicos (41%) foram os profissionais mais afectados, e a maioria das lesões acidentais ocorreram durante a realização de procedimentos cirúrgicos (34%). Nenhum dos doentes de origem tinha HBsAg positivo, os nove trabalhadores de saúde cujo risco de exposição ao VIH era elevado completaram 28 dias de profilaxia pós-exposição da terapia anti-retroviral. Nenhum dos trabalhadores de saúde deu positivo para o VIH e HBV imediatamente após a exposição profissional e no seguimento de 6 meses a 1 ano, nenhum deles desenvolveu estas infecções.

Como se mostra no Quadro 1 abaixo, a maioria das lesões ocorreu durante o procedimento cirúrgico (34,6%), o que está de acordo com a literatura. Médicos e enfermeiros foram os grupos mais afectados pelo facto de utilizarem mais objectos cortantes do que todos os outros trabalhadores de saúde num ambiente hospitalar. É espantoso que alguns profissionais de saúde ainda estivessem a retirar agulhas; esta prática deve ser desencorajada, uma vez que são fornecidos contentores cortantes para a eliminação de agulhas e objectos cortantes no hospital. As agulhas mal eliminadas foram responsáveis por cerca de 29% dos ferimentos, o que é um reflexo da atitude dos trabalhadores da saúde em aderir às precauções universais no local de trabalho. Não deve haver qualquer ferimento com agulhas em resultado de agulhas mal eliminadas, uma vez que as caixas cortantes são fornecidas no hospital e devem ser utilizadas para este fim. Em conclusão, há necessidade de fornecer regularmente educação sanitária sobre as precauções universais a todos os trabalhadores da saúde, para que possam sempre aderir às mesmas; além disso, todos os trabalhadores da saúde devem tomar cuidados adicionais durante a realização de procedimentos cirúrgicos, uma vez que são mais susceptíveis de serem acidentalmente feridos durante este período.

Tabela 1

Ocupação das vítimas e como se lesionaram

Um ficheiro externo que contenha uma fotografia, ilustração, etc. O nome do objecto é AMHSR-4-159-g001.jpg