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O envolvimento dos farmacêuticos na gestão da dor está a aumentar em todo o Canadá e nos Estados Unidos. Em muitas clínicas, os farmacêuticos trabalham eficazmente com os seus colegas médicos e enfermeiros usando a autoridade prescritiva como parte de acordos de prática colaborativa.1 Estes acordos podem incluir a prescrição de narcóticos e outras substâncias controladas, com resultados positivos para os pacientes. Os Regulamentos das Novas Classes de Praticantes (NCPR)2 desenvolvidos pela Health Canada apresentam aos podólogos, parteiras e enfermeiros profissionais a oportunidade de fornecer, administrar e prescrever substâncias controladas no âmbito dos seus âmbitos de prática provincial. Em resposta ao NCPR, os farmacêuticos são deixados a pensar porque não foram incluídos juntamente com os seus colegas prestadores de cuidados de saúde.

No Canadá, os hospitais estabelecem frequentemente directivas médicas que autorizam os farmacêuticos a prescrever medicamentos em associação com um médico. Estes acordos de colaboração são estabelecidos no interesse de melhores cuidados ao paciente, com os objectivos de reduzir a carga de trabalho dos médicos e optimizar a utilização da perícia dos farmacêuticos em matéria de medicamentos. A colaboração interprofissional estendeu-se à gestão da dor crónica, onde os farmacêuticos são normalmente incluídos como parte de uma clínica multidisciplinar. Uma revisão sistemática do envolvimento dos farmacêuticos nas equipas de dor crónica mostrou melhorias na satisfação dos pacientes, redução da intensidade da dor em comparação com os controlos e 50% menos eventos de medicação do que os sujeitos de controlo.3

Estratégias semelhantes são também utilizadas nos Estados Unidos; por exemplo, na Universidade da Carolina do Norte, uma equipa liderada pelos farmacêuticos concentra-se na gestão da dor para pacientes oncológicos.4 Ao abrigo do acordo de prática colaborativa, o farmacêutico prescreve medicamentos, incluindo narcóticos. As intervenções resultantes melhoraram a pontuação dos sintomas e beneficiaram a população de pacientes desta instalação.4

A ideia de os farmacêuticos prescreverem medicamentos controlados progrediu mais um passo no Reino Unido. Em 1997, o governo do Reino Unido estabeleceu uma revisão dos fornecimentos de prescrição e administração de medicamentos. O relatório concluiu que uma maior autoridade de prescrição beneficiaria os pacientes.5 Subsequentemente, em 2003, os farmacêuticos foram autorizados a tornar-se prescritores suplementares numa parceria com um médico ou dentista. Os prescritores suplementares podem actualmente prescrever qualquer medicamento, incluindo substâncias controladas, desde que o medicamento siga um plano de cuidados estabelecido para um doente.5 Infelizmente, a Universidade de Southampton descobriu que a prescrição suplementar tinha as suas falhas; principalmente uma incapacidade de ajudar os doentes em situações de emergência e em pontos de cuidados primários sem a consulta de um médico.5 Como resultado, em 2006, os farmacêuticos conseguiram certificar-se como prescritores independentes e em Abril de 2012, a prescrição independente de medicamentos controlados por farmacêuticos foi legalizada no Reino Unido.6 Esta progressão foi guiada pelo contributo de comités de peritos em conjunto com a investigação e análise clínicas. Espera-se que o Canadá reconheça os benefícios que estas mudanças criaram para os pacientes no Reino Unido e possa modificar a Lei sobre Medicamentos e Substâncias Controladas (CDSA) para ajudar efectivamente os seus próprios cidadãos.

Embora a autoridade prescritiva farmacêutica possa conduzir a melhores resultados clínicos e a um acesso mais amplo aos cuidados de saúde dos pacientes, também pode aumentar a segurança dos medicamentos. Com uma vasta formação em farmacologia, farmacocinética e terapêutica de gestão do estado da doença, os farmacêuticos são uma profissão óbvia para prescrever substâncias controladas. Um estudo espanhol com 314 doentes que utilizavam benzodiazepinas encontrou 132 interacções medicamentosas e 278 reacções adversas a medicamentos. Como resultado, houve 426 intervenções realizadas por farmacêuticos.7 Se um farmacêutico tivesse sido autorizado a prescrever estes medicamentos em primeiro lugar, inúmeras interacções e reacções adversas aos medicamentos poderiam ter sido evitadas.

Em resumo, incluindo narcóticos e medicamentos controlados como parte da autoridade prescritiva para os farmacêuticos não é uma ideia nova. Os farmacêuticos clínicos no Novo México têm autoridade prescritiva desde 1993.1 Esta autoridade inclui tanto narcóticos como substâncias controladas quando o farmacêutico obtém um número de prescrição da DEA.1 Num estudo, a inclusão de um farmacêutico clínico com autoridade prescritiva independente como parte de uma clínica ambulatorial da dor conduziu a resultados positivos. Houve uma redução na escala visual analógica da dor do paciente, implementação de um sistema de monitorização de substâncias controladas, redução de “desventuras medicamentosas”, um aumento de 9% nas receitas da clínica e melhoria da qualidade de vida dos profissionais de saúde envolvidos.1 Estes benefícios podem ser reproduzidos no Canadá; contudo, os farmacêuticos devem ser incluídos primeiro no NCPR. É tempo de a CDSA ser actualizada logicamente, com os farmacêuticos incluídos como profissionais de medicina controlada sujeitos a regulamentos de prescrição provinciais/territoriais.