Pintura simbólica

Symbolismo na pintura tomou a sua direcção dos poetas e teóricos literários do movimento, mas também representou uma reacção contra os objectivos objectivistas do Realismo e o movimento cada vez mais influente do Impressionismo. Em contraste com a representação relativamente concreta que estes movimentos procuravam, os pintores simbolistas favoreceram as obras baseadas na fantasia e na imaginação. A posição Simbolista na pintura foi definida com autoridade pelo jovem crítico Albert Aurier, um entusiasta admirador de Paul Gauguin, num artigo no Mercure de France (1891). Ele elaborou sobre o argumento de Moréas de que o objectivo da arte “é vestir a ideia de forma sensual” e sublinhou as funções subjectivas, simbólicas e decorativas de uma arte que daria expressão visual à vida interior. Os pintores simbolistas voltaram-se para o místico e mesmo para o oculto numa tentativa de evocar estados de espírito subjectivos através de formas visuais.

Morte: My Irony Surpasses all Else!, litografia de Odilon Redon, 1889; na National Gallery of Art, Washington, D.C.
Death: My Irony Surpasses all Else!, litografia de Odilon Redon, 1889; na National Gallery of Art, Washington, D.C.

Courtesy National Gallery of Art, Washington, D.C, Colecção Rosenwald, 1943.3.7381,

Such Postimpressionist Painters as Gauguin and Vincent van Gogh as well as the Nabis may be regarded as Symbolists in certain aspects of their art. Contudo, os pintores que são verdadeiramente representativos dos ideais estéticos Simbolistas incluem três figuras principais: Gustave Moreau, Odilon Redon, e Pierre Puvis de Chavannes. Moreau foi um pintor figurativo que criou cenas baseadas em temas lendários ou antigos. O seu estilo altamente original utilizou cores brilhantes, semelhantes a jóias para retratar os interiores ornamentados e sumptuosos de templos e palácios imaginários em que figuras escassamente revestidas são apanhadas em poses esculturalistas. A sua obra é caracterizada pelo erotismo exótico e pelo esplendor decorativo. Redon explorou temas místicos, fantásticos, e muitas vezes macabros nas suas pinturas e gráficos. As suas pinturas salientam a poética da cor nas suas delicadas harmonias de tonalidades, enquanto que o seu tema era altamente pessoal nas suas figuras míticas e oníricas. Puvis de Chavannes é agora recordado principalmente como um muralista.