Pill May Help People With Diabetes Type 2 Lose Weight, Control Blood Sugar, Early Findings Suggest

Em vez de cirurgia invasiva para tratar a obesidade e diabetes tipo 2, os humanos podem um dia ser capazes de simplesmente tomar uma pílula.

Foi o que um estudo preliminar publicado em Junho de 2018 na revista Nature Materials sugeriu, e embora a pílula tenha sido testada apenas em ratos, os autores esperam que a medicação possa estar no mercado para uso humano dentro de cinco anos. O composto – que os investigadores apelidaram de “LuCI”, abreviatura de “revestimento luminal do intestino” – foi concebido para ser tomado oralmente antes de uma refeição. Funciona fornecendo temporariamente uma película sobre o intestino para que apenas uma quantidade limitada de alimentos possa ser absorvida através do corpo, ajudando potencialmente à perda de peso, e ajudando a prevenir picos de açúcar no sangue em pessoas com diabetes tipo 2.

RELATADO: Os planos de perda de peso para tentar e as dietas Fad a saltar para obter resultados

O que torna o LuCI diferente de comprimidos de perda de peso semelhantes

Não é a primeira vez que os cientistas tentam criar “cirurgia de perda de peso num comprimido”. Há mais de uma década, um comprimido anteriormente conhecido como Zetacap, que não é aprovado pela Food and Drug Administration (FDA), foi referido como o “comprimido de bypass gástrico”, informou a ABC News, mas a LuCI destaca-se porque contém sucralfate, um medicamento aprovado pela FDA há décadas atrás para tratar úlceras.

Adicionalmente, os cirurgiões e cientistas de materiais que trabalham na LuCI adoptaram uma abordagem menos comum para criar a pílula do que foi tentado na investigação anterior, diz o autor do estudo Ali Tavakkoli, MD, cirurgião bariátrico e codirector do Centro de Gestão de Peso e Cirurgia Metabólica do Brigham and Women’s Hospital em Boston.

“A nossa abordagem é diferente porque visamos o tracto gastrointestinal especificamente com um composto que não tem absorção sistémica nem efeitos no fígado, cérebro, pâncreas, ou outros órgãos envolvidos no controlo da glicose ou do apetite”, diz o Dr. Tavakkoli. “Funciona apenas localmente no intestino”, acrescentou ele.

Os investigadores estudaram especificamente como a pílula ajuda a controlar os níveis de açúcar no sangue, mas também notaram que poderia ajudar na perda de peso de uma forma semelhante à cirurgia de bypass gástrico. A cirurgia altera o processo digestivo de um paciente e a forma como o corpo absorve nutrientes, e acredita-se que a pílula age da mesma forma.

Estar acima do peso ou obeso é um dos maiores factores de risco para o desenvolvimento da diabetes tipo 2, especialmente para aqueles com gordura corporal concentrada no estômago (chamada gordura visceral), em oposição a outras regiões do corpo, de acordo com o National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK).

A gordura em excesso nesta região do corpo pode levar a inflamação crónica, que por sua vez pode contribuir para a resistência à insulina – a marca distintiva da diabetes tipo 2, as notas do NIDDK.

Mas perder apenas 5 a 7% do seu peso corporal pode ajudar a estabilizar os níveis de açúcar no sangue e ajudar a evitar que a pré-diabetes progrida para a diabetes tipo 2, de acordo com os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças. Entretanto, uma pesquisa separada publicada em Dezembro de 2017 na revista The Lancet sugeriu seguir uma dieta rigorosa e pouco calórica, que pode resultar em perda de peso, pode ajudar a inverter a forma completa da doença.

RELATADO: Perder tanto peso pode ajudar a reverter a diabetes tipo 2, o estudo sugere

Quando os investigadores administraram LuCI aos roedores de peso normal, a sua resposta à glucose foi reduzida em 47% no espaço de uma hora. E algumas horas mais tarde, o efeito desapareceu. O controlo da glucose, ou dos níveis de açúcar no sangue, é importante para a função celular e para manter os órgãos saudáveis.

Possíveis riscos para a saúde da pílula de perda de peso

Além do facto de os resultados do estudo actual serem muito precoces, uma preocupação de criar uma pílula como esta é que “coloca um penso rápido no problema, em vez de lidar com os problemas de raiz da obesidade”, diz Nancy P. Rahnama, MD, um médico bariátrico em consultório privado em Beverly Hills, Califórnia, que não esteve envolvido na investigação. Além disso, ela observa que há o potencial que a pílula pode comprometer a absorção de nutrientes benéficos.

“Há muitas consequências com a diminuição da absorção, tais como a hipoglicemia”, diz o Dr. Rahnama. “Precisamos de ser capazes de absorver nutrientes – esse é o objectivo dos alimentos”

RELATADO: 10 Sinais de aviso de glicemia baixa

Hipoglicemia é quando o açúcar no sangue de uma pessoa é demasiado baixo. Se alguém tiver a condição, então toma a pílula com uma refeição, é provável que não consiga repor os níveis de açúcar no sangue ao normal porque o seu intestino foi revestido, explica, notando que a pílula não parece ser um plano a longo prazo e bem sucedido para controlar a diabetes.

As deficiências de nutrientes são também uma preocupação para aqueles que se submetem a cirurgia bariátrica. Em particular, ferro, cálcio, vitamina B12, e metabolismo da vitamina D são afectados, assinala Tavakkoli.

Mas não suspeita que a absorção esteja significativamente comprometida com a pílula porque o revestimento intestinal só está presente durante algumas horas. Ele sugere que os pacientes poderiam potencialmente tomar uma multivitamina ou cálcio quando não há revestimento do intestino para fornecer os suplementos de que necessitam, “para evitar qualquer tipo de tratamento intravenoso, como injecções de ferro ou (vitamina) B12”

Se for bem sucedido após estudos maiores e mais rigorosos em humanos, a LuCI pode ter o potencial de fornecer uma alternativa muito necessária à cirurgia bariátrica, que não só é invasiva mas também irreversível. A cirurgia – a que cerca de 216.000 pessoas nos Estados Unidos foram submetidas em 2016 – vem também com uma longa lista de outros riscos de saúde, incluindo hemorragias excessivas, problemas pulmonares e fugas gastrointestinais, segundo a Mayo Clinic.

LuCI “pode ser uma abordagem terapêutica mais segura e associada a significativamente menos complicações, podendo assim potencialmente ajudar uma vasta população de doentes”, concluem os autores, que estão agora a testar a pílula em roedores obesos e com diabetes tipo 2, no seu artigo publicado. Se tudo correr bem, eles esperam testar em humanos dentro do próximo ano ou dois.