Parte mais profunda do Oceano

map of plate movement to form the Mariana Trench

Mariana Trench Trench earthquake: Mapa mostrando a localização da Profundidade Challenger, o epicentro de um terramoto de Abril de 2016, e as direcções relativas do movimento das placas do Pacífico e das Filipinas. Mapa USGS com anotações por Geology.com.

ventilação vulcânica submarina

ventilação vulcânica submarina: À medida que a placa do Pacífico é empurrada para o manto e aquecida, a água no sedimento é volatilizada, e os gases são libertados à medida que o basalto da placa derrete. Estes gases migram para a superfície para formar uma série de respiradouros vulcânicos no fundo do oceano. Esta fotografia mostra gases a escapar e bolhas a mover-se em direcção à superfície, expandindo-se à medida que sobem. NOAA image.

Earthquakes in the Mariana Trench

A Mariana Trench ocorre ao longo de um limite de placa entre a placa filipina e a placa do Pacífico. A Prata do Pacífico situa-se no lado oriental e sul desta fronteira, e a Prata das Filipinas situa-se no lado ocidental e norte desta fronteira.

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ambas estas placas estão a mover-se na direcção noroeste, mas a Placa do Pacífico está a mover-se mais rapidamente do que a Placa filipina. O movimento destas placas produz um limite de placa convergente porque a maior velocidade da Placa do Pacífico está a causar a sua colisão com a Placa filipina. Esta colisão produz uma zona de subducção na Fossa das Marianas à medida que a placa do Pacífico desce para o manto e sob a placa filipina.

Esta colisão ocorre a velocidades variáveis ao longo do limite da curva das placas, mas o movimento relativo médio está no intervalo de dezenas de milímetros por ano. Os sismos recorrentes ocorrem ao longo deste limite da placa porque a descida da Placa do Pacífico para o manto não é suave e uniforme. Em vez disso, as placas são normalmente presas com a pressão acumulada, mas com escorregamentos repentinos à medida que as placas se movem alguns milímetros a alguns metros de cada vez. Quando as placas escorregam, são produzidas vibrações, e essas vibrações viajam através da crosta terrestre à medida que as ondas de terramoto.

À medida que a placa do Pacífico desce para o manto, é aquecida pela fricção e pelo gradiente geotérmico. A uma profundidade de aproximadamente 100 milhas, as rochas foram aquecidas até um ponto em que alguns minerais começam a derreter. Este derretimento produz magma que se eleva em direcção à superfície devido à sua menor densidade. À medida que o magma atinge a superfície, são produzidas erupções vulcânicas. Estas erupções formaram o Arco da Ilha Mariana.