Para os judeus ortodoxos, o chapéu conhecido como Borsalino é tops

(RNS) – A cerimónia do bar e bat mitzvah é geralmente seguida de uma celebração elaborada e de brindes inesperados. Mas muitos rapazes judeus de 13 anos cobiçam apenas um item: um chapéu.

A cobertura de cabeça preferida pelos rapazes e homens judeus ortodoxos é especialmente um fedora negro e elegante italiano conhecido como Borsalino. Tem um hoiche (coroa alta em iídiche), uma aba visivelmente larga e uma etiqueta de preço de 325 dólares. Isto deve-se em parte à sua construção única. Este não é um chapéu produzido em massa.

“É um processo muito complexo e leva cerca de oito semanas a fazer um chapéu”, disse Steven Goldstein, proprietário da Bencraft Hatters em Brooklyn, Nova Iorque. “O que separa a Borsalino de praticamente todas as outras empresas é que elas começam desde o início e produzem os seus próprios corpos de feltro e podem controlar a qualidade e a rigidez desde o início”

Bencraft é o maior retalhista da Borsalino no mundo. Goldstein disse que ele vende “bastantes milhares” todos os anos, muitos dos quais são oferecidos a um rapaz depois de ser chamado à Torah.

“Quando um rapaz faz 13 anos e recebe bar mitzvahed, é um passo para a masculinidade e um dos rituais é que ele recebe um chapéu novo, por vezes dois – um para os dias de semana e outro para o Sabbath. E normalmente o do Sabbath, se os pais o puderem pagar, é um Borsalino”, disse Goldstein.

Vintage storage carts hold hats at the Borsalino factory in Alessandria, Italy. Foto cortesia da Borsalino

O Borsalino é considerado o Cadillac dos fedores. Harrison Ford usou-o nos vários filmes de Indiana Jones, como fez Humphrey Bogart em “Casablanca”. Assim como Ernest Hemingway e Winston Churchill. Mais recentemente, celebridades de Johnny Depp a Rihanna e Madonna têm-no denunciado.

Este chapéu preto especial tem sido feito em Alessandria, Itália, desde 1857, quando a empresa foi fundada por Giuseppe Borsalino.

A qualidade do chapéu e o meticuloso processo de construção artesanal de 52 passos pode explicar a sua popularidade entre os glitterati. A sua ascendência entre os judeus ortodoxos é mais complicada.

Rabbi Shaya Mintz, vice-presidente executivo da Kollel Toronto, compara-a a um homem de negócios que se veste para uma reunião importante.

“Traz uma presença”, disse Mintz. “Sempre que estamos em oração quando cumprimentamos o nosso criador e agradecemos ao nosso criador pelo que nos foi providenciado, não entramos numa reunião privada dessa natureza em roupa normal”

homens judeus usam fedoras em St. Louis. Foto RNS por Bill Motchan

Judeus observantes de Torah geralmente usam um yarmulke durante a oração e em quase todos os outros lugares como lembrança de que a presença de Deus está sempre acima. Há uma série de referências à prática no Talmud. Qualquer tipo de chapéu seria teoricamente suficiente. No entanto, os judeus que usam o Borsalino fedora também têm um yarmulke genérico por baixo.

Uma teoria é que o “Chofetz Chaim”, um tratado sobre ética e leis judaicas do influente rabino bielorrusso Israel Meir Kagan, proclamou que é apropriado usar uma cobertura de cabeça extra num momento de oração.

Esse texto não especificava o tipo de chapéu, no entanto. A prática de usar um chapéu de fantasia pode ser rastreada até meados do século XIX e Nosson Zvi Finkel, um professor judeu ortodoxo da Europa Oriental que tinha muitos jovens pobres como estudantes, segundo o rabino Menachem Tendler, o rabino chefe da cidade de U. Shul em St. Louis.

“A coisa de Finkel era que se a Torah é o manual para o mundo, é preciso ser respeitável, para ser digno”, disse Tendler. “Ele instituiu um uniforme e angariou dinheiro para que todos os rapazes da sua sinagoga andassem de fato, chapéu e gravata”. Eles andavam pela cidade e as pessoas diziam: “É uma pessoa de sucesso”. Era uma imagem que ele criou para os rapazes da yeshiva”

Tendler possui três Borsalinos, que ele usa apenas para orações ou ocasiões especiais. Ele admite que quando veste um, sente a sua presença.

“Uma pessoa que acorda e parece um schlepper começa a tratar-se como um schlepper”, disse Tendler. “Uma pessoa que acorda, se se veste como um milionário, tem uma grande influência”

Rabbi Menachem Tendler desporta um Borsalino fedora em St. Louis. Foto RNS por Bill Motchan

Tendler foi rápido em apontar que usar um ou dois revestimentos de cabeça não faz de um homem uma pessoa melhor. Isso só pode ser provado pelas suas acções.

“Não significa que eu seja melhor judeu do que qualquer outra pessoa”, disse ele. “O chapéu não te torna mais observador, e não és menos observador se não tiveres um chapéu preto”

Quando questionado sobre a popularidade do chapéu entre os judeus ortodoxos, o oficial Borsalino Lorenzo Lodigiani não se comprometeu.

“A nossa única crença é a qualidade e levamos muito a sério a importância de manter a nossa produção a um nível elevado para todas as pessoas que partilham connosco este valor, independentemente da sua proveniência, crenças ou mesmo religião”, disse Lodigiani.

Não há dúvida de que os judeus obreiros da Torah lhe atribuem um significado especial, segundo Goldstein de Bencraft Hatters.

“Na comunidade religiosa, a lealdade está lá para o Borsalino”, disse Goldstein. “É ainda o melhor chapéu que se faz, e especialmente popular entre a geração mais jovem. É semelhante à forma como os ténis são populares entre as crianças mais jovens de todo o país. É considerado um símbolo de estatuto e é facilmente reconhecido por todos os outros chapéus”

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