Offside

Após anos de espera, os fãs de Toronto Blue Jays podem finalmente obter o que têm vindo a pedir; um novíssimo estádio de futebol. O Globe and Mail’s Andrew Willis informou na semana passada que Rogers e os Blue Jays estão à espera de bulldoze o Rogers Centre e construir um estádio novinho em folha para a equipa.

Este pode não estar no horizonte nos próximos cinco a oito anos, mas é uma notícia bem-vinda para uma cidade que alberga o sétimo estádio de basebol mais antigo da Liga Principal de Basebol. Rogers Centre (anteriormente SkyDome) abriu em 1989 no final da era do estádio multiuso, quando o objectivo era empacotar o maior número possível de adeptos num estádio para impulsionar as receitas dos portões.

Todos os anos, os Blue Jays tentaram o seu melhor para elevar o estádio aos padrões modernos de hoje em dia, mas não há muito que se possa fazer a posteriori a um antigo estádio antes de se ter de o fazer bulldoze e começar de novo.

Esse é exactamente o dilema que os Blue Jays enfrentam neste momento; será que gastam centenas de milhões de dólares para modernizar um estádio com 30 anos, ou será que o estripam e constroem um estádio de vanguarda a partir do zero?

Se vão construir um novo parque de bolas, estes são alguns itens que deveriam estar no topo das listas de desejos de todos os adeptos.

Um campo de relva real

Este item da lista de desejos tem muito pouco a ver com a experiência geral dos adeptos, mas instalar um campo de relva real em vez de relva artificial dá a um estádio um verdadeiro “campo” de basebol. Parece óptimo na câmara, os jogadores preferem jogar nele, e traz essa sensação de realismo ao centro da cidade.

Os Blue Jays brincaram com a ideia de instalar um campo de relva no Rogers Centre no passado, mas é um pesadelo logístico. Se os Blue Jays estão a começar do zero com um novo estádio, um campo de relva deve estar no topo da lista de prioridades.

Mais espaços abertos, melhores linhas de visão

O terreno à volta de 1 Blue Jays Way transformou-se por saltos e limites ao longo dos anos, mas continua a ser um local ideal para albergar uma equipa desportiva profissional. O local não pode ser batido, e a vista da vizinha Torre CN e da orla marítima adjacente parece uma oportunidade perdida.

Se os Blue Jays pudessem de alguma forma reconfigurar um estádio no mesmo terreno para enfrentar a água, teriam a sua própria versão do Parque PNC em Pittsburgh ou do Grande Parque Americano de Ballpark em Cincinnati. Um parque de bolas com a água como pano de fundo faria uma vista infernal.

Abrir o parque de bolas tanto quanto possível beneficiaria os Blue Jays; quer isso fosse criar espaços ao ar livre ou instalar algumas paredes ou janelas de vidro para proporcionar uma vista da frente de água adjacente. O que quer que possam fazer para abrir o estádio à cidade seria uma vasta melhoria em relação à actual atmosfera dominada.

Etapas/pequetes comemorativas à volta do estádio

Durante os seus 42 anos de história, os Blue Jays testemunharam alguns dos maiores jogadores da sua geração a jogar em Toronto. Dave Stieb, Tony Fernandez, Roberto Alomar, Carlos Delgado, Roy Halladay, e Jose Bautista apenas para citar alguns.

Estes jogadores devem ser imortalizados de alguma forma como um tributo num novo estádio ou em torno dele. Honrar estes jogadores erguendo estátuas das suas poses icónicas em redor do novo estádio: O taco de José Bautista, os dois dedos de Roberto Alomar no ar, Joe Carter saltando no ar, ou uma bomba de punho Roy Halladay.

As de agora, não há nada fora do estádio como tributo a estas lendas dos Blue Jays. Este infeliz lapso deve ser corrigido quando a equipa revelar a sua próxima casa em Toronto.

Cerveja artesanal

Isto vai parte e parcela com a melhoria da selecção geral de comida e bebida no Rogers Centre, mas uma forma de reformular a componente da bebida é trazer mais cerveja artesanal para o estádio. A maior parte das actuais ofertas “artesanais” são propriedade de conglomerados cervejeiros. Considerando que Toronto é o lar de dezenas de cervejeiros artesanais, só faz sentido trazer as melhores cervejas da cidade para o estádio.

Se vai pagar um braço e uma perna por uma cerveja num jogo dos Blue Jays, pode também ser de uma cervejaria perto da cúpula (ou pelo menos da GTA). Não faltam cervejas estelares de Toronto, e devem ser exibidas dentro do estádio para milhares de adeptos sedentos.

Bancos que enfrentam a acção

Se alguma vez se sentou na primeira ou terceira linha de base no Rogers Centre, provavelmente já reparou na maravilhosa vista directa que poderá ter do campo central ou da parede exterior do campo. Os adeptos têm de pôr o pescoço a girar durante todo o jogo apenas para assistir à acção em casa.

Isso é parcialmente um efeito secundário de configurar os lugares para um estádio polivalente, mas uma ligeira melhoria no próximo estádio dos Blue Jays deveria ser os lugares que estão angulados em direcção à acção. É uma simples pergunta, mas confie em mim, faz toda a diferença no mundo.

Diminuir as vedações de fora de campo

Apenas dois jogadores nos 30 anos de história do Centro Rogers escalaram a vedação de fora de campo para roubar um home run: Rajai Davis e Kevin Pillar. No entanto, noutros estádios, o furto acontece no regular.

Diminuir as paredes do outfield de 3 metros para 7 metros não só aumentaria o rendimento ofensivo, como daria aos outfielders mais hipóteses de trazerem de volta os home runs e de fazerem capturas de bola em destaque. Não há nada de realmente emocionante numa bola a saltar um pé do topo da vedação, mas há algo de emocionante em ver um jardineiro exterior saltar para trás e salvar uma bola de sair do pátio.

Copos

Isso pode soar a pedestre, mas os copos são uma daquelas coisas que só se nota quando não estão disponíveis. Actualmente, os porta-copos só estão disponíveis em certas filas de lugares no Rogers Centre (normalmente lugares premium), por isso, se não for um grande bailarino, é obrigado a segurar a sua bebida o tempo todo como um neanderthal.

Um porta-copos nas costas de cada um dos lugares deve ser pelo menos uma nota de rodapé no mandato para o novo parque de bolas dos Blue Jays. Se não podemos assistir ao basebol sem descansar a nossa cerveja num suporte, que tipo de sociedade somos nós, na realidade?

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    • Blue Jays ligado a muitos rumores de agentes livres nesta época baixa
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