O Truque dos Dois Segundos para Evitar Pepinos Amargo

p>Aqui está algo que me aconteceu recentemente – talvez se possa relacionar. Estava a comer uma salada com um colega quando tirei uma dentada de um pepino. O sabor era tão amargo e tão, bem, vil, que cuspi imediatamente no meu guardanapo.

Um alimento tem de ter um sabor horrível para um adulto razoavelmente educado cuspir a sua comida, como um puto de quatro anos de idade que foi feito para provar um pedaço de frango com sabor a salsa. (Salsa: o inimigo das crianças de quatro anos em todo o lado.) Mas as minhas acções são justificadas pela ciência.

Pepinos – e outros membros da família da abóbora e cabaça – produzem um composto chamado cucurbitacinas que pode transmitir um sabor amargo. A quantidade de cucurbitacinas que um pepino contém é aumentada quando a planta enfrenta condições adversas de crescimento, como falta de água ou calor excessivo (Basicamente, o stress torna os pepinos amargos). O que não é muito diferente do que acontece com as pessoas.)

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O desenvolvimento das cucurbitacinas é um traço adaptativo, explica Jonathan Deutsch, professor de artes culinárias e ciência alimentar na Universidade Drexel. “A amargura é uma boa defesa contra os animais que os possam comer – incluindo os humanos”, diz ele. “Vejo provas disso no meu próprio quintal – vejo dois tomates verdes comidos por esquilos no chão e alguns buracos de insectos através das minhas folhas de manjericão doce, mas os pepinos, e, não por acaso, os pimentos quentes, estão com óptimo aspecto!”

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Uma das melhores receitas de pepinos é este saboroso pão achatado com feijão Fava, pepinos, e burrata.
Photo by Peden & Munk

Pão achatado com Fava Beans, Pepinos, e Burrata

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Bon AppétitOuterlands

Felizmente, as cucurbitacinas predadoras tendem a reunir-se na casca e nas extremidades de um pepino, e por isso devem ser fáceis de evitar: simplesmente não comer a casca e as extremidades.

No entanto, há mais um passo fundamental – algo que aprendi há anos com um episódio de “Two Hot Tamales” – para evitar aquele sabor amargo a pepino: Cortar sempre as extremidades dos pepinos antes de os descascar. Não o faça, e cada vez que raspar o descascador pelo comprimento do pepino, espalhará cucurbitacinas amargas pelo resto do vegetal.

Mas se demorar dois segundos a cortar essas terríveis pontas de prova antes de descascar (cerca de 1/2 polegada de cada ponta) manterá o amargo contido, mantendo assim as suas fatias de cuke frescas e doces, e – o mais importante – evitando um pas de falso social potencialmente embaraçoso.

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