O que significa ser um Rabino?

Um rabino é um professor de judaísmo. A própria palavra traduz literalmente de hebraico para “meu professor” ou “meu mestre”

Para a maior parte da história judaica, a qualificação primária para este título era aprendizagem suficiente para proferir decisões no direito judaico. Embora geralmente se deva ser um rabino para se sentar num beit din, um painel que julga disputas legais judaicas e que está presente numa conversão, os rabinos não são estritamente exigidos noutros eventos judaicos.

Embora as leis civis possam exigir formação específica ou certificação para casamentos e circuncisões, nada na tradição judaica impede os leigos de oficializar em casamentos, dirigir serviços de oração ou realizar outros rituais.

História do Rabinato

Nas primeiras fases da história judaica, a capacidade de governar em matérias de direito judaico foi transmitida oralmente de professor para aluno, numa linhagem ininterrupta que remonta a Moisés. Só no início da era moderna é que os rabinos receberam a ordenação formal das academias de estudos avançados da Torá e começaram a desempenhar uma gama mais ampla de funções comunitárias, incluindo a emissão de orientações na prática ritual diária, a supervisão dos serviços da sinagoga, a pregação e o serviço como líder espiritual de uma comunidade. Actualmente, a carteira rabínica é ainda mais vasta. Os rabinos contemporâneos desempenham uma vasta gama de actividades sob a égide do seu rabino, incluindo o activismo da justiça social, educação, divulgação dos judeus e capelania.

Embora o uso do rabino como título formal não apareça até ao Mishnah (um compêndio de leis e ensinamentos do primeiro século que, juntamente com a Gemara, constitui o Talmud), o primeiro rabino na história judaica é frequentemente considerado Moisés, que é referido no Talmud como Moshe Rabbeinu – Moisés, o nosso professor. Por ordem de Deus, Moisés ordena a Josué como seu sucessor para liderar o povo judeu e fazer julgamentos, um processo que ele realiza impondo-lhe as mãos. De acordo com uma sequência estabelecida no primeiro capítulo de Pirkei Avot (que faz parte do Mishnah), a linha de autoridade foi transmitida directamente de Josué a gerações sucessivas até Hillel e Shammai, dois sábios principais do período Mishnaic – estabelecendo assim uma ligação directa entre os rabinos do Talmud e Moisés. Embora esta cadeia tenha sido perturbada na sequência da destruição do antigo templo no primeiro século da Era Comum, o uso moderno da palavra semichah (literalmente, “imposição das mãos”) para ordenação rabínica implica algum tipo de continuidade entre os rabinos de hoje e as primeiras fontes de autoridade comunal judaica.

A forma inicial de semichah através da transmissão directa de uma pessoa para a seguinte – por vezes chamada semichah clássica – terminou em algum tempo no período pós-talmúdico. Foram feitas tentativas em vários pontos da história judaica para restaurar a semichah clássica, mas nenhuma obteve consenso suficiente entre os rabinos de Israel para ter sucesso. A atribuição do título de rabino hoje é essencialmente uma convenção acordada, afirmada pela autoridade da instituição ordenante e ratificada por consentimento da comunidade. A língua do documento semichah conferido pela Universidade Yeshiva, a principal escola rabínica ortodoxa moderna, não faz nenhuma reivindicação de autoridade linear, mas sim – de forma semelhante aos diplomas académicos – atesta que um estudante concluiu com sucesso um curso de estudo em áreas particulares que o qualifica como decisor da lei judaica.

Principal ao estabelecimento de academias rabínicas modernas, muitas pessoas que funcionaram como autoridades religiosas judaicas e líderes espirituais levaram o título de rabino apesar de não terem sido ordenados formalmente. De acordo com Ephraim Kanarfogel, historiador da Universidade de Yeshiva, é possível encontrar provas de certificados de ordenação formal já no século XI em Espanha. Esforços para profissionalizar e certificar a formação rabínica ganharam mais tarde tracção em toda a Europa, impulsionados tanto pela influência das universidades cristãs europeias que conferiram tais títulos formais aos seus licenciados, como pelas exigências da moderna arte estatal.

“A modernidade mudou toda a face da ordenação, porque uma das coisas que aconteceu na modernidade foi a ascensão do Estado”, disse Kanarfogel. “Era preciso um documento, um diploma, uma licença”

O Rabinato Hoje

Hoje em dia, o rabino é uma profissão, e os rabinos são quase sempre graduados de seminários rabínicos reconhecidos, embora alguns recebam a chamada “semichah privada”, cuja autoridade recai sobre o rabino que a dá. As principais denominações judaicas nos Estados Unidos têm todas seminários rabínicos associados a eles. Há também uma série de grandes academias rabínicas ultra-ortodoxas, bem como escolas não denominacionais que não estão afiliadas a nenhum dos principais movimentos e cujos graduados servem tipicamente instituições não ortodoxas ou comunitárias.

A Emergência das Mulheres Rabinas

Embora se creia que a primeira rabina seja Regina Jonas, que foi ordenada na Alemanha em 1935 e foi assassinada no Holocausto, as mulheres rabinas não foram ordenadas regularmente até aos anos 70. Sally Priesand tornou-se a primeira mulher americana formalmente ordenada como rabina em 1972, quando se formou no Colégio da União Hebraica do movimento Reforma; dois anos mais tarde, Sandy Eisenberg Sasso tornou-se a primeira rabina Reconstrucionista feminina. O Seminário Teológico Judaico do movimento Conservador ordenou o seu primeiro rabino feminino em 1985.

No mundo ortodoxo, as mulheres rabinas ainda são proibidas; no entanto, nas últimas décadas, abriu-se o papel de liderança religiosa para as mulheres. Yeshivat Maharat, em Nova Iorque, impôs significativamente os limites da liderança espiritual feminina dentro da Ortodoxia, chegando ao ponto de dar o passo controverso de conceder semichah às mulheres ortodoxas, embora a escola não confira o título de rabino. Um programa semelhante foi iniciado em Israel pelo liberal rabino ortodoxo Shlomo Riskin.

Como os rabinos são treinados e ordenados

Tipicamente, a ordenação formal é conferida após a conclusão de um curso de estudo de vários anos, seguido de um exame. Os candidatos aprovados recebem um certificado de ordenação, por vezes chamado Semichah Klaf, que pode ser escrito num pergaminho de pergaminho por um escriba e assinado pelo rabino ordenante.

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Os programas de treino rabínico contemporâneo expandiram significativamente a gama de competências esperadas para além da mera especialização em direito e textos judeus. Espera-se que os rabinos de hoje sejam proficientes numa gama de competências pastorais e profissionais, incluindo gestão sem fins lucrativos, aconselhamento, falar em público e liderança comunal judaica. A combinação precisa de formação em textos tradicionais e funções rabínicas contemporâneas varia de escola para escola e entre as várias denominações. Números crescentes de rabinos estão hoje a encontrar emprego para além das posições tradicionais no púlpito – como activistas, educadores, capelães, profissionais de proximidade e mais.