O que são nozes?

Sementes de nozes, leguminosas, ou frutos? No mundo da culinária, a resposta é “sim” para os três. Embora a definição botânica de uma noz seja bastante definida, a utilização culinária da palavra “noz” é bastante variada. Enquanto amêndoas, cajus, pistácios e nozes são tecnicamente sementes, e os amendoins são realmente uma leguminosa. Por outro lado, as avelãs são consideradas uma verdadeira noz botânica.

Botanicamente falando, as nozes são um composto de sementes e frutos secos encontrados no interior de uma casca exterior dura. Para fins culinários, os que são considerados “frutos secos” partilham as mesmas características: polpa oleosa e tenra rodeada por uma casca exterior dura. As nozes tendem a ser densas em energia e a fornecer uma variedade de vitaminas e minerais. São utilizadas numa variedade de receitas, desde produtos cozidos até granola, e oferecem um lanche rápido e saudável quando consumidas fora de mão.

Nutrição

A maioria das nozes são ricas em ácidos gordos Ómega 3, que demonstraram baixar o colesterol LDL e fornecer outras propriedades cardioprotectoras. Além de fornecerem gorduras saudáveis, os frutos secos contêm também quantidades elevadas de fibras, proteínas, vitamina E, e uma variedade de minerais essenciais.

Os frutos secos crus contêm as quantidades mais elevadas destes nutrientes saudáveis. A torrefacção dos frutos secos reduz o teor de antioxidantes e pode reduzir o número de gorduras saudáveis. Alguns métodos de torrefacção adicionam outros óleos que podem não conter os mesmos benefícios para a saúde que os óleos encontrados naturalmente nos frutos secos.

Usos

Os frutos secos são um lanche comum e podem ser utilizados como fonte de proteínas vegetarianas. Como os frutos secos são bastante energéticos (ou ricos em calorias), são uma fonte de energia naturalmente compacta, que é perfeita para viajar. Por esta razão, os frutos secos são frequentemente um componente importante nas misturas de trilhos e barras de granola.

O elevado teor proteico dos frutos secos torna-os um substituto saudável para as fontes de proteína animal. As gorduras saudáveis encontradas nos frutos secos são comparáveis às gorduras saturadas em muitas fontes de proteína animal. Por esta razão, os frutos secos tornaram-se um favorito entre os vegetarianos, veganos, e outros indivíduos preocupados com a saúde. Para além de serem consumidos inteiros, os frutos secos são frequentemente transformados em “manteigas” e utilizados como pasta ou ingrediente em dips.

alguns frutos secos, como as amêndoas, são utilizados para produzir substitutos do leite não lácteo. As nozes são em puré, misturadas com água, e depois coadas para remover os sólidos. O líquido resultante pode ser consumido puro ou aromatizado e adoçado para aumentar a palatabilidade.

Compra de nozes

Nozes podem ser compradas cruas, quer em casca ou em pré-casca. As nozes inteiras com a casca intacta são um item popular durante os meses de Inverno e a época de férias. As nozes inteiras podem ser armazenadas à temperatura ambiente ou refrigeradas. Independentemente da temperatura de armazenamento, as nozes devem ser mantidas afastadas da humidade e do calor. Os óleos naturais de nozes são delicados e podem ficar rançosos facilmente. Se uma noz tem um sabor amargo ou fora do sabor, deve ser descartada.

Nozes de casca rija podem ser compradas cruas ou torradas. Os frutos secos torrados têm um sabor mais profundo e complexo e podem também ser salgados ou temperados com outras especiarias. As nozes podem ser torradas a seco ou torradas em óleo, ambas as quais produzem um sabor e textura únicos na noz. As nozes descascadas também precisam de ser armazenadas longe do calor e da humidade. A congelação dos frutos secos é uma opção que pode aumentar drasticamente o seu tempo de conservação.

Uma variedade de frutos secos é transformada em manteigas ou purés, sobretudo amendoim, amêndoa e caju. A manteiga de nozes pode ser armazenada à temperatura ambiente se for adquirida num recipiente selado, mas deve ser refrigerada uma vez aberta. As manteigas de nozes acabadas de moer devem ser armazenadas num recipiente hermético no frigorífico.

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