O que são óleos essenciais, e será que funcionam?

Apesar do seu uso generalizado, pouco se sabe sobre a capacidade dos óleos essenciais para tratar certas condições de saúde.

Aqui estão as provas relativas a alguns dos problemas de saúde comuns que os óleos essenciais e a aromaterapia têm sido usados para tratar.

Estresse e ansiedade

Estima-se que 43% das pessoas com stress e ansiedade usam alguma forma de terapia alternativa para ajudar a aliviar os seus sintomas (8).

Aromaterapia, os estudos iniciais têm sido bastante positivos. Muitos têm demonstrado que o cheiro de alguns óleos essenciais pode funcionar a par da terapia tradicional para tratar a ansiedade e o stress (9, 10, 11).

No entanto, devido aos odores dos compostos, é difícil conduzir estudos cegos e descartar preconceitos. Assim, muitas revisões sobre os efeitos de alívio do stress e ansiedade dos óleos essenciais têm sido inconclusivas (12, 13).

Interessantemente, a utilização de óleos essenciais durante uma massagem pode ajudar a aliviar o stress, embora os efeitos só possam durar enquanto a massagem está a decorrer (14).

Uma recente revisão de mais de 201 estudos descobriu que apenas 10 eram suficientemente robustos para analisar. Concluiu também que a aromaterapia foi ineficaz no tratamento da ansiedade (15).

Hadaches e enxaquecas

Nos anos 90, dois pequenos estudos descobriram que a aplicação de uma mistura de óleo de hortelã-pimenta e etanol na testa e nas têmporas dos participantes aliviava as dores de cabeça (16, 17).

Estudos recentes também observaram uma redução das dores de cabeça após a aplicação de óleo de hortelã-pimenta e lavanda na pele (18, 19).

Além disso, foi sugerido que a aplicação de uma mistura de camomila e óleo de sésamo nas têmporas pode tratar dores de cabeça e enxaquecas. Este é um remédio tradicional persa para dores de cabeça (20).

No entanto, são necessários mais estudos de alta qualidade.

Sleep e insónia

Vender óleo de lavanda tem demonstrado melhorar a qualidade do sono das mulheres após o parto, bem como de pacientes com doenças cardíacas (21, 22).

Uma revisão examinou 15 estudos sobre óleos essenciais e sono. A maioria dos estudos mostrou que o cheiro dos óleos – principalmente óleo de lavanda – teve efeitos positivos nos hábitos de sono (23).

Inflamação redutora

Foram sugeridos que os óleos essenciais podem ajudar a combater as condições inflamatórias. Alguns estudos com tubos de ensaio mostram que têm efeitos anti-inflamatórios (24, 25).

Um estudo com ratos descobriu que a ingestão de uma combinação de óleos essenciais de tomilho e orégãos ajudou a induzir a remissão da colite. Dois estudos em ratos com cominhos e óleos de alecrim encontraram resultados semelhantes (26, 27, 28).

No entanto, muito poucos estudos humanos examinaram os efeitos destes óleos em doenças inflamatórias. Por conseguinte, a sua eficácia e segurança são desconhecidas (29, 30).

Antibiótico e antimicrobiano

A ascensão de bactérias resistentes aos antibióticos renovou o interesse na procura de outros compostos que possam combater infecções bacterianas.

Estudos com tubos de ensaio investigaram extensivamente os óleos essenciais, tais como o óleo de hortelã-pimenta e de árvore de chá, pelos seus efeitos antimicrobianos, observando alguns resultados positivos (31, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 39).

No entanto, embora estes resultados do estudo do tubo de ensaio sejam interessantes, não reflectem necessariamente os efeitos que estes óleos têm no seu corpo. Não provam que um determinado óleo essencial possa tratar infecções bacterianas em humanos.

Resumo

Os óleos essenciais podem ter algumas aplicações interessantes na saúde. Contudo, é necessária mais investigação nos seres humanos.