O que levou ao surgimento do monoteísmo?

O mundo inteiro pratica o cristianismo, o islamismo ou o judaísmo, segundo o Pew Research Center. Estas religiões são todas monoteístas, envolvendo a adoração de um só Deus. Mas, segundo os estudiosos, a nossa compreensão moderna do monoteísmo é um fenómeno recente – mais recente até do que as religiões que descreve.

Então, como surgiu o monoteísmo?

A resposta é complicada. O monoteísmo não emergiu com o judaísmo, nem com o cristianismo, nem com o islamismo, de acordo com os estudiosos. É um conceito moderno. E dependendo de como o define, ou emergiu milhares de anos antes destas grandes religiões, ou centenas de anos depois.

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A um nível superficial, muitas religiões antigas parecem politeístas. Quer se esteja a olhar para a Mesopotâmia ou para o antigo Egipto, Grécia ou Roma, o Reino de Aksum no norte de África ou o antigo Israel: todas estas civilizações outrora adoraram muitos deuses. A realidade é um pouco mais complicada, disse Andrew Durdin, historiador religioso da Universidade Estatal da Florida.

“Quando se olha através da história humana, a distinção entre politeísmo e monoteísmo desmorona”, disse Durdin à Live Science.

Culturas transversais, panteões, ou grupos de divindades específicas de uma determinada religião, foram muitas vezes escritas como expressões da mesma entidade divina, semelhantes à forma como os cristãos adoram a Santíssima Trindade – o pai, o filho e o espírito santo – como diferentes manifestações de Deus. Por exemplo, no segundo milénio a.C., o antigo poema épico mesopotâmico, “Enuma Elish”, chama o deus principal Marduk por 50 nomes: os nomes desses deuses subordinados a ele. A implicação é que estes deuses inferiores eram realmente manifestações de um deus: Marduk, escreveu Jan Assman no livro “Religions of the Ancient World” (Religiões do Mundo Antigo): A Guide” (Belknap Press da Harvard University Press, 2004).

Este conceito de unidade divina não era exclusivo da Mesopotâmia; este mesmo conceito existia na Grécia antiga, Egipto e Roma. Na Roma antiga por volta do século III a.C., um grupo filosófico chamado Stoics sustentava que havia apenas um Deus, cujos nomes só diferiam de acordo com o seu papel nos céus e na Terra, escreveu Assman. O aumento da conectividade entre civilizações pode ter encorajado a crença na unidade divina, escreveu Assman. As pessoas estabeleceram ligações entre os seus próprios deuses e os de outras sociedades. Começaram a ver deuses e panteões diferentes não em oposição uns aos outros, mas como expressões do mesmo conceito. Alguns estudiosos comparam a ideia de unidade divina ao monoteísmo. Assman chama-lhe “monoteísmo evolucionário”; Durdin chama-lhe “monoteísmo filosófico”. No entanto, nem todos os estudiosos da religião concordam com esta interpretação.

Por outro lado, os povos antigos podem ter visto múltiplos deuses de diferentes culturas como todos emanando da mesma fonte sagrada.

Foi neste contexto que os movimentos religiosos começaram a exigir a adoração exclusiva de um só Deus. No século XIV a.C., o faraó egípcio Akhenaten estabeleceu um culto dedicado apenas ao deus sol, Aton. Ele fechou templos e destruiu imagens de outros deuses. E alguns estudiosos acreditam que foi até mil anos mais tarde que os primeiros israelitas começaram a adorar apenas um deus: Yahweh, disse Matthew Chalmers, um teórico da religião na Northwestern University em Illinois. Foi uma transição que levou séculos, e seriam séculos mais até que a crença de que só existe um deus fosse cimentada no judaísmo, disse Chalmers.

É importante notar que estas pessoas não se consideravam monoteístas ou politeístas. “Não creio que fosse algo em que as pessoas antigas estivessem realmente interessadas”, disse Chalmers à Live Science. Estes movimentos não negavam a existência de outros deuses. Eles apenas exigiam que as pessoas deixassem de os adorar.

Similiarmente, os primeiros cristãos não declaravam explicitamente a inexistência de outros deuses; começaram a referir-se a eles como demónios, disse Chalmers. Proclamações de que havia apenas um Deus apareceu em porções da Bíblia hebraica escritas por volta do século V a.C. – no entanto, secções escritas anteriormente na história judaica não faziam tais afirmações, disse Chalmers. E foi só nos séculos III e IV d.C., que o conceito de um só Deus começou finalmente a aparecer na liturgia cristã. No entanto, os estudiosos discordam sobre a linha temporal exacta, acrescentou ele. O Islão era uma história ligeiramente diferente. O Alcorão, que foi escrito dentro de décadas após o aparecimento do Islão no século VII, declarou explicitamente que havia apenas um Deus desde o início, disse Chad Haines, um historiador da religião na Universidade Estatal do Arizona. Isso não significa, contudo, que o monoteísmo tenha emergido com o Islão – este foi um desenvolvimento que se baseou em tradições religiosas anteriores e continuou a evoluir ao longo do tempo.

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Então o que foi tão significativo nestes períodos da história, quando as religiões começaram a declarar abertamente que só havia um Deus? É impossível elucidar causa-e-efeito. Mas houve algumas mudanças significativas. Mais pessoas estavam a escrever as suas ideias, especialmente as elites, disse Chalmers. Possuir um texto religioso tornou-se uma marca de estatuto social. E os estados começaram a atirar-se para trás de movimentos religiosos específicos. Por exemplo, nos últimos dias de Roma, a ideia de um só Deus apelou ao imperador Constantino como uma forma de juntar o império em ruínas, disse Durdin.

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P>P>Posto isto, não foi até 1660 que o termo monoteísmo foi usado pela primeira vez, e décadas mais tarde o termo politeísmo, disse Chalmers. Mais tarde, a distinção foi feita como uma forma de ajudar a explicar porque é que algumas sociedades eram “civilizadas” e outras eram “primitivas”.

“Não creio que haja uma transição para o monoteísmo”, disse Chalmers. Afinal, nem todos concordam que o cristianismo, a maior religião monoteísta ostensiva, é monoteísta de todo, acrescentou ele – alguns escritores judeus e muçulmanos interpretaram a Santíssima Trindade como três deuses em vez de um. Em vez disso, a distinção entre politeísmo e monoteísmo é uma distinção que fizemos em retrospectiva para tentar dar sentido à nossa própria história.

“É uma imposição moderna”, disse Haines, “Permite-nos mapear o monoteísmo como um movimento em direcção ao progresso.”

p>Publicado originalmente em Live Science.

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