O presente e o futuro dos estádios MLS

crew stadium 2006 world cup qualifyingout

By Clemente Lisi – NOVA YORK, NY (29 de Junho de 2020) US Soccer Players – O crescimento do MLS ao longo dos seus 25 anos de existência dependeu em grande parte dos estádios que as equipas chamam de lar. Na temporada inaugural da liga, em 1996, todas as 10 equipas da MLS jogaram em grandes estádios de futebol. Com uma média de 17.000 adeptos da MLS nessa época, os estádios pareciam na sua maioria vazios na televisão e ofereciam muito pouco em termos de comodidades para os adeptos de futebol.

Atacante rápido duas décadas mais tarde, e a situação não podia ser mais diferente. Em 1999, a tripulação Columbus, propriedade da família Hunt, construiu o primeiro estádio específico de futebol da era moderna do país. Com uma capacidade menor de 20.000 espectadores, o plano era de destacar os jogos do MLS num cenário apropriado. O estádio permitiu à equipa controlar o seu horário, uma estreia na liga.

O cenário intimidante do estádio e a protecção menos que ideal contra as condições meteorológicas também ajudaram a fomentar a cultura dos fãs americanos em torno do futebol que vemos hoje. Isso contribuiu em muito para ajudar o jogo a crescer e atrair novos adeptos. O futebol já não foi relegado para estádios cavernosos. Existem actualmente 19 das 26 equipas MLS com estádios construídos para futebol.

Por outro lado, as Seattle Sounders e Atlanta United são aberrantes. Ambas atraem multidões muito grandes nos estádios da NFL no que se tornou dois dos mercados de futebol mais fortes do país ao longo dos últimos anos. Na época passada, Atlanta encabeçou o campeonato com uma média de 52.510 adeptos num estádio com 72.000 lugares. Seattle ficou em segundo lugar com 40.247 num estádio que detém 69.000,

Qual é o estado actual dos estádios da MLS? À frente do que o MLS espera ser um regresso aos jogos em casa ainda este ano, eis o que alguns dos estádios actualmente em uso dizem sobre o campeonato.

Best of the best

MLS tornou obrigatório que as equipas de expansão tivessem um estádio específico para futebol. Isto significa muitos estádios novos para visitar nos próximos anos. Por agora, os locais que mais se destacam para mim são o Banc of California Stadium em Los Angeles e o Audi Field em Washington, DC. Ambos foram construídos em 2018 e representam exactamente o que a liga quer nos seus novos estádios.

Apresentam uma grande atmosfera de futebol. Estão em locais centrais que são fáceis de alcançar com muitas actividades divertidas nas áreas circundantes para os adeptos. Cada lugar no Estádio Banc da Califórnia fica a 135 pés do campo com o mais próximo a apenas 12 pés de distância. No Campo Audi, cada lugar tem um suporte para copos com as bancadas sombreadas pela luz solar.

Outdated

Time não tem sido amável ao Estádio Crew, agora conhecido como Estádio MAPFRE. O modelo para todos os estádios que a liga utiliza agora, o Estádio MAPFRE é um exemplo de como hoje em dia os recintos desportivos podem ter pouco tempo de prateleira. Assim que a equipa se comprometeu a permanecer em Columbus, a equipa anunciou os planos para uma substituição.

Dito isto, o lugar do estádio na história do futebol americano está bloqueado. Para além dos jogos da Crew, há muito tempo que proporciona uma vantagem de campo caseiro para a USMNT durante a Qualificação para o Campeonato do Mundo. Continua a ser um estádio de construção rápida, num local que tem mais parques de estacionamento do que comodidades. O novo estádio proposto abordará todas essas questões.

Lugares grandes sobre pequenos

Seattle e Atlanta tornam o jogo nos estádios da NFL tão apelativo que Chicago desistiu da especificidade do futebol para regressar ao Soldier Field. Deixando Bridgeview, a sua casa desde 2006, o Fogo tem agora a diferença entre uma instalação específica de futebol de 20k e um estádio de 61.500 da NFL para preencher a melhor situação. É um pedido significativo de um mercado que raramente mostrou vontade de aparecer em números para um jogo regular da época MLS.

A Nova Revolução Inglesa deu a entender que se movia na direcção oposta, deixando finalmente o Estádio Gillette para um local específico de futebol idealmente localizado em Boston. É fácil ignorar Vancouver jogando em BC Place em parte devido à forma como esse local se presta a reduzir a capacidade. Ainda assim, os Whitecaps não são uma equipa que joga para vender a sua capacidade reduzida.

Suburban soccer-specific

Colorado e Dallas construíram estádios como respostas a problemas de assistência. Agora, ambos levantam a mesma questão suburbana que vimos em outros mercados e em múltiplos desportos. Frisco não é Dallas e Commerce City não é Denver, algo que se torna claro quando a assistência se atrasa em ambos os mercados.

Dallas é o mais antigo dos dois, abrindo em 2005 e agora a casa do National Soccer Hall of Fame numa das extremidades do estádio. Com a sede do US Youth Soccer no parque de estacionamento, é difícil pensar que o FC Dallas se desloca para qualquer outro lugar. Ainda assim, eles nunca descobriram a questão da frequência que os enviou do Cotton Bowl para um estádio de liceu e, em última análise, para os subúrbios do norte. O Colorado também tem um problema de assiduidade na Cidade do Comércio desde a abertura em 2007, com o desenvolvimento proposto do Victory Crossing de uso misto ainda um trabalho em curso.

Em necessidade de um estádio

Se alguma equipa precisasse de uma casa para chamar o seu próprio FC da cidade de Nova Iorque. Enquanto a equipa joga no Estádio Yankee, esta casa temporária tem sido tudo menos desde que a equipa entrou na liga há cinco anos atrás. É também um problema sempre que há um conflito de horários. NYCFC teve de jogar num estado distante em Connecticut e mais desconcertantemente na casa do seu rival da cidade Red Bull Arena em Nova Jersey. Isto realça o velho problema dos arrendatários primários que a liga pensava ter deixado para trás.

Após anos de debate e frustração, a equipa tem um plano para construir um estádio de 25.000 lugares como parte de um projecto de desenvolvimento que custa mais de mil milhões de dólares perto do Estádio Yankee. Se esse plano for para a frente, o novo estádio responderia ao que poderia ser o maior problema do estádio no MLS.

Clemente Lisi é um contribuinte regular dos Jogadores de Futebol dos EUA. É também o autor de “A History of the World Cup”: 1930-2018. Encontre-o no Twitter:http://twitter.com/ClementeLisi.

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P>Foto de John Todd – ISIPhotos.com