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Muitas vezes, um cliente leva o seu cão ou gato ao veterinário para uma avaliação urgente devido a um início súbito de dificuldade de marcha e a uma inclinação da cabeça. O vómito é por vezes relatado. Após um exame mais atento, o nistagmo é visto, que é quando os olhos vão e voltam rapidamente. Os clientes comentarão que acreditam que o seu animal de estimação teve um “derrame”. Compreensivelmente, estes pais de animais de estimação receiam que possa haver algum tipo de lesão permanente e estão angustiados ao verem o seu companheiro suportar o que pode ser sintomas muito dramáticos.

Entendemos um ‘AVC’ da medicina humana como uma súbita hemorragia ou coágulo sanguíneo numa área do cérebro que pode levar a fraqueza, paralisia, potencial perda de fala e funções cognitivas e potencialmente, morte. Embora não seja impossível para cães e gatos desenvolver problemas de hemorragia no cérebro, a explicação mais comum para o que é comummente chamado de ‘AVC’ na medicina de pequenos animais é na realidade doença vestibular.

O que é a Doença Vestibular?

Doença vestibular (ou síndrome) é um termo geral que descreve sinais clínicos consistentes com o funcionamento anormal de uma parte do sistema nervoso que controla o equilíbrio e equilíbrio do corpo.

O aparelho vestibular é o equipamento neurológico responsável por perceber a orientação do seu corpo em relação à terra e informar os seus olhos e extremidades como se devem mover. O aparelho vestibular permite-nos andar e correr em terreno irregular sem cair, ajuda-nos a saber quando precisamos de nos endireitar, e permite que os nossos olhos sigam os objectos em movimento sem ficarem tontos.

Doença vestibular idiopática

Doença vestibular idiopática é a forma mais comum de doença vestibular em cães (também chamada ‘doença vestibular de cão velho’) e gatos. Os sinais clínicos acontecem extremamente rapidamente, por vezes durante alguns minutos, e podem causar incapacidade grave.

Sintomas

Em animais e pessoas, o equilíbrio é controlado pelos ouvidos (receptores vestibulares do ouvido interno) trabalhando em conjunto com áreas específicas do cérebro. Em conjunto, representam o sistema vestibular. Se o aparelho vestibular não estiver a funcionar correctamente, então poderá não perceber com precisão a sua orientação. Para simplificar, não saberá para que lado está de pé, se está ou não de pé direito ou inclinado, e sentir-se-á tonto. Os seguintes são sinais de doença vestibular:

  • Ataxia (falta de coordenação sem fraqueza, ou espasmos involuntários – por outras palavras, tropeçando e cambaleando)
  • Nausea, vómitos
  • Nistagmo (movimentos oculares de ida e volta ou rotacionais)
  • Ciclismo
  • Inclinação da cabeça
  • Cair para um lado (pode notar que o seu animal de estimação só se deitará de um lado e irá rolar no chão quando tentar mover-se ou quando se tenta virá-lo para o outro lado)
  • li>Troblema com outros nervos que controlam a cabeça e o rosto>li>Gatos também podem vocalizar devido ao desequilíbrio

Muitas doenças podem causar perda de equilíbrio – uma infecção do ouvido, ruptura do tambor auditivo, um tumor no cérebro ou no ouvido interno, um problema vascular, toxicidade para a administração de drogas crónicas (e.g., metronidazol), e doença vestibular idiopática – por isso é importante que um veterinário examine o animal para começar a determinar a causa mais provável.

Um diagnóstico inicial é feito pela história, exame físico geral, exame auditivo com um otoscópio, e pelo exame neurológico. Se houver suspeita de que algo mais se está a passar, o seu veterinário poderá recomendar mais testes. Testes adicionais poderiam incluir análises ao sangue, imagens do ouvido médio e/ou do cérebro (através de raios X e/ou TAC), talvez radiografias do tórax (para ajudar a excluir doenças cardíacas ou tumores que possam contribuir para a “oscilação”. )

Infecção do ouvido médio

Uma infecção do ouvido médio é uma possibilidade provável de doença vestibular, especialmente se houver um historial de infecções do ouvido. Os detritos no ouvido externo podem implicar infecção também no ouvido médio. No entanto, a ausência de detritos no ouvido externo não significa que uma infecção do ouvido médio seja improvável. As imagens dos ossos do ouvido médio podem estar em ordem.

Uma forma de avaliar o ouvido médio é com radiografias chamadas série bulla. O nome vem do foco sobre um osso do ouvido chamado bulla timpânica. Se a bula parecer anormal, a orelha pode necessitar de drenagem cirúrgica. O problema é que as radiografias não são frequentemente suficientemente sensíveis para detectar danos no ouvido médio e um conjunto normal de filmes não exclui a possibilidade de doença. Nestes casos, é melhor fazer imagens especiais, como um TAC ou uma ressonância magnética. Estas técnicas também permitem a imagiologia do próprio tecido cerebral (que a radiologia não permite), permitindo assim avaliar também as anomalias cerebrais.

Tumor cerebral

Tumor cerebral pode ser uma causa de doença vestibular se os sinais se ajustarem a uma lesão do sistema nervoso central. Nestes casos, são necessários exames de TAC ou ressonância magnética para fazer o diagnóstico. Tais tumores podem ser tratáveis dependendo da sua localização.

Tratamentos para doença vestibular em animais de estimação

Tratamento depende da gravidade dos sintomas e da causa provável. Uma infecção dos ouvidos exigiria uma terapia antibiótica. Em alguns casos em que uma causa não é determinada, ou se se presume que seja doença idiopática, é dado tratamento sintomático e cuidados de apoio. Não é raro que um cão ou gato não consiga levantar-se e andar porque a perda de equilíbrio é tão grave. Presume-se que o seu animal de estimação se sinta tonto e enjoado. Com as apresentações mais graves, aconselha-se a hospitalização, suporte de líquidos e medicamentos para as náuseas. Se o doente for capaz de comer e beber, e se se deslocar sem precisar de assistência significativa, os cuidados domiciliários podem ser apropriados.

A maioria dos casos de síndrome vestibular idiopática melhora dentro de várias horas a alguns dias, mas pode levar dias a semanas para ser completamente resolvida. Esta síndrome pode ocorrer novamente em algum momento da vida do seu animal de estimação, no entanto, não pode ser prevista. Se o doente não estiver a melhorar ou a piorar, seria aconselhável um diagnóstico e tratamento mais agressivo. Apesar da gravidade dos sinais clínicos e da ansiedade do seu animal de estimação (e de si), a hipótese de recuperação é excelente. Tudo o que o seu cão ou gato precisa é de algum tempo e da sua ajuda.