O Movimento do Cinturão Verde, e a História de Wangari Maathai

Wangari Maathai sempre teve uma afinidade por árvores. Quando criança, ela aprendeu com a sua avó que uma grande figueira perto da sua casa familiar no centro do Quénia era sagrada e não devia ser perturbada. Ela recolhia água para a sua mãe em nascentes protegidas pelas raízes das árvores. Em meados da década de 1970, Maathai, num esforço para satisfazer as necessidades básicas das mulheres rurais, começou a plantar árvores com elas. O seu movimento não governamental Green Belt Movement plantou 30 milhões de árvores em todo o Quénia, muitas das quais ainda se mantêm de pé. Em 2004 o seu trabalho foi reconhecido internacionalmente com o Prémio Nobel da Paz.

“À medida que as árvores crescem, elas dão-lhe esperança e auto-confiança”, disse Maathai recentemente. “Sentes-te bem, como se tivesses transformado a paisagem”. Portanto, não deve ser surpresa que dentro de uma hora após ter aprendido que tinha ganho o prémio da paz pela sua contribuição para o desenvolvimento sustentável, democracia e paz, Maathai tenha plantado uma árvore. Era uma árvore de chama nandi nativa da sua região natal de Nyeri, Quénia, onde Maathai estava quando ouviu a notícia. Nunca se ajoelhou em cerimónia, ajoelhou-se na terra e cavou as mãos no solo vermelho, quente do sol, e assentou a árvore no chão. Foi, disse ela aos jornalistas e espectadores reunidos, “a melhor maneira de celebrar”

Eu estava com Maathai nesse dia. Esfregando a terra das suas mãos, aproveitou a ocasião para virar a sua mensagem para o mundo: “Honra este momento plantando árvores”, disse ela enquanto os meios de comunicação encravavam o seu telemóvel. “Tenho a certeza que milhões de árvores seriam plantadas se todos os amigos do ambiente, e especialmente eu, o fizessem”

Pondo as peças juntas

Foi em meados dos anos 70 que Maathai tomou consciência do declínio ecológico do Quénia: bacias hidrográficas a secar, riachos a desaparecer, e o deserto a expandir-se para sul a partir do Sara. Em visitas a Nyeri, ela encontrou riachos que tinha conhecido como uma criança que tinha secado. Vastas florestas tinham sido desmatadas para fazendas ou plantações de árvores exóticas de crescimento rápido que drenavam o ecossistema da água e degradavam o solo.

Maathai começou a fazer ligações que outros não tinham feito. “Ao ouvir as mulheres falar sobre água, sobre energia, sobre nutrição, tudo se resumia ao ambiente”, disse-me ela recentemente. “Cheguei a compreender a ligação entre a degradação ambiental e as necessidades sentidas das comunidades”

Ela bateu na ideia de utilizar árvores para reabastecer o solo, fornecer lenha, proteger as bacias hidrográficas e promover uma melhor nutrição (através do cultivo de árvores de fruto). “Se compreenderes e ficares perturbada, então serás movida para a acção”, diz ela. “Foi exactamente isso que me aconteceu”

Maathai instalou um viveiro de árvores na floresta de Karura, nos arredores de Nairobi, transferindo-o mais tarde para o seu quintal. Mas a ideia não pegou fogo. No seu livro, The Green Belt Movement: Sharing the Approach and the Experience, Maathai relata trazer mudas para a exposição agrícola anual em Nairobi, em 1975. Várias pessoas manifestaram interesse na plantação de árvores. No entanto, nem uma, deu seguimento.

Desapontada, mas não dissuadida, o Conselho Nacional de Mulheres do Quénia exortou-a a prosseguir a ideia e, em 1977, nasceu o Movimento Cinturão Verde. Plantar árvores parecia “razoável, exequível”, diz ela. Mas as silvicultores do governo resistiram inicialmente. Elas não acreditavam que mulheres rurais sem instrução pudessem plantar e cuidar de árvores.

“As pessoas que são muito instruídas têm muita dificuldade em ser simples”, diz Maathai, rindo. As mulheres também não acreditavam que o conseguissem fazer. Mas Maathai mostrou-lhes como, com base nas competências que já tinham.

As mulheres, no início alguns pequenos grupos, recolhiam sementes para árvores nas florestas. Depois plantaram-nas em tudo o que tinham à mão, incluindo latas velhas ou copos partidos (nas cerimónias do Prémio Nobel da Paz, Maathai disse a Oprah Winfrey numa entrevista, com tristeza, que o seu marido de então tinha olhado com desconfiança para as latas de sementes dentro e à volta da sua casa. Mais tarde, divorciaram-se). As mulheres regaram as plântulas e deram-lhes sol adequado. Depois, quando tinham cerca de um metro de altura, plantaram-nas em terras privadas (suas ou outras).

As árvores crescem e ramificam

Quando a árvore era julgada por Maathai ou, com o tempo, pelo seu pequeno pessoal de campo, para ter sobrevivido, as mulheres eram pagas. Era uma quantia nominal, hoje menos de 10 cêntimos americanos por árvore. Mas nas comunidades pobres onde o desemprego era e ainda é frequente, as opções das mulheres para ganhar dinheiro são poucas. O rendimento da plantação de árvores é importante; proporciona às mulheres uma medida de independência e mesmo poder em agregados familiares e comunidades.

Em 1981, o Movimento Cinturão Verde obteve o seu primeiro financiamento significativo quando o Fundo de Desenvolvimento das Nações Unidas para as Mulheres (UNIFEM) forneceu “dinheiro-semente” que transformou o esforço de alguns viveiros de árvores num grande número com milhares de plântulas. O apoio da UNIFEM também “ajudou-nos a mobilizar milhares de mulheres” a quem Maathai chama “silvicultores sem diplomas”. Em 1986, Maathai levou a sua ideia para toda a região; com o financiamento do Programa das Nações Unidas para o Ambiente, o Movimento Cinturão Verde lançou a Rede Pan-Africana de Cinturão Verde. A Rede oferece formação e experiência prática a grupos de ambiente e desenvolvimento de base. Alguns deles, na Etiópia, Tanzânia, Uganda, Ruanda e outros países africanos, integraram a abordagem do Green Belt Movement.

O longo dos anos, o Green Belt Movement tem incorporado outras actividades comunitárias nos esforços de plantação de árvores. Entre estas encontram-se o cultivo de alimentos indígenas mais nutritivos; formas de colheita e armazenamento de água da chuva de baixa tecnologia mas eficazes; formação em empreendedorismo; e fornecimento de informação sobre saúde reprodutiva e prevenção do VIH/SIDA.

Tudo menos variedade de jardim

Maathai, a primeira mulher africana e primeira ambientalista a ser homenageada com o prémio da paz, sempre enveredou por um caminho singular. Terceira filha de um pai meeiros e mãe agricultora de subsistência, Maathai começou a frequentar a escola aos sete anos de idade. O seu irmão mais velho, Nderitu, na própria escola, sugeriu-o. Embora fosse invulgar as raparigas rurais do Quénia, governado pela Inglaterra, estudarem, os seus pais concordaram.

Maathai destacou-se e viu-se atraída para as ciências. Após graduar-se perto do topo da sua turma de uma escola secundária conventual, foi-lhe atribuída uma bolsa de estudo do governo dos EUA concebida para permitir aos jovens quenianos serem líderes pós-independência.

Maathai estudou no Kansas e na Pensilvânia, obtendo os graus de bacharel e mestre. Em 1963, viu o Quénia ganhar a independência na televisão, e regressou a casa em 1966. Depois, na casa dos 20 anos, Maathai entrou para a Universidade de Nairobi como investigadora e depois como professora de anatomia veterinária. O que se seguiu foi uma série de estreias. Em 1971, tornou-se a primeira mulher na África Oriental e Central a obter um doutoramento; o seu doutoramento é em ciências biológicas. Alguns anos mais tarde, foi nomeada a primeira mulher a ocupar o cargo de presidente do departamento de mulheres da universidade. Casou-se e teve três filhos, agora na casa dos 30 anos. A sua filha, Wanjira, trabalha com o Green Belt Movement.

No início dos anos 90, o Green Belt Movement lançou um programa de educação cívica e ambiental. No seu discurso de aceitação do Prémio Nobel em Dezembro, ela disse que o objectivo do programa era ajudar as pessoas a “estabelecer as ligações entre as suas próprias acções pessoais e os problemas que testemunham no seu ambiente e na sociedade”. Com este conhecimento acordam como que olhando para um novo espelho – e podem ir além do medo ou da inércia para a acção.

Maathai e o Movimento Cinturão Verde lideraram campanhas de alto nível para salvar as florestas e os espaços verdes do Quénia. Em 1991, por exemplo, o movimento salvou o Parque Uhuru, em Nairobi, de um enorme arranha-céus a ser construído pelo partido no poder. A ditadura ainda era forte, e não se divertia. Pela sua ousadia, Maathai e os colegas do Cinturão Verde foram sujeitos a penas de prisão e assédio, incluindo ameaças de morte. Muitas noites, Maathai permaneceu em casas seguras. Foi ridicularizada publicamente pelo parlamento e pelo então Presidente Daniel Arap Moi, que a chamou de mulher louca e “divorciada”. Em protestos, as forças de segurança governamentais e bandidos contratados infligiam regularmente espancamentos dentro de um golpe de panga (clube) da vida de Maathai.

E mesmo assim, ela não foi adiada. “É tão claro como o dia. Não se pode proteger o ambiente se não se tiver um espaço democrático de governação”, diz ela.

Em 1992, em parte como resultado do activismo de Maathai, o Quénia legalizou os partidos políticos da oposição. Nos anos seguintes, o regime, apesar de ainda corrupto e mal-humorado, mostrou sinais de rachar. Após uma série de confrontos violentos com Maathai e o Movimento do Cinturão Verde sobre a Floresta de Karura em 1999, o regime abandonou os seus planos de desenvolvimento ilegais. A floresta está hoje, vasta e verde, à beira das ruas palpitantes de Nairobi.

Democracia e paz

P>Pára, Maathai passou o Dia Internacional da Mulher em 2001 na prisão. O Presidente Moi, ao abrir um seminário feminino nesse mesmo mês, afirmou que as “mentes pequenas” das mulheres atrasavam o seu progresso. Mas Maathai teve a última gargalhada. Foi eleita para o Parlamento em 2002, depois nomeada vice-ministra do ambiente e dos recursos naturais. Em muitos aspectos, o seu mundo, e o do Quénia, virou-se de pernas para o ar. No dia da tomada de posse de Maathai e de outros membros do novo governo, Maathai reconheceu as suas escoltas policiais. Já tinham sido os seus carcereiros.

Na noite em que partia para Oslo para as cerimónias de entrega do prémio da paz, Maathai atingiu o notório engarrafamento da hora de ponta de Nairobi. A polícia foi chamada para limpar o trânsito para que ela pudesse chegar a uma celebração de despedida a tempo. Lillian Muchungi, uma funcionária de longa data do Green Belt Movement, que tinha sido presa com Maathai, não acreditava: “Agora eles estão a abrir-lhe o caminho. Mas como eles costumavam lutar contra nós. Oh!”

Maathai disse-me que considerava o prémio da paz como o reconhecimento de uma “longa, longa luta” – uma honra diferente de qualquer outra que ela tinha pensado receber. A imprensa queniana considerou Maathai um modelo queniano que tinha deixado o país imensamente orgulhoso. Os quenianos comuns, tanto homens como mulheres, aplaudiram. Muitos dizem que Maathai é a melhor esperança do Quénia para acabar com décadas de estagnação, corrupção e declínio ambiental (os apelos para que ela seja feita ministra do ambiente não diminuíram).

“Ela é uma senhora africana de núcleo de ferro, uma senhora forte, inteligente”, disse Bernard Mungai, um motorista de Nairobi, numa reacção típica às notícias do Nobel. “Ela está pronta para tudo”. As mulheres ajudarão o Quénia a recuperar”. Uma colunista de auto-ajuda exortou os jovens quenianos a plantar árvores; “Nunca se sabe,” disse ela, “onde poderá levar”

Laurels and more work

Up fechar, as décadas de activismo de Maathai parecem ter deixado poucas cicatrizes. O seu rosto sem forro faz com que pareça muito mais nova do que a sua idade. E enquanto ela mantém o comportamento sério de uma professora universitária, Maathai ri-se fácil e profundamente, inclusive de si própria. Quando sorri, o que ela faz frequentemente, o seu rosto atrai luz para cima, para as suas maçãs do rosto altas e olhos grandes. Ela gosta de cozinhar, goza de uma boa piada e era fã da Oprah Winfrey antes dos dois se conhecerem em Oslo e dar-se bem. (Winfrey, juntamente com Tom Cruise, co-organizou o concerto do Prémio Nobel da Paz.)

Embora Maathai se tenha revelado uma estrela, com substância, nas festividades do Prémio da Paz, há poucas probabilidades de ela se tornar infundada. No cintilante concerto, Maathai brincou enquanto Winfrey e Cruise observavam: “Porque estou habituada à base, cavando buracos e plantando árvores, não tem sido muito fácil estar no topo”

Admittedly, desde que se tornou a laureada com o Nobel, Maathai plantou árvores com luminárias como o primeiro-ministro da Noruega e o ministro das finanças britânico. Mas ela também plantou recentemente centenas de mudas na Floresta de Aberdare, não muito longe de Nyeri, e não havia pás cerimoniais à vista.

Não existem planos para descansar sobre os louros. Maathai ainda está a travar uma batalha para proteger as florestas indígenas do Quénia, que cobrem menos de 2% da terra – um nível perigosamente baixo. Ela também está a trabalhar na restauração das florestas, utilizando o modelo do Green Belt Movement que aperfeiçoou durante quase três décadas.

Na Floresta de Aberdare, grupos locais do Green Belt e outros estão a trabalhar com o Departamento Florestal (outrora notoriamente corrupto) e criaram e transplantaram mais de 200.000 mudas de árvores nativas. Maathai quer expandir o programa para outras quatro florestas nacionais em risco. “Eu costumava ficar rouco a gritar do exterior”, ri-se Maathai. “Agora que estou dentro, estou a tentar dizer-lhes de dentro que é assim que deve ser”

Possibilidades de cura

Em Oslo, Maathai apelou a uma nova relação com a Terra, “para curar as suas feridas e no processo curar as nossas”. Ela apelou ao seu público para “abraçar toda a criação em toda a sua diversidade, beleza e maravilha….”

Maathai planeia utilizar o Prémio da Paz para assegurar que as suas palavras se traduzam em acção. Enquanto continua o seu trabalho no governo, ela planeia reforçar e expandir o Movimento Cinturão Verde, inclusive em países pós-conflito como o Sudão. Apesar do alto perfil do Movimento Cinturão Verde nos círculos internacionais de ONG e doadores, Maathai sempre teve de lutar para fazer face aos custos do programa e do pessoal.

A Fundação Wangari Maathai, lançada nas cerimónias do prémio da paz, alargará o âmbito do trabalho de Maathai em três áreas: o papel da cultura na protecção ambiental, reflorestação (“ecologizar a Terra”), e boa governação, especialmente em África. Maathai também quer que outros em todo o mundo – ambientalistas, activistas dos direitos das mulheres, activistas da democracia, defensores da paz, africanos, e especialmente mulheres africanas – reclamem o prémio e o utilizem. “Não precisamos de esperar até recebermos individualmente um prémio”, diz ela. “…não trabalhamos pelo reconhecimento. Trabalhamos porque acreditamos no que fazemos”