O Incidente dos Quarenta e Mesmo Ronin

Ukiyo-e retratando o ataque de Asano Naganori a Kira Yoshinaka's assault on Kira Yoshinaka Um dos episódios mais famosos da história japonesa é homenageado na data tradicional de 14 de Dezembro. Aconteceu quando o Japão foi governado a partir de Edo (agora Tóquio) pelos Shoguns Tokugawa, com os imperadores reduzidos a um papel cerimonial. Em 1701, um nobre chamado Asano Naganori, senhor de Ako, foi convidado a ajudar a cumprir certos deveres formais na corte do xogum em Edo. Um funcionário arrogante chamado Kira Yoshinaka, porém, foi tão inútil e tratado Asano com tal desprezo aberto que este último perdeu a calma, desembainhou a espada e atacou-o. Isto foi uma grave violação do protocolo e Asano foi ordenado a cometer suicídio de imediato, o que ele fez. Foi enterrado num templo fora de Edo e a sua propriedade foi confiscada.

Os quarenta e sete samurais de Asano, agora reduzidos ao estatuto de ronin, ou samurais sem mestre, decidiram que o seu código de honra exigia vingança. Levando à ociosidade ostensiva e à dissipação para colocar tanto Kira como as autoridades desprevenidas, esperaram quase dois anos. O mais velho deles, que estava nos seus oitenta anos, desistiu, mas os quarenta e seis restantes forçaram a sua entrada na casa de Kira, numa manhã fria de Inverno, no final de Janeiro de 1703, encontraram-no escondido numa casa e mataram-no. Na acção também mataram vários dos samurais de Kira, que o defenderam corajosamente. O ronin triunfante cortou a cabeça de Kira, levou-o num balde a poucos quilómetros até ao templo e colocou-o no túmulo do seu senhor.

As autoridades encontravam-se numa dificuldade. O ronin tinha agido de acordo com o código guerreiro, mas tinham desprezado a autoridade do xogum, Tokugawa Tsunayoshi, que era mais conhecido, aliás, pelo seu horror de crueldade para com os animais: ele tinha transformado num crime capital matar um cão. Após séria consideração, foi ordenado aos ronin que cometessem hara-kiri. Todos eles, com idades compreendidas entre os quinze e os setenta e sete anos, foram prontamente obedecidos. Tornaram-se heróis populares e modelos, e a sua história é um tema importante do teatro, literatura e cinema japoneses. Foram enterrados no mesmo templo com o seu senhor e os seus túmulos são uma atracção turística no Templo Sengakuji em Tóquio.