O Fundamento da Reciclagem Têxtil

O que é a Reciclagem Têxtil?

A reciclagem de têxteis é o processo pelo qual o vestuário velho e outros têxteis são recuperados para reutilização ou recuperação de material. É a base para a indústria da reciclagem têxtil. Nos Estados Unidos, este grupo é representado pela SMART, a Association of Wiping Materials, Used Clothing and Fiber Industries. Os passos necessários no processo de reciclagem têxtil envolvem a doação, recolha, selecção e processamento de têxteis, e subsequente transporte para os utilizadores finais de vestuário usado, trapos ou outros materiais recuperados. 

p> A base para a crescente indústria de reciclagem têxtil é, evidentemente, a própria indústria têxtil. A indústria têxtil evoluiu para uma indústria global de quase $1 trilião de dólares, incluindo vestuário, bem como mobiliário e material de colchão, linhos, cortinados, materiais de limpeza, equipamento de lazer, e muitos outros artigos.

A Urgência de Reciclar Têxteis

A importância da reciclagem de têxteis está a ser cada vez mais reconhecida. Estima-se que são produzidos anualmente 100 mil milhões de peças de vestuário em todo o mundo. De acordo com a EPA dos EUA, cerca de 17 milhões de toneladas de resíduos sólidos urbanos têxteis (RSU) foram gerados em 2018, cerca de 5,8% da geração total de RSU. A taxa de reciclagem de têxteis derivados do vestuário e calçado foi de 13,0%, enquanto a recuperação para lençóis e fronhas foi de 15,8% para o mesmo ano. Como tal, a reciclagem têxtil é um desafio significativo a ser enfrentado à medida que nos esforçamos por nos aproximarmos de uma sociedade de aterro zero.

Após em aterros, as fibras naturais podem levar algumas semanas a alguns anos para se decomporem. Podem libertar metano e gás CO2 na atmosfera. Além disso, os têxteis sintéticos são concebidos para não se decomporem. Nos aterros sanitários, podem libertar substâncias tóxicas nas águas subterrâneas e no solo circundante.

A reciclagem de têxteis oferece os seguintes benefícios ambientais:

  • Diminui as necessidades de espaço do aterro, tendo em conta que os produtos de fibras sintéticas não se decompõem e que as fibras naturais podem libertar gases de estufa
  • Anular o uso de fibras virgens
  • Consumo reduzido de energia e água
  • Evite a poluição
  • Diminuição da procura de corantes.

Fontes de Têxteis para Reciclagem

Têxteis para reciclagem são gerados a partir de duas fontes primárias. Estas fontes incluem:
1. Pós-consumidor, incluindo vestuário, estofos de veículos, artigos domésticos e outros.
2. Pré-consumidor, incluindo sucata criada como subproduto do fabrico de fios e tecidos, bem como sucata têxtil pós-industrial de outras indústrias.

A doação de vestuário antigo é apoiada por programas sem fins lucrativos, bem como por muitos programas empresariais, incluindo os da Nike e Patagonia.

Têxteis Vestindo e Reutilizados

Na União Europeia, cerca de 50% dos têxteis recolhidos são reciclados e cerca de 50% são reutilizados. Aproximadamente 35% das roupas doadas são transformadas em farrapos industriais. A maior parte do vestuário reutilizado é exportado para outros países. Oxam, uma organização de caridade britânica, estima que 70% das suas doações de vestuário acabam em África. A questão do envio de vestuário usado para África gerou alguma controvérsia quanto aos benefícios de tais iniciativas, onde pode ter um impacto adverso nas indústrias têxteis locais, vestuário nativo, e geração de resíduos locais.

O Processo de Reciclagem

Para as bases da reciclagem, leia o meu artigo, How Clothing Recycling Works. Para os têxteis a serem reciclados, existem diferenças fundamentais entre fibras naturais e sintéticas. Para os têxteis naturais:

  • O material que entra sem desgaste é classificado por tipo de material e cor. A triagem por cor resulta num tecido que não precisa de ser tingido de novo. A classificação de cor significa que não é necessário tingir de novo, poupando energia e evitando poluentes.
  • Têxteis são depois puxados para fibras ou cortados em pedaços, por vezes introduzindo outras fibras no fio. Os materiais são triturados ou puxados para dentro das fibras. Dependendo da utilização final do fio, outras fibras podem ser incorporadas.
  • O fio é então limpo e misturado através de um processo de cardagem
  • Em seguida, o fio é repuxado e pronto para utilização posterior em tecelagem ou tricot.
  • algumas fibras não são fiadas em jardas, no entanto. Algumas são comprimidas para enchimento têxtil, como em colchões.

No caso de têxteis à base de poliéster, as peças de vestuário são trituradas e depois granuladas para serem transformadas em lascas de poliéster. Estes são posteriormente fundidos e utilizados para criar novas fibras para utilização em novos tecidos de poliéster.

Para além da reciclagem, comprar sustentavelmente

À medida que a sociedade se torna mais familiarizada com os perigos associados ao envio de têxteis velhos para o aterro sanitário, e à medida que se desenvolvem novas tecnologias de reciclagem, pode-se prever que a indústria de reciclagem têxtil continuará a crescer. Ao mesmo tempo, preste atenção a tendências como a moda lenta para chamar continuamente a atenção para a interacção entre o vestuário e a sustentabilidade. A indústria da moda rápida gera uma poluição considerável e um impacto negativo considerável nas alterações climáticas. Os consumidores podem ajudar a afectar a mudança, escolhendo marcas de vestuário que duram mais tempo e que demonstram um compromisso para reduzir o seu impacto nas alterações climáticas.