O comprimento do seu dedo anelar prediz a sua orientação sexual? Hmm.

O 4º dedo é também chamado o dedo anelar.

Esta obra foi lançada no domínio público pelo seu autor, Coolgirly88 na Wikipedia inglesa. Isto aplica-se a todo o mundo.

Magine a minha surpresa na semana passada quando vi um artigo na Science que dizia que “o comprimento dos dedos pode prever a personalidade e a saúde “* Huh?

O autor, o escritor científico Mitch Leslie, dá-nos o número assustador de mais de 1400 artigos publicados nos últimos 20 anos que ligam o comprimento dos dedos à personalidade, orientação sexual, doenças cardiovasculares, cancro, e mais.

Qual é esta relação mágica de comprimento dos dedos? Simples: é a relação entre os comprimentos dos seus dedos índice (2º) e anelar (4º), também chamada relação 2D:4D. Veja: o seu dedo indicador é mais longo do que o seu dedo anelar?

Acontece que a maioria das pessoas tem dedos anelares ligeiramente mais longos do que os dedos indicadores, e nos homens a diferença é um pouco maior. Se o dedo indicador for mais comprido, do que a relação 2D:4D é inferior a um. Um estudo recente relatou que esta relação era de 0,947 em homens e 0,965 em mulheres. Outro estudo encontrou valores médios de 0,984 e 0,994 para homens e mulheres. Não só esta é uma pequena diferença, como em cada estudo, a relação 2D:4D entre homens e mulheres sobrepôs-se, o que significa que só o número não diz muito.

Não obstante, alguns investigadores pegaram nesta pequena diferença fisiológica e correram com ela. Há quase 20 anos, o psicólogo de Berkeley Marc Breedlove (agora no estado de Michigan) publicou um estudo na Natureza onde ele e os seus colegas mediram a relação entre o comprimento dos dedos em 720 adultos em São Francisco. Com base nestes dados, concluíram que as proporções de comprimento dos dedos mostram

“evidência de que as mulheres homossexuais estão expostas a mais andrógenos pré-natais do que as mulheres heterossexuais; também, os homens com mais de um irmão mais velho, que são mais propensos do que os homens primogénitos a serem homossexuais na idade adulta, estão expostos a mais andrógenos pré-natais do que os filhos mais velhos.”

Whoa! Não só afirmam que a razão 2D:4D é preditiva da homossexualidade, mas também que a exposição aos andrógenos pré-natais é a causa raiz tanto do comprimento dos dedos como da orientação sexual.** (correlação confusa com a causa, talvez?) Não surpreende que esta afirmação não seja amplamente aceite.

Existem muitas, muitas mais alegações por aí. Em 2010, a BBC relatou corajosamente que

“O comprimento dos dedos de um homem pode fornecer pistas sobre o seu risco de cancro da próstata, de acordo com novas investigações”

com base neste estudo do British Journal of Cancer. Este estudo concluiu que os homens cujos dedos indicadores eram mais compridos do que os seus dedos anelares tinham um risco reduzido de cancro. (Não acredito nem por um segundo, mas se o faz sentir-se melhor, continue.) E um relatório de 2016 descobriu que tanto os homens como as mulheres com uma relação 2D:4D baixa (dedos anelares mais longos) tinham melhores capacidades atléticas.

O artigo Science continua, no entanto, a explicar que “os resultados muitas vezes não podem ser replicados”. A maioria destes estudos são pequenos, as técnicas de medição variam muito, e os esforços para os reproduzir (quando outros tentaram, o que não é frequente) normalmente falham. Não demorei muito tempo a encontrar alguns, tais como este estudo de 2012, que revelou o 2º fracasso na replicação de um resultado, alegando uma ligação entre a exposição à hormona sexual e a relação 2D:4D.

A mão esquerda do autor.

Foto por SL Salzberg

Após a leitura de todo o artigo Science, fica-se com a impressão de que a relação dedo ciência é quase certamente falsa. A apresentação, porém, dá muito mais espaço às afirmações daqueles que acreditam nela, e fica-se com a forte impressão de que o jornalista (Mitch Leslie) está do seu lado. Uma dica para isso está na sua última frase onde, depois de dizer que os dois lados estão “a falar um para o outro”, ele escreve “mais de 20 trabalhos utilizando a proporção de dígitos já saíram no ano passado”

E uma vez que a última frase é muitas vezes uma dádiva para o que o escritor realmente pensa, deixem-me concluir dizendo que ambos os meus dedos anelares são mais compridos que os meus dedos indicadores.