Navio de guerra alemão Tirpitz

Tirpitz deslizando pela rampa de lançamento

Tirpitz foi encomendado como Ersatz Schleswig-Holstein como substituto do antigo pré-dreadnought Schleswig-Holstein, sob o nome de contrato “G”. O estaleiro Kriegsmarinewerft em Wilhelmshaven foi adjudicado o contrato, onde a quilha foi colocada a 20 de Outubro de 1936. O casco foi lançado a 1 de Abril de 1939; durante as elaboradas cerimónias, o navio foi baptizado por Ilse von Hassell, a filha do Almirante Alfred von Tirpitz, o homónimo do navio. Adolf von Trotha, um antigo almirante da Marinha Imperial Alemã, falou no lançamento do navio, ao qual também assistiu Adolf Hitler. Os trabalhos de equipamento foram concluídos em Fevereiro de 1941. Bombardeiros britânicos atacaram repetidamente o porto em que o navio estava a ser construído; nenhuma bomba atingiu Tirpitz, mas os ataques atrasaram os trabalhos de construção. Tirpitz foi encomendado à frota a 25 de Fevereiro para ensaios marítimos, que foram conduzidos no Báltico.

Após os ensaios marítimos, Tirpitz foi estacionado em Kiel e realizou um treino intensivo no Báltico. Enquanto o navio estava em Kiel, a Alemanha invadiu a União Soviética. Foi criada uma frota temporária do Báltico para evitar a fuga da frota soviética baseada em Leninegrado. Tirpitz foi brevemente transformado no navio principal da esquadra, que consistia no cruzador pesado Almirante Scheer, os cruzadores ligeiros Köln, Nürnberg, Leipzig, e Emden, vários destruidores, e duas flotilhas de varredores de minas. A frota do Báltico, sob o comando do Vice-Almirante Otto Ciliax, patrulhou ao largo das Ilhas Aaland de 23 a 26 de Setembro de 1941, após o que a unidade foi desmantelada e Tirpitz retomou o treino. Durante o período de treino, Tirpitz testou as suas armas primárias e secundárias no velho navio de guerra pré-derramado Hessen, que tinha sido convertido num navio alvo controlado por rádio. A Força Aérea Real Britânica (RAF) continuou a lançar ataques bombistas mal sucedidos em Tirpitz enquanto ela estava estacionada em Kiel.

Implantação na NoruegaEdit

Tirpitz camuflado no Fættenfjord

Grand Almirante Erich Raeder, o comandante do Kriegsmarine, propôs a 13 de Novembro que Tirpitz fosse destacado para a Noruega. O navio seria capaz de atacar comboios com destino à União Soviética, e actuar como uma frota no sentido de amarrar os bens navais britânicos e impedir uma invasão Aliada da Noruega. Hitler, que tinha proibido uma frota atlântica após a perda de Bismarck, concordou com a proposta. O navio foi levado para a doca para modificações com vista ao destacamento. A bateria antiaérea do navio foi reforçada, e as armas de 10,5 cm na superestrutura junto à catapulta foram deslocadas para fora de borda para aumentar o seu campo de fogo. Os dois quádruplos suportes de tubo torpedo de 53,3 cm foram também instalados durante esta reequipamento. O comandante do navio, Kapitän zur See (KzS-Captain at Sea) Karl Topp, pronunciou o navio pronto para operações de combate a 10 de Janeiro de 1942. No dia seguinte, Tirpitz partiu para Wilhelmshaven, um movimento concebido para esconder o seu verdadeiro destino.

O navio partiu de Wilhelmshaven às 23:00 do dia 14 de Janeiro e foi feito para Trondheim. Os serviços secretos militares britânicos, capazes de descodificar as mensagens Enigma enviadas pela marinha alemã, detectaram a partida do navio, mas o mau tempo na Grã-Bretanha impediu a acção da RAF. O Almirante John Tovey, o comandante-chefe da Frota Doméstica Britânica, só foi informado das actividades de Tirpitz a 17 de Janeiro, muito depois de o navio ter chegado à Noruega. A 16 de Janeiro, o reconhecimento aéreo britânico localizou o navio em Trondheim. Tirpitz mudou-se então para o Fættenfjord, logo a norte de Trondheim. O movimento teve o nome de código Operação Polarnacht (Noite Polar); o navio de guerra foi escoltado pelos destroyers Z4 Richard Beitzen, Z5 Paul Jakobi, Z8 Bruno Heinemann e Z29 para a viagem. O movimento de resistência norueguês transmitiu o local para Londres. Estava atracado junto a um penhasco, que protegia o navio de ataques aéreos do sudoeste. A tripulação do navio cortou árvores e colocou-as a bordo de Tirpitz para a camuflar. A tripulação também escondia frequentemente todo o navio do reconhecimento aéreo e ataques dentro de uma nuvem de nevoeiro artificial, criada com água e ácido clorossulfúrico. Foram instaladas baterias antiaéreas adicionais à volta do fiorde, bem como redes anti-torpedo e barras pesadas na entrada do ancoradouro. Tirpitz era conhecida como a “Rainha Solitária do Norte” porque era muito raramente utilizada, e a vida da sua tripulação era muito monótona. A frequente escassez de combustível reduziu o treino e manteve o navio de guerra e os seus acompanhantes amarrados atrás das suas redes de protecção. A tripulação estava principalmente ocupada com a manutenção do navio e com a manutenção contínua das defesas antiaéreas. Foram organizadas actividades desportivas para manter a tripulação ocupada e em forma física.

Operações contra comboios AliadosEditar

Factores transversais impediram a liberdade de operação de Tirpitz na Noruega. Os mais urgentes foram a escassez de combustível e a retirada das forças destruidoras alemãs para apoiar a Operação Cerberus, o movimento dos navios de guerra Scharnhorst e Gneisenau e o cruzador pesado Prinz Eugen através do Canal da Mancha. Estes provocaram um ataque planeado contra o comboio de saída PQ 8 no final de Janeiro. Um ataque aéreo britânico planeado no final de Janeiro por bombardeiros pesados a quatro motores foi perturbado pelo mau tempo sobre o alvo, o que impediu o avião de encontrar o navio. No início de Fevereiro, Tirpitz participou nas decepções que distraíram os britânicos no período que antecedeu a Operação Cerberus. Estes incluíam a saída do fiorde a vapor e o aparecimento de preparativos para a entrada no Mar do Norte de uma república. Mais tarde nesse mês, o navio foi reforçado pelos cruzadores pesados Almirante Scheer e Prinz Eugen e vários contratorpedeiros. O Prinz Eugen tinha sido torpedeado por um submarino britânico na entrada do Fættenfjord, e estava temporariamente fora de acção.

Tirpitz em curso, provavelmente em 1941

Em Março de 1942 Tirpitz e o Almirante Scheer, juntamente com os destruidores Z14 Friedrich Ihn, Z5 Paul Jakobi, Z7 Hermann Schoemann e Z25 e um par de torpedos, destinavam-se a atacar o comboio de regresso QP 8 e o comboio de saída PQ 12 como parte da Unternehmen Sportpalast (Operação Palácio dos Desportos). O Almirante Scheer, com uma velocidade de projecto de 26 nós (48 km/h; 30 mph), era demasiado lento para operar com Tirpitz e foi deixado no porto, tal como o contratorpedeiro Paul Jakobi. Os dois barcos torpedeiros foram também libertados da operação. A 5 de Março, o avião de reconhecimento Luftwaffe avistou o PQ 12 perto da ilha Jan Mayen; o reconhecimento não conseguiu detectar o navio de guerra HMS Duke de York ou o navio de batalha HMS Renown, ambos escoltando o comboio, juntamente com quatro contratorpedeiros. Desconhecido dos alemães, o Almirante Tovey estava a dar apoio à distância aos comboios com o navio de guerra HMS King George V, o porta-aviões HMS Victorious, o cruzador pesado HMS Berwick, e seis contratorpedeiros. O Enigma interceptou novamente os britânicos do ataque de Tirpitz, o que lhes permitiu redireccionar os comboios. O Almirante Tovey tentou perseguir Tirpitz a 9 de Março, mas o Almirante Otto Ciliax, comandante da esquadra alemã, tinha decidido regressar ao porto na noite anterior. Um ataque aéreo foi lançado no início do dia 9; doze bombardeiros de Fairey Albacore atacaram o navio em três grupos, e Tirpitz evadiu com sucesso os torpedos. Apenas três homens foram feridos no ataque. Os artilheiros antiaéreos de Tirpitz abateram dois dos aviões britânicos. Após a conclusão do ataque, Tirpitz dirigiu-se para Vestfjord, e de lá para Trondheim, chegando na noite de 13 de Março. No dia 30 de Março, trinta e três bombardeiros Halifax atacaram o navio; não conseguiram nenhum ataque, e cinco aviões foram abatidos. A RAF lançou um par de ataques mal sucedidos no final de Abril. Na noite de 27-28 de Abril, trinta e um Halifaxes e doze Lancasters atacaram; cinco dos bombardeiros foram abatidos. Outro ataque, composto por vinte e três Halifaxes e onze Lancasters, teve lugar na noite seguinte. Dois dos bombardeiros foram abatidos pelas defesas antiaéreas alemãs.

As acções de Tirpitz e dos seus destruidores de escolta em Março consumiram 8.230 toneladas (8.100 toneladas longas) de fuelóleo, o que reduziu grandemente o abastecimento de combustível disponível. Os alemães levaram três meses para reabastecer o combustível gasto na tentativa de interceptar os dois comboios Aliados. O comboio PQ 17, que deixou a Islândia a 27 de Junho com destino à União Soviética, foi o próximo comboio visado por Tirpitz e pelo resto da frota alemã estacionada na Noruega, durante a Unternehmen Rösselsprung (Operação Knight’s Move). Acompanhavam o comboio os navios de guerra Duque de York e USS Washington e o porta-aviões Victorious. Tirpitz, Almirante Hipper, e seis destroçadores provenientes de Trondheim, enquanto uma segunda força tarefa composta por Lützow, Almirante Scheer, e seis destroçadores operavam a partir de Narvik e Bogenfjord. Lützow e três dos contratorpedeiros atacaram rochas desconhecidas enquanto a caminho do ponto de encontro e tiveram de regressar ao porto. Pouco depois de Tirpitz ter deixado a Noruega, o submarino soviético K-21 disparou dois ou quatro torpedos contra o navio, todos os quais falharam. Os soviéticos reclamaram dois disparos no navio de guerra. Entretanto, os serviços secretos suecos tinham comunicado as partidas alemãs ao Almirantado britânico, que ordenou a dispersão do comboio. Cientes de que tinham sido detectados, os alemães abortaram a operação e entregaram o ataque aos submarinos U-boats e à Luftwaffe. As embarcações dispersas já não podiam ser protegidas pelas escoltas do comboio, e os alemães afundaram 21 dos 34 transportes isolados. Tirpitz regressou a Altafjord através das ilhas Lofoten.

Tirpitz, escoltado por vários contratorpedeiros, a vapor no Bogenfjord em Outubro de 1942

Seguindo o Rösselsprung, os alemães mudaram Tirpitz para Bogenfjord perto de Narvik. Por esta altura, o navio precisava de uma grande revisão. Hitler tinha proibido o navio de fazer o perigoso regresso à Alemanha, e por isso a revisão foi realizada em Trondheim. A 23 de Outubro, o navio deixou Bogenfjord e regressou ao Fættenfjord fora de Trondheim. As defesas do ancoradouro foram ainda mais reforçadas; foram instaladas armas anti-aéreas adicionais, e foram colocadas redes anti-torpedo duplas à volta do navio. As reparações foram realizadas em fases limitadas, pelo que Tirpitz permaneceria parcialmente operacional durante a maior parte da revisão. Foi construído um caixão à volta da popa para permitir a substituição dos lemes do navio. Durante o processo de reparação, os britânicos tentaram atacar o navio de guerra com dois torpedos humanos Chariot, mas antes de poderem ser lançados, mares agitados provocaram a sua ruptura com o navio de pesca que os rebocava. A 28 de Dezembro, a reparação tinha sido concluída, e Tirpitz iniciou os ensaios no mar. Conduziu ensaios de artilharia a 4 de Janeiro de 1943, no fiorde de Trondheim. A 21 de Fevereiro, Topp foi promovido a Contra-Almirante e substituído pelo Capitão Hans Meyer; cinco dias depois, o navio de guerra Scharnhorst foi ordenado a reforçar a frota na Noruega. O Vice-Almirante Oskar Kummetz recebeu o comando dos navios de guerra estacionados na Noruega.

Na altura em que Scharnhorst chegou à Noruega em Março de 1943, os comboios aliados para a União Soviética tinham cessado temporariamente. Para dar aos navios uma oportunidade de trabalhar em conjunto, o Almirante Karl Dönitz, que tinha substituído Raeder no rescaldo da Batalha do Mar de Barents em 31 de Dezembro de 1942, ordenou um ataque a Spitzbergen, que albergava uma estação meteorológica britânica e uma base de reabastecimento. Spitzbergen foi defendido por uma guarnição de 152 homens das Forças Armadas norueguesas no exílio. Os dois navios de guerra, escoltados por dez destruidores, deixaram o porto a 6 de Setembro; num estratagema de guerrilha, Tirpitz pilotou o estandarte branco na aproximação à ilha no dia seguinte. Durante o bombardeamento, Tirpitz disparou 52 cartuchos de bateria principal e 82 cartuchos dos seus 15 cm secundários. Esta foi a primeira e única vez que o navio disparou a sua bateria principal contra um alvo de superfície inimigo. Uma força de assalto destruiu instalações em terra e capturou 74 prisioneiros. Às 11:00, os navios de guerra tinham destruído os seus alvos e regressado aos seus portos noruegueses.

Ataques britânicos a TirpitzEdit

Tirpitz no Ofotfjord/Bogenfjord

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div>Ver também: Lista de ataques Aliados ao navio de guerra alemão Tirpitz

Operação SourceEdit

Artigo principal: Operação Fonte

Os britânicos estavam determinados a neutralizar Tirpitz e a remover a ameaça que ela representava para os comboios Árcticos Aliados. Após os repetidos e ineficazes atentados bombistas e o falhado ataque de Chariot em Outubro de 1942, os britânicos voltaram-se para os submarinos anões X Craft recentemente concebidos. O ataque planeado, Operação Fonte, incluiu ataques a Tirpitz, Scharnhorst, e Lützow. Os X Craft foram rebocados por grandes submarinos para os seus destinos, onde podiam escorregar sob redes anti-torpedo e cada um deles largar duas poderosas minas de duas toneladas no fundo do mar sob o alvo. Dez navios foram afectados à operação, agendada para 20-25 de Setembro de 1943. Apenas oito deles chegaram a Kåfjord, na Noruega, para o ataque, que começou cedo, a 22 de Setembro. Três dos navios, X5, X6, e X7, violaram com sucesso as defesas de Tirpitz, dois dos quais -X6 e X7 – conseguiram colocar as suas minas. X5 foi detectada a 200 m (660 pés) das redes e afundada por uma combinação de tiros e cargas de profundidade.

As minas causaram danos extensos ao navio; a primeira explodiu ao lado da torre César, e a segunda detonou 45 a 55 m (148 a 180 pés) ao largo da proa a bombordo. Um tanque de fuelóleo foi rompido, o revestimento do casco foi rasgado, formou-se uma grande reentrância no fundo do navio, e as anteparas no fundo duplo fivelado. Cerca de 1.430 t (1.410 toneladas de comprimento) de água inundaram o navio em tanques de combustível e espaços vazios no duplo fundo a bombordo, o que provocou uma lista de um a dois graus, que foi equilibrada por contra-inundação a estibordo. A inundação danificou todos os turbo-geradores na sala do gerador nº 2, e todos, à excepção de um gerador na sala do gerador nº 1, foram desactivados por linhas de vapor quebradas ou cabos de energia cortados. A torre Dora foi atirada dos seus rolamentos e não podia ser rodada; isto foi particularmente significativo, uma vez que não havia gruas de elevação pesada na Noruega suficientemente potentes para levantar a torre e colocá-la novamente nos seus rolamentos. Os dois hidroaviões Arado Ar 196 do navio foram completamente destruídos. As reparações foram conduzidas pelo navio de reparação Neumark; os historiadores William Garzke e Robert Dulin observaram que o esforço de reparação bem sucedido foi “um dos feitos mais notáveis da engenharia naval durante a Segunda Guerra Mundial”. As reparações duraram até 2 de Abril de 1944; os ensaios de velocidade máxima foram agendados para o dia seguinte em Altafjord.

Operação TungstenEdit

Tirpitz sob ataque de porta-aviões britânicos a 3 de Abril de 1944

Artigo principal: Operação Tungsten

Os britânicos estavam cientes de que Neumark e as tripulações de reparação partiram em Março, o que intimidou Tirpitz a estar quase operacional. Um grande ataque aéreo – Operação Tungsten – envolvendo os transportadores da frota Victorious e Furious e os transportadores de escolta Emperor, Fencer, Pursuer, e Searcher, foi marcado para 4 de Abril de 1944, mas remarcado um dia antes, quando as descriptografias Enigma revelaram que Tirpitz partiria às 05:29 do dia 3 de Abril para ensaios no mar. O ataque consistia em 40 bombardeiros Barracuda carregando bombas perfuradoras de 1.600 libras (730 kg) e 40 caças de escolta em duas ondas, marcando quinze golpes directos e dois quase-acidentes. A aeronave alcançou a surpresa, e apenas uma se perdeu na primeira onda; foram necessários doze a catorze minutos para que todas as baterias antiaéreas de Tirpitz estivessem totalmente tripuladas. A primeira onda atingiu as 05:29, enquanto os rebocadores se preparavam para ajudar o navio a sair da sua amarração. A segunda vaga chegou sobre o alvo uma hora mais tarde, pouco depois das 06:30. Apesar da prontidão dos atiradores antiaéreos alemães, apenas um outro bombardeiro foi abatido.

Os ataques aéreos não penetraram na armadura principal, mas causaram danos significativos à superestrutura do navio e infligiram baixas graves. William Garzke e Robert Dulin relatam que o ataque matou 122 homens e feriu outros 316, enquanto Hildebrand, Röhr, & Steinmetz relatam 132 mortos e 270 feridos, incluindo o comandante do navio, KzS Hans Meyer. Duas das torres de 15 cm foram destruídas por bombas, e ambos os hidroaviões Ar 196 foram destruídos. Vários dos impactos das bombas causaram sérios incêndios a bordo do navio. O choque concussivo desactivou o motor da turbina de estibordo, e a água salgada utilizada para combater os incêndios chegou às caldeiras e contaminou a água de alimentação. Cerca de 2.000 t (2.000 toneladas longas) de água inundaram o navio, principalmente através dos dois buracos no casco lateral criados por estilhaços de cascas de conchas de quase-acidente. A água utilizada para combater os incêndios também contribuiu para a inundação. Dönitz ordenou a reparação do navio, independentemente do custo, apesar de ter compreendido que Tirpitz já não podia ser utilizado numa acção de superfície devido a um apoio insuficiente do combatente. Os trabalhos de reparação começaram no início de Maio; os destruidores transportaram equipamento e trabalhadores importantes de Kiel para Altafjord ao longo de três dias. A 2 de Junho, o navio voltou a poder vaporizar sob o seu próprio poder, e no final do mês foram possíveis os ensaios de artilharia. Durante o processo de reparação, as pistolas de 15 cm foram modificadas para permitir a sua utilização contra aviões, e foram fornecidos projécteis de 38 cm especialmente alimentados para fogo de barragem antiaérea.

Operações Planet, Brawn, Tiger Claw, Mascot e GoodwoodEdit

Tirpitz atracado em Kaafjord, visível numa fotografia de reconhecimento aéreo britânica apesar do fumo artificial gerado em terra

Artigos principais: Operação Mascote e Operação Goodwood (naval)

Uma série de greves de porta-aviões foi planeada durante os três meses seguintes, mas o mau tempo forçou o seu cancelamento. Uma repetição da Operação Tungsten, com o nome de código Operação Planeta, foi agendada para 24 de Abril. A Operação Brawn, que deveria ter sido realizada por 27 bombardeiros e 36 caças de Victorious e Furious, deveria ter tido lugar a 15 de Maio, e a Operação Tiger Claw deveria ter sido realizada a 28 de Maio. A Operação Mascote Victorious and Furious foi acompanhada pela Indefatigable para a Operação Mascote, que deveria ter sido levada a cabo a 17 de Julho por 62 bombardeiros e 30 caças. Em finais de Agosto o tempo melhorou, permitindo a série de ataques Goodwood. As operações Goodwood I e II foram lançadas a 22 de Agosto; uma força transportadora constituída pelos porta-aviões Furious, Indefatigable e Formidable e os porta-aviões de escolta Nabob e Trumpeter lançaram um total de 38 bombardeiros e 43 caças de escolta entre os dois ataques. Os ataques não infligiram quaisquer danos a Tirpitz, e três dos aviões atacantes foram abatidos a tiro. Seguiu-se Goodwood III a 24 de Agosto, composto apenas por aviões dos porta-aviões da frota. Quarenta e oito bombardeiros e 29 caças atacaram o navio e marcaram dois tiros que causaram danos menores. Um, uma bomba de 1600 libras, penetrou no convés superior e inferior da blindagem e veio para descansar na sala do quadro de distribuição nº 4. A sua espoleta tinha sido danificada e a bomba não detonou. A segunda, uma bomba de 500 libras (230 kg), explodiu causando danos superficiais. Seis aviões foram abatidos no ataque. Seguiu-se Goodwood IV no dia 29, com 34 bombardeiros e 25 caças de Formidable e Indefatigable. O nevoeiro intenso impediu que qualquer ataque fosse pontuado. Os artilheiros de Tirpitz abateram um Firefly e um Corsair. O navio de guerra despendeu 54 balas das suas armas principais, 161 das armas de 15 cm e até 20% das suas munições antiaéreas leves.

Operações Paravane e ObviateEdit

Fotografia aérea a preto e branco mostrando um corpo de água com um grande navio de guerra perto da costa
Tirpitz na sua amarração ao largo da ilha de Håkøya em Novembro de 1944

Artigos principais: Operação Paravane e Operação Obviate

A ineficácia da grande maioria dos ataques lançados pelo Exército Aéreo da Frota em meados de 1944 levou a que a tarefa de destruição de Tirpitz fosse transferida para o Grupo Nº 5 da RAF. A RAF utilizou bombardeiros Lancaster para transportar bombas Tallboy de 6 short-ton (5,4 t) para penetrar na armadura pesada do navio. O primeiro ataque, Operação Paravane, teve lugar a 15 de Setembro de 1944; operando a partir de uma base avançada em Yagodnik, na Rússia, 23 Lancasters (17 carregando cada um deles um Tallboy e seis carregando cada um doze minas JW), marcaram um único golpe na proa do navio. O Tallboy penetrou no navio, saiu da quilha, e explodiu no fundo do fiorde. A proa foi inundada com 800 a 1.000 t (790 a 980 toneladas de comprimento) de água, causando um sério aumento de caimento para a frente. O navio ficou sem mar e foi limitado a 8 a 10 nós (15 a 19 km/h; 9,2 a 11,5 mph). O choque concussivo causou graves danos ao equipamento de controlo de incêndios. Os danos persuadiram o comando naval a reparar o navio para utilização apenas como bateria de arma flutuante. Os trabalhos de reparação foram estimados em nove meses, mas a reparação dos buracos pôde ser efectuada em poucas semanas, permitindo que Tirpitz fosse deslocado mais para sul, para Tromsø. A 15 de Outubro, o navio fez a viagem de 200 nmi (370 km; 230 mi) a Tromsø sob a sua própria potência, a última viagem da sua carreira.

A RAF fez uma segunda tentativa a 29 de Outubro, depois do navio ter sido atracado ao largo da ilha de Håkøya, fora de Tromsø. Trinta e dois Lancasters atacaram o navio com Tallboys durante a Operação Obviate. Tal como na Operação Paravane, o Esquadrão No. 9 e o Esquadrão No. 617 realizaram o ataque em conjunto, o que resultou em apenas um quase acidente, em parte devido ao mau tempo sobre o alvo. A explosão subaquática danificou o leme e o eixo do porto e causou algumas inundações. Os projécteis de fragmentação de 38 cm de Tirpitz revelaram-se ineficazes no combate aos bombardeiros de alto nível; uma aeronave foi danificada por armas anti-aéreas terrestres. Na sequência do ataque, o ancoradouro do navio foi significativamente melhorado. Foi construído um grande banco de areia debaixo e à volta do navio para evitar que este virasse, e foram instaladas redes anti-torpedo. Tirpitz reteve uma lista de um grau para o porto devido a danos anteriores, e isto não foi corrigido por contra-inundação para reter o máximo de flutuabilidade de reserva possível. O navio foi também preparado para o seu papel de plataforma de artilharia flutuante: o combustível foi limitado ao necessário para alimentar os turbo-geradores, e a tripulação foi reduzida a 1.600 oficiais e homens alistados.

Operação CatechismEdit

Arquivo:1944-11-22 RAF Sinks Tirpitz.ogv

Play media

Universal Newsreel sobre o ataque a Tirpitz

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Artigo principal: Operação Catechism

Operation Catechism, o último ataque britânico a Tirpitz, teve lugar a 12 de Novembro de 1944. O navio voltou a utilizar as suas armas de 38 cm contra os bombardeiros, que se aproximaram do navio de guerra às 09:35; as principais armas de Tirpitz forçaram os bombardeiros a dispersar temporariamente, mas não conseguiram desfazer o ataque. Uma força de 32 Lancasters dos esquadrões nº 9 e 617 lançou 29 Tallboys no navio, com dois disparos directos e um quase a falhar. Várias outras bombas aterraram dentro da barreira da rede anti-torpedo e causaram crateras significativas no fundo do mar; isto removeu grande parte do banco de areia que tinha sido construído para impedir o navio de virar de quilha. Uma bomba penetrou no convés do navio entre as torres Anton e Bruno, mas não explodiu. Um segundo impacto entre os navios entre a catapulta do avião e o funil e causou graves danos. Um buraco muito grande foi feito no lado e no fundo do navio; toda a secção da armadura de cintura à beira do impacto da bomba foi completamente destruída. Uma terceira bomba pode ter atingido o lado de bombordo da torre César.

O meio navio atingido causou inundações significativas e rapidamente aumentou a lista de portos para entre 15 e 20 graus. Em dez minutos, a lista aumentou para 30 a 40 graus, e o capitão emitiu a ordem de abandonar o navio. A lista aumentou para 60 graus às 09:50; isto pareceu estabilizar-se temporariamente. Oito minutos mais tarde, uma grande explosão abalou a torre César. O telhado da torre e parte da estrutura rotativa foram atirados 25 m (82 pés) para o ar e para um grupo de homens que nadavam até à costa, esmagando-os. Tirpitz rolou rapidamente e enterrou a sua superstrutura no fundo do mar.

Tirpitz virada

No rescaldo do ataque, 82 homens presos no casco virado foram resgatados cortando o fundo exposto. Os números relativos ao número de mortos variam de aproximadamente 950 a 1.204. Aproximadamente 200 sobreviventes do afundamento foram transferidos para o cruzador pesado Lützow em Janeiro de 1945.

O desempenho da Luftwaffe na defesa de Tirpitz foi fortemente criticado após a sua perda. O Major Heinrich Ehrler, comandante do III./Jagdgeschwader 5 (3º Grupo da 5ª Ala de Caças), foi culpado pelo fracasso da Luftwaffe em interceptar os bombardeiros britânicos. Foi levado a tribunal marcial em Oslo e ameaçado com a pena de morte. Foram apresentadas provas de que a sua unidade tinha falhado em ajudar o Kriegsmarine quando solicitado. Foi condenado a três anos de prisão, mas foi libertado após um mês, despromovido, e transferido para um esquadrão de caças Me 262 na Alemanha. Ehrler foi exonerado por novas investigações que concluíram que a má comunicação entre o Kriegsmarine e a Luftwaffe tinha causado o fiasco; as tripulações aéreas não tinham sido informadas de que Tirpitz tinha sido transferido de Håkøya duas semanas antes do ataque.

Os destroços de Tirpitz permaneceram no local até depois da guerra, quando uma companhia conjunta germano-neerlandesa iniciou as operações de salvamento. O trabalho durou entre 1948 e 1957; fragmentos do navio foram vendidos por uma empresa norueguesa. Ludovic Kennedy escreveu na sua história do navio que “viveu a vida de um inválido e morreu um aleijado”.