NASCAR: Nomes notáveis na história do carro número 88

Dê uma vista de olhos a algumas das lendas que correram o carro número 88 na NASCAR Cup Series, incluindo Dale Jarrett, Darrell Waltrip e o Gang Alabama.

Quando se pensa em famílias de corrida no passado da NASCAR, os nomes Allison, Jarrett, Earnhardt e Waltrip são alguns dos que me vêm à mente. Todos esses quatro nomes de família pertencem a condutores que uma vez correram o #88 na Cup Series, fazendo da sua história uma história que vale a pena contar.

A linha estatutária geral para o duplo oito é esta: 76 vitórias, 402 primeiros cinco acabamentos, 699 primeiros 10 acabamentos, 62 pole positions, 21.798 voltas lideradas e um final médio de 16,0 em 1.714 corridas.

O piloto que encontrou mais sucesso no carro #88 foi Dale Jarrett.

Seguir uma década de voltas parciais ou a tempo inteiro na Cup Series, o que lhe valeu uma vitória para a Wood Brothers Racing e duas vitórias para a Joe Gibbs Racing, Jarrett juntou-se a Robert Yates Racing em 1995, conduzindo o Ford #28 com o chefe de equipa Larry McReynolds.

No ano seguinte, Jarrett mudou-se para o Ford #88 com a mesma equipa. Foi emparelhado com o chefe de equipa Todd Parrott, que permaneceu no topo da caixa das boxes até 2002. Jarrett registou 28 das suas 32 vitórias e o campeonato de 1999 ao volante do Ford #88, que conduziu durante a temporada 2006 antes de terminar a sua carreira no Michael Waltrip Racing.

De 1973 a 1982, o carro #88 pertenceu ao estábulo DiGard Motorsports. O piloto com mais largadas no carro foi Darrell Waltrip.

Waltrip juntou-se à DiGard Motorsports e à equipa #88 durante a época de 1975, levando o carro à faixa da vitória na sua oitava corrida com a equipa na Richmond Raceway. Waltrip registou 26 das suas 84 vitórias na carreira #88 Chevrolet de 1975 a 1980, antes de se juntar a Junior Johnson & Associates e passando a ganhar três campeonatos ao volante do #11 car.

As com Waltrip, o campeão de 1983 Bobby Allison passou algum tempo no carro #88, mas ganhou o seu título noutro carro. Allison conduziu o carro #88 a tempo inteiro para a DiGard Motorsports em 1982 antes de utilizar o #22 para a equipa e ganhar o campeonato no ano seguinte.

Allison registou oito vitórias, 14 top 5 finalizações e 20 top 10 finalizações durante a época de 1982. O nativo de Hueytown, Alabama, também passou uma corrida no #88 Dodge para o proprietário Neil Castles em 1970.

Quando se trata de Hueytown e do nome Allison, o carro #88 tem mais do que apenas Bobby. O irmão mais velho da Allison, Donnie, também passou tempo nesse número de carro, tal como Charles “Red” Farmer.

Os três pilotos ficaram conhecidos como o “Alabama Gang”, um grupo que chamou casa a Hueytown. Mas na realidade eram de um estado completamente diferente, originalmente da área de Miami, Florida.

Donnie Allison conduziu o #88 Chevrolet em part-time para a DiGard Motorsports entre 1973 e 1975, e conduziu o #88 Pontiac em duas corridas para a Cliff Stewart Racing em 1983. Agricultor conduziu o Ford #88 para Long-Lewis nas suas duas únicas corridas de 1960. Nem o mais novo Allison nem o Agricultor ganharam quaisquer corridas no #88 car.

O meu último artigo foi sobre a história do carro #2; curiosamente, #2 e #88 são os únicos números de carros usados pelos três membros do “Alabama Gang” em algum momento das suas carreiras.

Outra ligação familiar envolvendo o #88 pertence aos Bakers. Buck Baker conduziu o carro numa série de eventos nas décadas de 1950 e 1960, ganhando duas corridas em 1954 e uma corrida em 1959 ao volante do Chevrolet #88 para Lynton Tyson.

O filho de Buck, Buddy, conduziu o carro #88 num par de corridas em 1959, tal como o seu pai, e mais algumas corridas na década de 1960. Ele voltou a utilizar o #88 para uma campanha completa de 1985, um calendário parcial de 1986 a 1988 e mais duas corridas em 1991. Buddy não registou nenhuma das suas vitórias no #88.

Um dos pilotos mais populares a pilotar o carro #88 foi Dale Earnhardt Jr.. Enquanto Earnhardt foi o único membro da sua família a usar esse número, o seu avô Ralph usou o #188 para Petty Enterprises durante um horário parcial em 1957.

Dale Jr. juntou-se à Hendrick Motorsports e à equipa #88 em 2008 depois de conduzir o Chevrolet #8 para Dale Earnhardt, Inc. Earnhardt ganhou nove corridas enquanto conduzia o #88 Chevrolet a tempo inteiro até se reformar no final da época de 2017, embora tenha falhado uma combinação de 20 corridas em 2012 e 2016 devido a concussões.

Um dos pilotos substitutos de Earnhardt ao volante do #88 Chevrolet em 2016 foi Jeff Gordon, a menos de um ano da sua reforma inicial. Gordon tinha passado toda a sua carreira de 24 anos atrás do #24 Chevrolet, ganhando 93 corridas e quatro campeonatos. Conduziu o Chevrolet #88 em oito corridas e registou o melhor resultado do sexto lugar em Martinsville Speedway.

Outro piloto que substituiu Earnhardt durante a época de 2016 foi Alex Bowman, que assumiu as funções de condução a tempo inteiro do Chevrolet #88 em 2018 depois de Earnhardt se ter reformado. O actual piloto do Chevrolet #88 ganhou em Chicagoland Speedway em Junho passado e Auto Club Speedway no início deste ano.

Como para outros pilotos notáveis do carro #88, Joe Weatherly terminou em 11º lugar na sua corrida solitária com o número em 1963 no Augusta Speedway. Weatherly garantiu um dos seus dois campeonatos nessa época.

Richard Brickhouse, que ganhou uma famosa corrida de boicotes de pilotos em Talladega Superspeedway em 1969, conduziu o #88 Dodge em duas corridas nessa época, e o campeão de 1989 Rusty Wallace conduziu o #88 Pontiac a tempo inteiro para a Cliff Stewart Racing em 1984.

Embora possa não ser o número de carro mais vencedor na história da NASCAR Cup Series, o sucesso inicial da carreira de Darrell Waltrip, a popularidade de Dale Earnhardt Jr., o sucesso do campeonato de Dale Jarrett e a ligação histórica do Gang Alabama torna o #88 um dos números mais lendários da história do desporto.