Mutinus elegans

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Espécimes da Florida, EUA

Os corpos de frutificação jovens são inicialmente brancos e esféricos ou em forma de ovo, parcialmente submersos no solo, com dimensões de 2 a 3 cm (0.8 a 1,2 in) por 1 a 2 cm (0,4 a 0,8 in). À medida que o corpo do fruto amadurece, o ovo rompe-se e emerge o pedúnculo esponjoso; totalmente desenvolvido, pode ter de 1 a 15 cm (0,4 a 5,9 pol.) de comprimento e 1,5 a 2 cm (0,6 a 0,8 pol.) de espessura. O talo é oco e fortemente enrugado no seu conjunto; a sua forma é cilíndrica por baixo, mas vai caindo gradualmente para um vértice estreito com uma pequena abertura na ponta. A metade superior do talo é vermelho vivo a laranja avermelhado, e a cor perde gradualmente a intensidade, transformando-se em branco rosado por baixo. O talo pode ser recto, ou ligeiramente curvado. Uma gleba castanha-esverdeada gelatinosa cobre o terço superior do talo em espécimes recentemente surgidos. Os restos do “ovo” formam uma volva à volta da base do talo. O odor da “gleba” é nojento; um autor descreve-a como “doentiamente doce ou metálica”. Os esporos são de cor castanho-esverdeada. Os corpos dos frutos são ligados ao substrato por rizomorfos esbranquiçados que se assemelham às raízes das plantas. O micólogo americano Smith observou que os ovos são frequentemente lentos a abrir, por vezes demorando até duas semanas até o talo se expandir.

Os esporos são 4-7 por 2-3 µm, oblongo-elípticos, lisos, e incrustados na gleba. Um estudo de 1982 revelou que os esporos de espécies da família Phallaceae, incluindo Mutinus elegans, têm uma cicatriz hilar (0,2-0,3 µm de diâmetro) que é observável com microscopia electrónica de varrimento. A cicatriz hilar é uma indentação circular numa extremidade do esporo, e resulta muito provavelmente durante a separação da fixação do esporo ao esterigma do basídio.

EdibilityEdit

As formas imaturas dos ovos de Mutinus elegans são comestíveis, mas “não recomendadas”. Um guia de campo observa que os ovos dos fungos de Mutinus elegans “sabem como os condimentos que lhes são adicionados”. O odor fétido dos espécimes maduros seria provavelmente repelente à maioria, embora não sejam considerados venenosos.

Espécies semelhantesEdit

em comparação com M. elegans, as espécies relacionadas M. caninus (aqui mostrado) tem menos do talo coberto por gleba, e uma ponta que se funde, em vez de uma pequena abertura.

O “cão fedorento” (Mutinus caninus) é mais pequeno, tem uma ponta oval distinta ou em forma de fuso numa haste esguia e carece da coloração brilhante de M. elegans; tem menos do talo coberto por gleba. A porção do talo abaixo da massa de esporos é picada em M. caninus, em comparação com “pebbly” em M. elegans. M. caninus é também menos comum do que M. elegans. Mutinus bambusinus é semelhante em tamanho e forma, excepto que não tem uma demarcação de cor distinta entre a parte superior e inferior do caule; em vez disso, todo o caule apresenta pigmentos vermelhos. O talo de M. ravenelii é menos afilado do que M. elegans, e tem uma cabeça inchada claramente diferenciada.