Mercúrio Explicado: Factos, Perguntas, e História

Fotografia de mercúrio tirada pela sonda MESSENGER. Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie

Mercúrio é o primeiro planeta do nosso Sistema Solar e um dos planetas mais próximos da Terra. Graças a isto, conhecemos a sua existência desde os tempos antigos e estudámos e aprendemos muito sobre ela.

É um dos planetas mais interessantes porque nos ajudou a compreender muito sobre a criação do nosso próprio Sistema Solar e como outros sistemas estelares também poderiam ser formados. O mercúrio é muito interessante de estudar e está cheio de factos interessantes.

Mercúrio Folha de Factos

>Diametro>4880 quilómetros >>Massa

>>Aphelion (Ponto mais afastado do Sol)

>Periélio (Ponto mais próximo do Sol)

Período circular (1 Ano Mercurial)

Período Rotacional (1 Dia Mercurial)

Temperatura da superfície

Tamanho 0.38 Terras
3,3011 × 1023 kg (0,055 Terras)
0.466 Unidades Astronómicas (1 AU = distância da Terra ao Sol)
0.3 Unidades Astronómicas
Gravidade 0.38 vezes a gravidade da Terra
88 Dias da Terra
58.7 Dias de Terra
100 K a 700 K (-173 °C a 427 °C)
Composição da atmosfera 42% oxigénio

29,0% sódio

22,0% hidrogénio

6,0% hélio

0.5% de potássio

P>P>Pequenas quantidades de outros elementos

Cool Mercury Facts

Mercúrio é o planeta mais próximo do Sol

p>A uma distância de apenas cerca de 1/3 da distância da Terra ao Sol, Mercúrio é o primeiro planeta do nosso Sistema Solar.

Mercúrio é também o menor planeta do Sistema Solar

Com um diâmetro de apenas 4880 quilómetros (3032 milhas) Mercúrio é o menor planeta do Sistema Solar. Mal é maior que a nossa Lua.

Não só Mercúrio é o planeta mais pequeno, como também está a encolher!

Num processo muito, muito lento, Mercúrio está a ficar cada dia mais pequeno. Estima-se que o planeta é cerca de 9 milhas mais pequeno do que era há quatro mil milhões de anos (dissemos-lhe que era um processo lento). Os astrónomos acreditam que isto está a acontecer porque o seu núcleo de ferro está a arrefecer, o que o está a tornar sólido, reduzindo assim o volume do planeta.

Mercúrio tem o maior número de crateras no Sistema Solar

Porque a atmosfera de Mercúrio é tão fraca, que o planeta não tem nada que o proteja contra os impactos dos meteoros. Isto encheu a sua superfície de impactos de crateras e deu a Mercúrio um aspecto muito semelhante ao da nossa Lua.

A maior cratera em Mercúrio poderia caber na Europa Ocidental

A Bacia de Caloris em Mercúrio é uma enorme cratera deixada por um impacto de meteoro que aconteceu há cerca de 3,8 mil milhões de anos. A cratera tem cerca de 1.550 km (963 milhas) de diâmetro, o que seria suficiente para caber numa parte da Europa, de Portugal à Alemanha. Os astrónomos estimam que o objecto que o causou tinha pelo menos 100 km (62 milhas) de comprimento.

Órbita de Mercúrio em comparação com a órbita da Terra.

Mercúrio orbita o Sol mais rapidamente do que qualquer outro planeta

A proximidade do planeta ao Sol torna a órbita de Mercúrio mais curta do que a de qualquer outro planeta do Sistema Solar. Um ano em Mercúrio é apenas cerca de 88 dias terrestres. Isso é menos de três meses.

Mercúrio recebeu o nome do deus romano do comércio

Porque a órbita de Mercúrio é tão pequena, que parece mover-se mais rapidamente no céu do que outros planetas. É por isso que os romanos lhe deram o nome do seu deus jejuado, Mercúrio, que por vezes também é retratado como um mensageiro rápido com um capacete alado. Mercúrio era também o deus do comércio, finanças, comunicação e eloquência.

Mercúrio tem algumas mudanças extremas de temperatura

Além disso, devido à sua atmosfera fraca, Mercúrio não consegue conter nenhum do calor que vem do Sol, por isso passa por algumas mudanças de temperatura selvagens. De dia a temperatura à superfície pode atingir os 427 °C (800 °F) mas à noite pode descer até -269 °F (-173 °C).

Os dias são muito longos em Mercúrio

Mercúrio gira muito lentamente em torno do seu eixo. Um dia de Mercurial leva quase 59 dias terrestres. Não sei quanto a si mas ficaria zangado se tivesse de esperar quase dois meses para ir para a cama.

Existe um pedaço de Mercúrio aqui na Terra

Em 2012 foi encontrado um meteorito verde a ser vendido num mercado de rua em Marrocos. Depois de estudar a sua composição, os astrónomos acreditam que poderá ter vindo de Mercúrio, pois corresponde aos dados que temos de Mercúrio enviados pela sonda MESSENGER. O meteorito poderia ter chegado depois de um dos muitos impactos sobre Mercúrio ter enviado alguns pedaços dele voando para o espaço.

Mercúrio passa por fases tal como a Lua

Por causa da sua posição dentro da nossa própria órbita, Mercúrio também passa por fases em que apenas uma parte dele reflecte a luz do Sol. O único outro planeta que o faz é Vénus.

Mercúrio não tem luas

Devido ao seu pequeno tamanho, baixa gravidade e proximidade do Sol, Mercúrio não é capaz de manter uma Lua no seu lugar. O único outro planeta no Sistema Solar sem luas é Vénus.

Apenas duas naves espaciais foram enviadas para estudar Mercúrio

P>Pôr uma sonda na órbita de Mercúrio é uma tarefa realmente difícil, uma vez que a gravidade do Sol é demasiado forte. Seriam necessárias mudanças precisas e rápidas na velocidade. Devido a isto, temos apenas duas sondas para estudar o planeta, The Mariner 10 em 1973 e The MESSENGER em 2004. O Mariner 10 simplesmente atirou em torno de Mercúrio, enquanto o MESSENGER estudou o planeta a partir da órbita durante quatro anos antes de ser ordenado a ter impacto na superfície do planeta em 2015. Acredita-se que o Mariner 10 poderia estar a orbitar o Sol, mas está sem combustível e está desligado desde 1975.

Mercury’s size comparado com a Terra.

História e Mitologia

Mercúrio não tem um descobridor oficial, pois é um dos planetas que podem ser vistos a olho nu da Terra. Devido a isto, as civilizações antigas já sabiam da sua existência.

O nosso nome actual para Mercúrio vem da mitologia romana depois do deus do comércio e da comunicação. Os astrónomos romanos, por sua vez, tomaram o nome do equivalente grego de Mercúrio, Hermes, o mensageiro dos deuses. Os gregos deram ao planeta o nome de Hermes porque era o planeta que se movia mais rapidamente. Na Grécia moderna, ainda se referem a ele com uma variação do nome, chamam-lhe Ermis

Outras civilizações usavam nomes diferentes para Mercúrio ou associavam-no a deuses diferentes.

  • As religiões germânicas associavam Mercúrio ao deus Odin
  • Na mitologia hindu, chamavam-lhe Budha.
  • Os maias descreviam Mercúrio como quatro corujas e referiam-se a ele como o mensageiro do submundo
  • Nas culturas asiáticas, referiam-se a Mercúrio como a estrela d’água.

O que sabemos é que na era moderna, a primeira pessoa a ver Mercúrio com um telescópio foi o astrónomo italiano Galileo Galilei.

Perguntas frequentes sobre Mercúrio

Mercúrio tem alguma lua?

Não. Mercúrio é um dos dois únicos planetas nos Sistemas Solares que não têm nenhuma lua. O outro é Vénus. Os astrónomos acreditam que isto se deve ao facto de ser demasiado pequeno e, portanto, ter uma gravidade fraca, pelo que não se pode agarrar a uma lua. A sua proximidade do Sol pode ser o outro factor.

Devem os humanos viajar para Mercúrio?

Não. Apenas um par de sondas não desenhadas foram enviadas para estudar o planeta. Mercúrio está tão perto do Sol que tem um dos ambientes mais duros para nós humanos. Uma missão tripulada a Mercúrio não é provável que aconteça em breve.

De que é feito Mercúrio?

Mercúrio é um dos quatro planetas terrestres do Sistema Solar. Isto significa que tem uma composição rochosa e sólida. Os astrónomos estimam que é feito de 70% de vários materiais metálicos e 30% de silicatos e o seu núcleo é maioritariamente de ferro.

O Mercúrio tem água?

Sim. A sonda MESSENGER confirmou que existem alguns pequenos depósitos de gelo em algumas das crateras de Mercúrio que são sempre sombreados pelo Sol. A água líquida é improvável embora.

Spectrum scan of Mercúrio permite-nos compreender melhor do que é feito o planeta… Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

p>O Mercúrio tem vida?

p>Não é provável. A atmosfera de mercúrio é demasiado fina e as suas condições de temperatura são demasiado extremas para sustentar a vida. Os cientistas não acreditam que haja vida em Mercúrio ou que alguma vez tenha existido.

O Mercúrio tem vulcões?

p>Sim e não. Embora Mercúrio tenha vulcões, estes já não estão activos. Os astrónomos acreditam que em algum momento foram muito activos e moldaram a geologia do planeta.

O mercúrio tem anéis?

Não. O mercúrio não tem anéis. Provavelmente pelas mesmas razões não tem nenhuma lua (baixa gravidade, demasiado perto do Sol).

Quantas crateras tem Mercúrio?

Na altura, a NASA identificou e classificou 763 carters na superfície de Mercúrio. 397 destes receberam nomes e a maioria tem o nome de escritores, poetas, pintores e outros artistas. Pode encontrar aqui uma lista completa das crateras nomeadas. A maior delas é a Bacia de Caloris, com um diâmetro de 1.550 quilómetros (963 milhas).

Quem descobriu Mercúrio?

Não sabemos. Mercúrio pode ser visto da Terra sem a ajuda de telescópios tão antigos que a civilização já conhecia, pelo que a descoberta não pode ser atribuída a uma única pessoa.

É Mercúrio o planeta mais quente do Sistema Solar?

Não. Porque é o planeta mais próximo do Sol, seria fácil pensar que é também o planeta mais quente, mas isso é incorrecto. Mercúrio tem uma atmosfera muito fraca, pelo que não consegue aguentar qualquer calor. Vénus é o planeta mais quente do Sistema Solar porque está perto do Sol e tem uma atmosfera que prende o calor.

Este artigo apareceu originalmente no website de littleastronomy.