Melodrama

Melodrama, no teatro ocidental, drama sentimental com uma trama improvável que diz respeito às vicissitudes sofridas pelos virtuosos às mãos dos vilões, mas que termina felizmente com a virtude triunfante. Apresentando personagens de reserva tais como o nobre herói, a heroína sofredora e o vilão de sangue frio, o melodrama concentra-se não no desenvolvimento de personagens, mas em incidentes sensacionais e encenações espectaculares. Na música, o melodrama significa linhas ditas a um acompanhamento musical.

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Teatro ocidental: Melodrama
Melodrama surgiu de dois factores: a popularização do Romantismo e do Gótico; e a evasão do restritivo…

A peça de teatro melodramático é geralmente considerada como tendo-se desenvolvido em França em resultado do impacto do Pygmalion de Jean-Jacques Rousseau (1762; apresentado pela primeira vez em 1770) numa sociedade dilacerada por violentas convulsões políticas e sociais e exposta às influências do romance gótico inglês e de Sturm und Drang (Tempestade e Stress) e do Romantismo da Alemanha. O pioneiro e expoente máximo do melodrama francês do século XVIII, com a sua música, canto e efeitos espectaculares, foi Guilbert de Pixérécourt. A sua Coelina, ou l’enfant de mystère (1800) foi traduzida como A Tale of Mystery (1802) por Thomas Holcroft e estabeleceu o novo género em Inglaterra. No entanto, não era totalmente novo em Inglaterra; as restrições da Lei de Licenciamento de 1737 tinham sido habitualmente contornadas combinando drama com música, canto e dança.

Outro dramaturgo proeminente cujo melodrama influenciou outros países foi o alemão August von Kotzebue. O seu Menschenhass und Reue (1789) tornou-se tremendamente popular em Inglaterra como The Stranger (1798); também forneceu o original do Pizarro de Richard Brinsley Sheridan (1799). No início do século XIX, o melodrama espalhou-se pelo teatro europeu; na Rússia as autoridades saudaram-no como desviando a atenção de questões mais sérias.

Durante o século XIX, a música e o canto foram gradualmente eliminados. medida que os desenvolvimentos técnicos no teatro tornaram possível um maior realismo, foi dada maior ênfase aos espectaculares – por exemplo, tempestades de neve, naufrágios, batalhas, destroços de comboios, conflitos, terramotos, e corridas de cavalos. Entre os mais conhecidos e representativos dos melodramas populares em Inglaterra e nos Estados Unidos encontram-se The Octoroon (1859) e The Colleen Bawn (1860), ambos de Dion Boucicault. Mais sensacionais foram The Poor of New York (1857), London by Night (1844), e Under the Gaslight (1867). A encenação realista e os males sociais abordados, por mais perfuncional e sentimentalmente, anteciparam o último teatro dos Naturalistas.

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Com a crescente sofisticação do teatro no início do século XX, o melodrama teatral declinou em popularidade. Era uma forma vigorosa, no entanto, em séries de aventuras em movimento até ao advento do som. Os gestos exagerados, perseguições dramáticas, cenas emocionais, personagens planos simples, e situações impossíveis foram mais tarde reavivados e parodiados. O melodrama constitui uma boa parte do drama televisivo contemporâneo.