Macadamia Nut Tree: O Tratamento Tropical

Quando pensamos no Havai, pensamos em praias maravilhosas, areia quente, dançarinas de hula e leis florais. E alguns de nós também pensamos na árvore da macadâmia!

Esta encantadora e graciosa sempre-verde produz uma noz oleosa e rica que tem sido usada em climas tropicais como alimento durante gerações. Mas o que a maioria de nós não percebe é que eles são mais australianos do que havaianos. Talvez devêssemos dizer “g’day, companheiro” quando estalamos numa destas pepitas gordurosas de deliciosa… bem, se não foi preciso tanto trabalho para estalar nelas.

Uma noz dura para estalar, a macadâmia leva quase 300lbs de pressão por polegada quadrada para partir a casca. Mas nós adoramo-las, difíceis de partir ou não. São usados numa variedade de pratos, são revestidos de chocolate, e são vistos como uma iguaria tropical, independentemente da sua origem.

Então vamos discutir tudo sobre a magnífica árvore da macadâmia, e como também se pode produzir estes deliciosos petiscos de carne de noz!

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Guia de Cuidados Rápidos

Macadamia árvores de nozes
Macadamia árvores podem atingir até 40 pés de altura. Fonte: Big Scout Project

>Macadâmia, Noz do Queensland, noz do mato, noz de maroochi, noz de bauple, noz do Hawaii

Nome(s)
Nome científico Macadamia integrifolia, Macadamia ternifolia, Macadamia tetraphylla
Meses de Colheita Setembro a Abril
Luz Sol total, mas pode tolerar sol parcial em climas muito quentes
Água: Rega uniforme consistente, mais quando a árvore é muito jovem
Solo Rico, solo argiloso fértil – ligeiramente ácido
Fertilizante Fertilizante equilibrado duas vezes por ano, ligeiramente mais baixo em azoto se possível
Pestes Trips, ácaros, insectos escamosos, broca da macadâmia, insecto fedorento
Diseases Anthracnose, canker

All About Macadamia Nuts

Embora a árvore macadamia seja uma cultura comercial popular no Havai, na realidade é nativa do nordeste da Austrália. A árvore é também cultivada em África, Ásia e América Latina, bem como nos climas quentes da Florida e Califórnia nos Estados Unidos.

A árvore macadamia faz parte da família Protaceae. Embora seja uma árvore de crescimento lento, assim que começa a dar frutos, continua a produzir durante anos.

A folhagem da macadâmia é rica, de cor verde profunda, com folhas oblongas de ponta romba que têm margens serrilhadas e serrilhadas. Estas folhas desenvolvem-se em grupos de três a seis, mas quase nunca se desenvolvem isoladamente. Quando florescem, as suas flores crescem em espigões longos chamados racemes, cada um com entre cento e cento e cinquenta flores. A árvore média produz cerca de 2500 flores numa determinada época de floração.

As árvores demoram sete a dez anos até começarem a produzir frutos secos colhíveis. A árvore crescerá até uma altura entre 7-40 pés, embora as utilizadas no cultivo comercial sejam geralmente mantidas curtas para facilidade de colheita.

Os frutos secos desenvolvem-se dentro de uma casca lenhosa redonda e dura. Esta casca é cerca de cinco vezes mais dura do que uma avelã para rachar, e tem uma série de utilizações por si só.

As cascas são frequentemente queimadas a temperaturas extremamente elevadas para criar carvão activado para usos como a filtração de água. Podem ser moídas para produzir um fertilizante para a própria árvore, ou utilizadas como cobertura morta (mulch). São também utilizadas em churrascos de fossa, uma vez que as conchas queimadas não adicionam sabores desagradáveis aos alimentos. Ocasionalmente são utilizadas para criar uma forma de placa de partículas particularmente resistente à humidade, impedindo-a de empenar. E, claro, fazem um excelente biochar.

Dentro destas conchas encontra-se o verdadeiro banquete. A própria noz de macadâmia é quase 80% de óleo, tornando-a uma noz extremamente rica em calorias e saborosa. Há normalmente apenas uma noz por casca, embora ocasionalmente possam formar-se duas. Estes deliciosos frutos secos são ricos em fibras alimentares, gorduras monoinsaturadas, e são considerados um alimento de baixo índice glicémico.

Outros nomes para a noz macadâmia incluem noz do mato, noz do Queensland, noz do Hawaii, noz bauple, ou noz maroochi.

Tipos de macadâmia

Macadâmia florescente
Quando florescem, a macadâmia pode ter dezenas de flores por caule. Fonte: Tatters

Há três tipos de árvores de nozes de macadâmia que produzem nozes comestíveis. Estes são Macadamia ternifolia, Macadamia integrifolia, e Macadamia tetraphylla.

  • A Macadamia integrifolia é nativa de Queensland, Austrália. Tem flores brancas a rosadas com frutos amadeirados e arredondados. As folhas são bastante compridas, com margens dentadas.
  • Macadamia ternifolia é uma árvore mais pequena, de caule múltiplo, que cresce até 26 pés de altura. Esta também é nativa de Queensland, Austrália, com folhas que são maçantes por cima e pálidas por baixo. Tem pétalas cor-de-rosa com 6-8,5 mm de comprimento.
  • Macadamia tetraphylla é uma árvore dura mas pequena. Nativa da Austrália, a árvore é tipicamente encontrada em florestas tropicais ou ao longo de fronteiras e riachos onde o solo é mais fértil.

Uma quarta espécie de macadâmia, Macadamia jansenii, também se encontra na natureza, na Austrália. No entanto, os seus frutos secos são venenosos e por isso não são normalmente cultivados.

Existem muitas cultivares de nozes de macadâmia por aí, mas aqui estão algumas das mais comuns.

  • Beaumont é uma cultivar híbrida de Macadamia integrifolia e M. tetraphylla. Tem flores rosas brilhantes que aparecem em longas racemes com folhas vibrantes e avermelhadas. Esta cultivar também tem cachos parecidos com uvas que podem acabar por quebrar ramos. As nozes de macadâmia não caem quando estão maduras, mas esta cultivar produz nozes mais fáceis de rachar.
  • Maroochy é puramente uma cultivar M.tetraphylla, que é produzida pelo seu rico sabor, rendimento de colheita saudável, e fácil polinização do ‘Beaumont’.
  • Renomeada é uma cultivar híbrida de M. integrifolia e M. tetraphylla. Como árvore de macadâmia em expansão, tem os maiores rendimentos. Os frutos secos, porém, não têm muito sabor e são de casca muito grossa.
  • Nelmac II é nativa da África do Sul e uma cultivar híbrida de M. integrifolia e M. tetraphylla. Esta tem um sabor mais doce. Muitas pessoas gostam de apreciar as sementes não cozinhadas pela sua doçura. É conhecida pela sua polinização de “Beaumont” e produz frutos secos deliciosos.

Plantação

Unripe macadamia nuts
Embora não esteja maduro, o casco exterior é verde e mistura-se com a folhagem. Fonte: eekim

Plantar nozes de macadâmia é relativamente fácil. Mas levará anos a cultivá-las e a desenvolverem-se antes de produzirem guloseimas saborosas, por isso eis como cuidar delas enquanto se desenvolvem e depois!

Quando plantar

Sementes de macadâmia devem ser plantadas dentro de casa durante o fim do Outono até ao início do Inverno. Isto dá-lhes tempo suficiente para germinarem antes da Primavera. À medida que o tempo da Primavera aquece, as novas plântulas podem ser gradualmente endurecidas às temperaturas exteriores, mas deve-se ter o cuidado de evitar expô-las ao frio, pois são susceptíveis enquanto jovens.

Simplesmente, os jovens transplantes podem ser plantados durante a Primavera, mas após a última hipótese de geada já se foi. As árvores mais velhas podem tolerar algum frio e calor em excesso, mas as mais jovens correm o risco de serem danificadas pela geada ou queimaduras nas folhas.

Onde plantar

Seleccionar um local que receba sol durante todo o ano, mas que esteja protegido de ventos fortes. Enquanto uma macadâmia madura pode ser um quebra-ventos muito eficaz, as suas flores correm o risco de serem danificadas por ventos fortes. Se as cultiva para as suas nozes, não quer que essas longas racemes florais sejam danificadas quando aparecem!

Macadâmicas cultivadas em contentor precisarão de espaço para o desenvolvimento saudável das raízes. Certifique-se de que o tamanho do vaso corresponde à altura e idade da árvore para um bom crescimento.

Como plantar

Se estiver a plantar no solo, solte o solo em pelo menos um círculo de 3-4 pés em redor da área de plantio, e pelo menos 3′ de profundidade. Certifique-se de que o seu solo drena bem o excesso de água, e emenda se necessário para melhorar a drenagem.

A maioria das árvores de macadâmia integrifolia chegarão a um vaso quando compradas, e quaisquer plantas que tenha começado a partir da semente também serão envasadas. Retire cuidadosamente a sua árvore do seu vaso, verificando as raízes para ter a certeza de que não estão a circular. Se estiverem, use os seus dedos para abrir ligeiramente a massa da raiz.
Plante as suas árvores na mesma profundidade em que foram plantadas no vaso. Não as plante mais profundas do que anteriormente, pois isto pode causar o apodrecimento do tronco. A sua árvore irá crescer no seu local durante algum tempo, por isso quer ter a certeza de que se mantém saudável.

As plantas colocadas em recipientes devem ter um recipiente suficientemente grande para manusear o seu torrão. Abra novamente as raízes à mão e examine o tamanho, depois seleccione um recipiente que se adapte ao tamanho da sua árvore naquele momento. Pode ser necessário voltar a colocá-lo no futuro para lhe dar mais espaço.

Macadâmia Care

Macadâmia em flor completa
A macadâmia pode produzir milhares de flores por período de floração. Fonte: Tatters

A macadâmia em plena floração não requer muito tempo e esforço, mas há uma manutenção anual a ser feita. Assegurar a saúde contínua da sua árvore é essencial. Vamos rever algumas dicas de cuidados que irão ajudar.

Sol & Temperatura

Quando se cultivam árvores de macadâmia, as zonas ideais de cultivo situam-se entre 9-11. Isto proporciona o clima anual adequado e o menor risco de geada ou condições de congelamento para a sua árvore. Podem ser cultivadas fora dessas regiões, mas podem não ter o mesmo desempenho.

Condições de sol pleno são ideais para a sua árvore. Se tiver verões abrasadores, a sombra parcial pode funcionar demasiado, desde que a árvore tenha uma boa quantidade de sol matinal.

Embora a temperatura ideal de crescimento das suas plantas se situe entre 65-85 graus, pode tolerar períodos de tempo acima ou abaixo disso.

Temperaturas que são consistentemente superiores a 95 graus podem reduzir a sua colheita de nozes de macadâmia, uma vez que a árvore pode ficar com stress térmico. Uma árvore estabelecida plantada no solo pode lidar melhor com climas mais quentes à medida que as suas raízes se aprofundam, mas as plantas em vaso não têm essa opção, por isso não se esqueça de manter quaisquer árvores cultivadas em vaso hidratadas.

Quando a temperatura desce abaixo dos 45 graus, a sua árvore pode começar a sofrer. Ofereça protecção enrolando o tronco num cobertor ou num saco comercial da árvore. As árvores com menos de 3 anos são as que correm maior risco, e devem ser completamente ensacadas, embora se deva ter o cuidado de tentar manter o saco fora da folhagem, utilizando estacas como suporte adicional para o saco.

Água & Humidade

A rega consistente e regular é importante para o cultivo de nozes de macadâmia. Isto é especialmente importante durante certas fases do ciclo de desenvolvimento. Quando a noz começa a formar-se, é necessária água para garantir que a eventual noz seja carnuda e saborosa. Muito pouca água durante este período resultará num conjunto inferior de nozes.

Um período de crescimento vegetativo ocorre durante o final da primavera e durante os meses de verão. Durante este período, é também necessária água para assegurar que a planta tenha humidade suficiente para desenvolver a folhagem. As árvores mais jovens requerem mais água do que as maduras, pois estão a crescer a uma taxa muito mais elevada.

Tente regar no início do dia, quando possível. Durante os primeiros dois anos, um balde de cinco galões de água aplicado lentamente em redor da área da raiz a cada dois dias durante os meses quentes é uma boa quantidade. A irrigação por gotejamento ou por água mais húmida é também uma opção, desde que se assegure que a árvore fica consistente e mesmo húmida.

Solo

As árvores de nozes de Macadâmia crescem melhor em solos profundos, argilosos e bem drenados. Também preferem um pH ligeiramente ácido de 5,0-6,5. Embora cresçam em outras formas de solo, tendem a ser menos vigorosas. Os solos ricos em sais naturais podem também ter um impacto negativo no crescimento da árvore.

As árvores também apreciarão a cobertura morta (mulching), pois esta ajuda a evitar a perda de humidade. A cobertura morta pode ajudar muito com isso, bem como prevenir ervas daninhas competitivas. As próprias conchas de macadâmia podem ser uma cobertura morta muito eficaz numa camada de 3-4″ de profundidade. Evite colocar a cobertura morta directamente contra o tronco, deixando pelo menos algumas polegadas de espaço em torno do tronco para o proteger.

Fertilização

Macadamias no casco na árvore
Antes de amadurecer, o casco exterior irá dividir-se para revelar a porca com cobertura de casca dentro. Fonte: claspingwalnut

Slow growers, encontrará a sua árvore de macadâmia a ser bastante não exigente em termos de fertilizante. Uma mistura de citrinos ou emulsão de peixe que não contenha mais de 1% de azoto pode ser aplicada duas vezes por ano. As fórmulas de árvores de fruto também podem funcionar, desde que estejam na gama correcta de nitrogénio.

Algodão ou composto pode ser aplicado em vez de pelo menos uma das doses anuais de fertilizante, desde que seja suficientemente denso em nutrientes.

Aplique fertilizante no início da Primavera quando começar um novo crescimento, e depois novamente a meio do Verão. Não fertilizar no Outono ou nos meses de Inverno.

Pruning

Prune a árvore regularmente, removendo os ramos pouco saudáveis ou mortos e os que estão a crescer para dentro. Este corte ajudará com o fluxo de ar, evitará o apodrecimento das raízes, manterá a árvore à altura desejada e dará à sua árvore uma bela forma.

A poda pode ser feita em qualquer altura, mas a melhor altura é em Maio ou Junho após a colheita. Utilize tesouras de poda esterilizadas ou podadeiras esterilizadas.

Propagação

Macadamias são facilmente propagadas a partir da semente, mas pode levar 8-12 anos até que a árvore produza uma cultura. Além disso, as árvores podem não ser tão pesadas como a sua árvore-mãe, dependendo da cultivar a ser cultivada.

Uma forma mais consistente de propagação é a enxertia, mas as árvores de macadâmia são muitas vezes difíceis de enxertar. Uma técnica simples de enxerto por chicote é mais comum, mas os enxertos laterais são também eficazes. Como a árvore produz madeira dura, a melhor maneira de enxertar macadâmias é deixada ao pessoal do viveiro.

As estacas de madeira podem ser enraizadas com a aplicação da hormona do enraizamento. Isto é mais viável para os cultivadores domésticos.

Harvesting &Armazenamento

Árvore da macadâmia
A árvore da macadâmia produz frutos secos ricos e deliciosos que todos nós gostamos de comer. Fonte: paloetic

Então está a cultivar nozes de macadâmia… como se sabe quando começaram a produzir nozes que estão maduras? Mais importante ainda, quando e como devem colher e armazenar as suas macadâmicas de difícil colheita? Vamos falar sobre isso.

Colheita

Nozes de macadâmia maduras irão cair do final do Outono até ao início da Primavera. Para algumas cultivares, pode ser necessário empurrar as nozes com um cesto de produtos para as fazer cair. A sacudidela também pode causar a queda dos frutos secos não maduros, portanto tente evitar sacudir os ramos da árvore para encorajar a sua descida.

Deixar uma lona na base da árvore para apanhar os frutos secos, ou ir apanhá-los do chão quando tiverem caído. Uma viagem diária para apanhar as macadâmicas maduras deve compensar uma oferta considerável, uma vez que a árvore média pode produzir entre 30-50 libras de frutos secos aos 10 anos.

A casca exterior que envolve a casca deve secar e ficar castanha antes da sua queda ao chão. Remover a casca exterior, deixando a casca e a sua noz no lugar, e deixá-las secar num local seco, longe da luz solar, durante 2-3 semanas. Uma vez secas ao ar, colocar as suas nozes com casca num desidratador ou forno a 100-115 graus Fahrenheit durante 12 horas, mexendo ocasionalmente e tendo o cuidado de as impedir de cozinhar.

Após terem sido completamente secas desta forma, as cascas duras podem ser rachadas para extrair a carne da noz.

Armazenamento

Após totalmente secas, as suas macadâmicas maduras podem ser torradas ou deixadas cruas. As macadâmias podem ser armazenadas em recipientes herméticos a temperaturas entre 40-65 graus ou congeladas.

Para assar as suas nozes, coloque as castanhas descascadas num tabuleiro, tendo o cuidado de as espalhar para fora. Evite empilhá-las a mais de 2 profundidades. Asse no forno durante 40 a 50 minutos, mexendo-as ocasionalmente. Podem então ser salgadas ou não (como desejado) antes de serem armazenadas. As nozes produzem óleos naturais suficientes que não deve ser necessário utilizar para assar.

Relaboração de problemas

Nozes de macadâmia com casca e casco
Estas deliciosas nozes estão escondidas dentro de uma casca muito dura, coberta com uma casca. Fonte: RaeAllen

Por muito bonitas que sejam as árvores de macadâmia, ainda são susceptíveis a pragas e doenças. Eis como manter as suas plantas livres da maioria das pragas e doenças, bem como da maioria dos outros problemas da macadâmia!

Problemas de cultivo

Uma onda de calor no momento errado pode reduzir a colheita eventual. Isto é especialmente verdade se ocorrer durante a floração. Da mesma forma, ventos fortes podem reduzir as colheitas se estas se verificarem quando a floração está em curso. Embora não se possa parar o calor elevado ou o vento forte, oferecer abrigo contra o vento é uma opção quando da primeira plantação. A rega extra durante períodos de calor elevado pode abrandar o declínio da noz.

Evite o excesso de rega das suas árvores. Elas gostam de água, mas se o solo for lamacento ou excessivamente húmido, pode levar a condições de apodrecimento das raízes.

Pestes

Nos Estados Unidos, muito poucas pragas são prováveis na macadâmia. Aquelas que ocorrem são mais da categoria de incómodo.

Trips podem habitar nos canteiros de flores da sua planta. Estas pequenas pragas irritantes banqueteam-se nos sucos das plantas e podem reduzir a colheita. Podem continuar a viver sobre a casca, alimentando-se também disso. As aplicações de um óleo hortícola devem reduzir o seu número.

Os ácaros também podem habitar a casca à volta das suas cascas de nozes, e vão comê-la e deixar a noz aberta a riscos ambientais. Os ácaros largos podem também alimentar-se das flores, reduzindo o conjunto de nozes. Tal como com os tripes, o óleo hortícola reduz os seus números.

Insectos em escamas podem acumular-se nos caules. Tal como com os tripes, estes são sugadores de seiva, mas raramente causam danos graves se estiverem apenas sobre algumas folhas. Pode simplesmente aparar as folhas infestadas. O óleo de horticultura também irá reduzir ou retardar o seu desenvolvimento.

A broca da macadâmia é uma larva de traça que pode causar sérios danos nos frutos secos imaturos antes da sua casca dura se formar. Estas lagartas coçam tanto na folhagem como no próprio fruto, e podem causar sérios danos ao longo do tempo. Aplicações de bacillus thurigiensis irão eliminar as larvas.

Finalmente, o insecto fedorento é uma praga comum… mas também uma bênção, se for a variedade certa. Algumas formas de insecto fedorento irão alimentar-se das outras pragas mas não da árvore. O risco surge se os seus insectos fedorentos estiverem mais interessados na própria macadâmia. Se começar a ver manchas amareladas ou folhagem mastigada e reparar em insectos com asas lisas, semelhantes a escaravelhos, esse é o seu culpado. O óleo de neem é eficaz contra eles desde cedo, e o óleo hortícola também pode ser eficaz se for menos eficaz que o neem.

Doenças

Anthracnose pode infectar folhas e nozes em áreas húmidas. Esta doença fúngica pode ser tratada pulverizando a folhagem e formando cápsulas de nozes com um fungicida líquido de cobre. Se apenas algumas folhas apresentarem sinais de antracnose, pode ser possível removê-la simplesmente com uma poda leve.

Se o tronco for danificado por um herbicida ou outro ferimento, pode desenvolver a poda. Estes cancros são geralmente bastante inofensivos, mas certos tipos podem causar podridão do tronco. Evite danificar o tronco, mantendo as ervas daninhas e a erva afastada e cobrindo espessos sob a copa da árvore para reduzir o crescimento de ervas daninhas.

Frequently Asked Questions

Q: Quanto tempo demora o crescimento de uma árvore de noz macadâmia?

A: Se partir de semente, pode levar 8-12 anos antes de produzir consistentemente.

p>Q: Precisa de duas árvores de noz de macadâmia?

A: Para a polinização cruzada, precisará de pelo menos duas árvores. A maioria das variedades de macadâmia não são auto-polinizantes e não podem produzir frutos sem um polinizador próximo.

Q: As nozes de macadâmia são tóxicas para os cães?

A: Sim, são. A ingestão de mais de 2g de nozes de macadâmia por quilograma de peso corporal pode causar uma vasta gama de sintomas, incluindo vómitos, fraqueza, febre, tremores ou depressão.

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