Leonard Bernstein | Biografia

Leonard Bernstein era um fenómeno. Foi o primeiro maestro superestrela a nascer nos EUA, um pianista dotado, um radialista e escritor ferozmente inteligente, e um professor inspirador. Além de tudo isto, foi um compositor que escreveu obras de sucesso tanto para a sala de concertos como para a Broadway. Acrescente na sua complexa vida privada e apetites imprudentes e é uma pequena maravilha que, a certa altura, se tenha descrito a si próprio como “demasiado empenhado em todas as frentes”. Bernstein nasceu numa família de origem judaica russa de Massachusetts, e estudou na Universidade de Harvard e no Instituto Curtis de Música em Filadélfia. Também estudou condução na escola de Verão de Tanglewood com Serge Koussevitzky, tornando-se mais tarde seu assistente. A sua grande oportunidade chegou em 1943, em breve para um concerto de emissão da Filarmónica de Nova Iorque. Mais tarde, em 1958, tornou-se director musical da Filarmónica, o primeiro músico nascido nos Estados Unidos a ocupar o cargo. As suas 11 temporadas no cargo transformaram-no num ícone da cidade. Depois de se ter demitido, continuou a ser um visitante regular da orquestra, tendo-lhe sido atribuído o título de maestro laureado. Entretanto, tinha estabelecido uma carreira internacional com grandes orquestras e companhias de ópera em todo o mundo. Forjou associações especialmente estreitas com a Filarmónica de Israel, a Sinfónica de Londres e as Orquestras Filarmónicas de Viena. A sua fama mundial foi tal que, quando o Muro de Berlim caiu em 1989, ele foi a escolha óbvia para conduzir a actuação comemorativa da Nona Sinfonia de Beethoven. O vasto repertório de Bernstein centrava-se no período Romântico, mas ia desde a era Clássica até ao seu próprio tempo. Ele defendeu muitos compositores americanos e conduziu muitas das suas estreias. Era também bem conhecido como expoente de Sibelius, Nielsen, Shostakovich e, sobretudo, Mahler, que ajudou a estabelecer como uma figura importante. Uma identificação apaixonada com estes compositores levou a acusações de expressividade exagerada e histriônica desnecessária no pódio. No entanto, assegurou que as suas actuações nunca fossem rotineiras e muitas vezes reveladoras. Os seus programas incluíam frequentemente concertos para piano que dirigia a partir do teclado. Era também um adepto do acompanhamento de cantores ao piano. Bernstein estava sempre ansioso por chegar a um público mais vasto para além da sala de concertos. A maior parte do seu repertório apareceu em disco, grande parte dele em múltiplas versões. Muitas das suas actuações são também preservadas em forma de vídeo. Foi um apresentador muito admirado de Concertos para Jovens televisivos e de programas de estúdio sobre uma vasta gama de temas musicais. Os guiões para estes programas apareciam frequentemente em versão impressa, tal como muitos dos seus outros escritos. No início da sua carreira, Bernstein ensinou na Universidade de Tanglewood e Brandeis. Mais tarde, tornou-se um venerado e muito amado mentor de jovens maestros nos EUA, Alemanha e Japão. Como compositor, absorveu uma vasta gama de estilos e ideias. Aaron Copland, um amigo para toda a vida, teve uma forte influência na sua música. Bernstein era conservador na sua adesão à tonalidade, embora em várias obras se opusesse à música tonal com escrita atonal ou mesmo de 12 notas para dramatizar um conflito de ideias. Ele tinha um domínio natural das expressões idiomáticas da música popular e do jazz. Isto permitiu-lhe, tal como Gershwin, mover-se livremente entre a sala de concertos e o teatro musical. Ele chegou à atenção nacional pela primeira vez como compositor de musicais da Broadway. Os seus três maiores êxitos estão todos ambientados em Nova Iorque: On the Town (1944), Wonderful Town (1953) e, acima de tudo, West Side Story (1957). Isto transferiu as trágicas rivalidades de Romeu e Julieta de Shakespeare para a cena do gangue de Manhattan. A sua partitura une engenhosamente canções de sucesso e números de dança alargados com uma lógica sinfónica. Também tentou a sua mão na ‘ópera cómica’ com Candide (1956), adaptada do livro de Voltaire. A obra está repleta de problemas dramáticos e estruturais, mas contém algumas das melhores músicas de teatro de Bernstein. 1600 Pennsylvania Avenue, composta para o bicentenário americano em 1976, foi um verdadeiro fiasco. Bernstein fez apenas uma outra tentativa de ópera de pleno direito. Em 1951 escreveu a divertida problemática de um carácter no Taiti, que expandiu 32 anos mais tarde, rodeando-a de novo material. O resultado, chamado A Quiet Place, foi considerado por muitos um híbrido pouco convincente. As suas pontuações no ballet incluem a cor jazz Fancy Free (1944), a Facsimile Copland-esqueada (1946) e o dramático Dybbuk (1974). Escreveu apenas uma partitura, mas foi um clássico, On the Waterfront (1954). Muitas das obras para concerto mais conhecidas de Bernstein são extraídas da sua música de palco. Os Três Episódios de Dança de On the Town gozaram de uma carreira independente na sala de concertos, assim como a Abertura de Candelabros e as Danças Sinfónicas de West Side Story. A música orquestral posterior é frequentemente irregular e carente de inspiração. Mas o domínio da orquestração de Bernstein permanece evidente em obras como o Divertimento para a Orquestra Sinfónica de Boston (1980) e o Concerto para Orquestra para a Filarmónica de Israel (1989). A sua melhor obra em formato concerto é a Serenade (após o Simpósio de Platão) para violino e orquestra de câmara (1954). Esta “série de declarações relacionadas em louvor do amor” atinge frequentemente momentos de brilho transcendente. Algumas das peças de concerto mais bem sucedidas de Bernstein incluem vozes. O seu coro Chichester Psalms (1965) baseia-se em grande parte em material descartado de West Side Story e outros musicais projectados. A cantata Songfest (1977) é baseada numa antologia de poesia americana. Um exemplo raro da sua escrita à escala de câmara é Arias e Barcarolles (1988) para dois cantores e dueto para piano. Três sinfonias formam a espinha dorsal da produção do concerto de Bernstein. A Primeira, Jeremiah (1942), termina com um cenário para mezzo-soprano de um texto hebraico do Livro das Lamentações. O Segundo, The Age of Anxiety (1949), recruta um piano a solo na sua elaboração de um poema de WH Auden. A Terceira, Kaddish (1963), estabelece a oração hebraica para soprano e dois coros, e também inclui um narrador em diálogo angustiado com o seu Deus. Bernstein descreveu as três sinfonias como facetas da “obra que tenho escrito toda a minha vida… sobre a luta que nasce da crise do nosso século, uma crise de fé”. Esta luta, essencialmente pessoal, continuou na Missa (1971), ‘uma peça de teatro para cantores, actores e bailarinos’. Esta é uma dramatização da Missa católica em que o celebrante sofre um colapso no caminho para a iluminação. Inicialmente criticada como incoerente e irreverente, a Missa é agora reconhecida como clássica Bernstein na sua audaciosa traição de fronteiras e ecletismo musical. A abundante invenção da obra, o idealismo desinibido e o seu desejo urgente de comunicar ao mais vasto público possível fazem dela a ilustração perfeita dos objectivos artísticos de Bernstein.