Legends of America

Pés Pretos Teepees

Teees Blackfoot Teepees

A Confederação Blackfoot é o nome dado a quatro tribos nativas americanas nas planícies do Noroeste, que incluem os Piegan do Norte, os Piegan do Sul, os Blood, e as tribos Siksika. No início, ocupavam um grande território que se estendia desde o rio Saskatchewan Norte, no Canadá, até ao rio Missouri, em Montana. Os quatro grupos, partilhando uma língua e cultura comuns, tinham tratados de defesa mútua, reuniam-se para rituais cerimoniais, e casavam-se livremente.

Típico dos índios das planícies em muitos aspectos da sua cultura, o Pé Negro, também conhecido como Pé Negro, eram caçadores-colectores nómadas, vivendo em teepees e subsistindo principalmente de búfalos e alimentos vegetais colhidos.

Originalmente vivendo na Região dos Grandes Lagos do Norte, o Pé Negro foi uma das primeiras tribos a começar a deslocar-se para Oeste. Pensavam ter sido empurrados para fora pelos seus arqui-inimigos, os índios Cree, os Blackfoot começaram a vaguear pelas planícies do norte de Saskatchewan até às Montanhas Rochosas.

Tradição oral indica que os búfalos foram caçados pela primeira vez em viagens e os veados e a caça mais pequena foram apanhados com armadilhas. Embora os peixes fossem abundantes, só eram comidos quando não havia outra fonte de carne.

Durante o Inverno, o Pé Negro separou-se em faixas perto de áreas arborizadas de aproximadamente 10 a 20 alojamentos, cada um abrangendo entre 100 e 200 pessoas. Cada faixa, liderada por um Chefe, era suficientemente grande para se defender contra ataques, mas suficientemente pequena para ser móvel caso as provisões ficassem curtas. O tamanho também previa a caça aos búfalos nas regiões arborizadas, onde os búfalos muitas vezes invernavam, abrigados das tempestades e tornando-os presas fáceis. As bandas eram definidas por residência e não por parentesco e os membros eram livres de se juntarem a outras bandas sempre que quisessem. Os líderes de cada banda eram um processo informal, definido pela riqueza, sucesso da guerra e experiências cerimoniais.

Cano da Paz do Pé Negro

Cano da Paz do Pé Negro

Na Primavera, quando o búfalo se deslocou para as pastagens, o Pé Negro seguiu depois de todos os vestígios do Inverno terem terminado. Durante o Verão, o Pé Negro viveu em grandes campos tribais, caçando búfalos e participando em rituais cerimoniais. Em meados do Verão, as pessoas agruparam-se para uma grande cerimónia tribal, a Dança do Sol. A assembleia previa rituais cerimoniais, fins sociais, e sociedades guerreiras baseadas em actos e actos corajosos. Grandes caçadas de búfalos forneceram comida e oferendas para as cerimónias. Após a assembleia da Dança do Sol, o Pé Negro separou-se mais uma vez para seguir o búfalo.

A primeira vez que o Pé Negro viu cavalos foi em 1730 quando a tribo Shoshone os atacou a cavalo. Por esta razão, o Pé Negro ficou satisfeito quando os europeus começaram a chegar, permitindo-lhes ganhar cavalos eles próprios. Contudo, os seus sentimentos mudaram rapidamente à medida que as epidemias de varíola assolavam a sua população em meados do século XIX. Embora continuassem a trocar peles de búfalo, cavalos e armas com os colonos invasores, obtiveram os seus cavalos principalmente através do comércio com as tribos Flathead, Kutenai e Nez Perce.

23 de Janeiro de 1870, ocorreu um dos piores massacres de índios pelas tropas americanas, uma vez que conhecido como o Massacre de Marias. Enquanto a cavalaria americana procurava um bando de índios Blackfoot hostis liderados pelo Chefe da Montanha, tropeçaram, em vez disso, num bando pacífico de índios Piegan liderados pelo Chefe Heavy Runner.

Nas primeiras horas da manhã, os cavaleiros espalharam-se numa posição de emboscada ao longo dos nevões com vista para o rio Marias. O acampamento estava desprotegido uma vez que a maioria dos homens saía para caçar e antes de ser dada a ordem para disparar, o Chefe Heavy Runner emergiu do seu alojamento acenando com um papel de segurança. Quando um batedor do Exército chamado Joe Kipp gritou que este era o acampamento errado, ele foi ameaçado de silêncio. Outro batedor, Joe Cobell, disparou então o primeiro tiro, matando o Heavy Runner e o massacre que se seguiu.

Quando a carnificina ultrapassava os 173 mortos – na sua maioria mulheres, crianças e idosos. 140 outros foram capturados, mais tarde para serem soltos sem cavalos, comida adequada, e roupas.

Blackfoot Teepee

Blackfoot Teepee de Edward S. Curtis

Como os refugiados se dirigiram para Fort Benton, Montana, a cerca de 90 milhas de distância, muitos deles congelaram até à morte. Entretanto, o Chefe da Montanha e o seu povo tinham escapado através da fronteira para o Canadá.

O Pés Negros manteve as suas tradições e cultura até ao momento em que os colonos brancos tinham feito os búfalos quase extintos. Em 1877, o Pés Negros canadiano sentiu-se obrigado a assinar um tratado que os colocava numa reserva no sul de Alberta. Em Montana, com o búfalo quase extinto, muitos dos Pés Negros passaram fome e foram forçados a depender da Agência Indiana para a alimentação.

No início do século XIX, o Pés Negros tinha uma população estimada de aproximadamente 20.000 pessoas. Contudo, as doenças provocadas pelos colonos brancos, incluindo varíola e sarampo, juntamente com a fome e a guerra, reduziram o seu número para menos de 5.000 na viragem do século.

Face a estas adversidades, o Pé Negro não perdeu a sua cultura ou a sua língua. Actualmente, existem aproximadamente 25.000 membros do Pé Negro. Os Piegan Blackfoot estão localizados na Nação Blackfoot, no noroeste do Montana, perto de Browning. As outras três tribos estão localizadas principalmente em Alberta, Canadá.