La Conner, orientada para o turismo, enfrenta o maior festival do ano

Negócios na cidade de La Conner, aninhada entre os campos exuberantes do Vale do Skagit e as águas do Puget Sound, dependem quase exclusivamente do turismo. E o Festival da Tulipa de Skagit Valley, que decorre anualmente durante o mês de Abril, é de longe a maior estação turística do ano.

Mas este ano, embora o arco-íris das tulipas esteja a cobrir os campos de Skagit como tapetes, o Festival da Tulipa é cancelado. A pandemia da COVID-19 fez parar o festival antes de este começar, e com ela, o sustento dos proprietários de lojas e restaurantes.

“La Conner é uma cidade movida pelo turismo, a nossa principal fonte de rendimento é o turismo … e ao contrário de outras cidades, onde o Verão ou o Outono é a sua estação alta, esta é agora a nossa estação alta”, disse Heather Carter, directora da Câmara de Comércio de La Conner. “Assim, para que o Festival da Tulipa e os eventos que rodeiam o Festival da Tulipa sejam cancelados, isto afecta realmente o coração da estação para as nossas empresas”

Como a sorte o desejaria, disse Carter, isto chegou numa altura especialmente difícil porque as empresas estão a sair de um Inverno particularmente lento. Os primeiros casos de coronavírus começaram a atingir a área logo quando os narcisos surgiram – mas o Festival de narcisos arruinado foi apenas um precursor da perda do Festival da Tulipa.

Coronavírus é devastador para os cultivadores de tulipas durante o tempo normalmente ocupado

“Toda a gente estava tão ansiosa e entusiasmada com a Primavera, um novo pontapé de saída para o ano”, disse Carter. “E para ter este efeito, é simplesmente devastador”

Em 2020, La Conner é uma raridade – uma cidade que não inclui uma cadeia de lojas ou uma cadeia de restaurantes, composta a 100% por lojas de mãe e pai.

“Estas são empresas de propriedade individual; dependemos realmente dessa ligação pessoal e dessa ligação individual”, disse Carter.

A Carter também se preocupa com os meses que se seguirão ao levantamento da encomenda da estadia em casa. Mesmo quando as empresas reabrem e as pessoas são autorizadas a deixar as suas casas para viagens não essenciais novamente, Carter vê isso mais como um gotejar de pessoas para fora da porta do que como uma pressa, especialmente se uma segunda vaga do vírus parecer provável.

“Penso que todos desejamos, uma vez anunciado o dia, que todos possamos ter uma festa nas ruas, mas penso que isso não pode acontecer”, disse Carter. “Temos de ser responsáveis”.

Apesar das dificuldades, a câmara está entretanto a encontrar formas de devolver à comunidade e levantar espíritos. A câmara entregou tulipas a todos os residentes do La Conner Retirement Inn, e está também a trabalhar com os finalistas do La Conner High School, que agora não têm uma cerimónia de graduação, para fazer uma mensagem pública de apoio.

“Trata-se de construir a consciência da comunidade, assegurando que os nossos vizinhos estão bem – fazendo tudo o que podemos para sermos apenas positivos”, disse Carter.

Assim que se tornou evidente que a COVID-19 teria grande impacto no Festival Tulip, a Câmara de Comércio de La Conner criou um recurso para ajudar as empresas virtualmente – incluindo não apenas os membros da câmara, mas todas as empresas da cidade.

No website da câmara, pode encontrar uma lista detalhada de todas as empresas que oferecem encomendas online, cartões de oferta, entrega de alimentos, e outros serviços. Se houver uma loja ou restaurante que queira ver aberto na sua próxima viagem a La Conner, veja como pode dar uma mão.

“Continue a apoiar os nossos negócios através do comércio electrónico. Compre um cartão-presente, escreva uma excelente crítica, até mesmo envie uma mensagem amigável a um empresário”, disse Carter.

E, talvez mais importante, “Por favor, volte quando tudo isto acabar, porque a pequena cidade da América precisa realmente da nossa ajuda”

Para saber mais sobre como pode apoiar a cidade e ver os perfis semanais das empresas, siga a Câmara de Comércio e Love La Conner nas redes sociais.