Língua

livrosA grande maioria dos Amish e Mennonitas da Antiga Ordem na América do Norte falam duas línguas fluentemente, o alemão da Pensilvânia (popularmente conhecido como holandês da Pensilvânia) e o inglês. Uma pequena minoria conhecida como os Amish suíços, que vivem principalmente no sul de Indiana, falam uma forma de alemão suíço Bernês em vez de alemão da Pensilvânia.

Alemão da Pensilvânia desenvolvido no século XVIII como resultado da imigração de aproximadamente 81.000 falantes de alemão da Europa Central, incluindo a Suíça, para o sudeste da Pensilvânia. A grande maioria (96%) destes imigrantes eram da fé luterana ou reformada alemã; dos restantes 4%, cerca de metade eram menonitas e apenas algumas centenas eram amish. Sejam quais forem as variedades de alemão que falavam na Europa, os Amish assimilaram à língua da maioria, o alemão da Pensilvânia, que mais se assemelha aos dialectos alemães falados no Palatinado do sudeste, perto da cidade de Mannheim. A influência do inglês no alemão da Pensilvânia é frequentemente sobrestimada. Apenas 10 a 15 por cento do vocabulário alemão da Pensilvânia é derivado do inglês; as suas estruturas gramaticais centrais continuam a ser o alemão palatino.

Os Amish falam entre si o alemão da Pensilvânia e é a língua dos sermões durante os cultos da igreja. O inglês é utilizado principalmente com familiares e amigos não-Amish, mas é também o meio dominante de alfabetização. Embora a maioria dos Amish tenha um bom conhecimento de leitura do alemão padrão da Bíblia e de outros textos religiosos, eles lêem e escrevem principalmente em inglês. E nas escolas Amish, a instrução é tipicamente em inglês.

Embora os Amish originalmente compreendessem apenas uma pequena minoria da população de língua alemã da Pensilvânia, eles e os menonitas da Velha Ordem são os últimos grupos a utilizar activamente a língua e a transmiti-la aos seus filhos. A manutenção tanto do alemão da Pensilvânia como do alemão padrão tornou-se um símbolo importante da identidade Amish e uma ligação tangível com a sua herança espiritual.

Informação adicional

    li>Ver pp. 121-25 do capítulo 7, “Símbolos e Identidade”, em Donald B. Kraybill, Karen M. Johnson-Weiner, e Steven M. Nolt, The Amish (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2013).
    li>Mark L. Louden, Pennsylvania Dutch: The Story of an American Language (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2016).
    li> PaDutch.net apresenta informações, gravações, e recursos adicionais relacionados com a Pennsylvania Dutch language.

>ul>>Karen M. Johnson-Weiner, “Group Identity and Language Maintenance: The Survival of Pennsylvania German in Old Order Communities” (A Sobrevivência do Alemão da Pensilvânia nas Comunidades da Antiga Ordem). In Diachronic Studies on the Languages of the Anabaptists, ed. de Kate Burridge e Werner Enninger, 26-42. Bochum, Alemanha: Universitätsverlag Dr. N. Brockmeyer, 1992.