John Pemberton

É difícil imaginar um mundo sem Coca-Cola, o refrigerante mais popular do mundo. O farmacêutico John Stith Pemberton criou a fórmula original em 1885. Nascido em 1831 em Knoxville, Geórgia, Pemberton obteve o seu diploma de medicina aos 19 anos de idade e praticou alguma medicina e cirurgia no início da sua carreira. Mais tarde abriu a sua própria loja de medicamentos em Columbus, Geórgia.

Durante a Guerra Civil, Pemberton lutou pelo Sul, ascendendo à categoria de tenente-coronel. Mudou-se para Atlanta após a guerra, onde começou a vender medicamentos patenteados e operou o seu próprio laboratório, a Pemberton Chemical Co. Um dos produtos que vendia chamava-se “Pemberton’s French Wine Coca”, uma bebida feita de vinho e extracto de coca que era prescrita como cura para distúrbios nervosos, dores de cabeça e outros males. A bebida era muito semelhante a Vin Mariani, uma bebida à base de coca extremamente popular, desenvolvida em 1863 em Paris. Quando Atlanta proibiu a venda de álcool em 1885, Pemberton mudou a fórmula e começou a vender apenas o xarope de coca.

Nesse ano, Pemberton misturou uma versão do xarope numa chaleira de latão no seu quintal que mais tarde se tornaria Coca-Cola. Continha extractos de cocaína e de nozes de cola, uma rica fonte de cafeína, e açúcar para adoçar em vez de vinho. Pemberton levou a mistura para a Farmácia Jacob’s, nas proximidades, para degustação. Aí foi misturada com água carbonatada como refrigerante. Era para ser vendido como um “tónico cerebral” e oferecido como uma bebida de temperança ideal.
O seu contabilista, Frank Robinson, inventou o nome Coca-Cola, e também desenvolveu o estilo de argumento que continua a ser o logótipo da empresa. No início, o interesse pelo tónico era relativamente baixo. Embora Pemberton tivesse atraído investidores e dedicado algum tempo à promoção da bebida, aparentemente não via um potencial real na fórmula. Quando Atlanta revogou as suas leis de proibição em 1887, retomou o seu foco na sua bebida original de coca vínica. Em 1888 vendeu os seus direitos à Coca-Cola pela soma de $1,750. Mais tarde nesse ano, Pemberton morreu.

Através de uma série de transacções, outro farmacêutico de Atlanta, Asa Griggs Candler, ganhou a propriedade de toda a empresa em 1891. Ele contratou Robinson para dirigir a publicidade. Começaram a vender Coca-Cola em garrafas e também a vender xarope a empresas de engarrafamento independentes através de acordos de licenciamento. No final da década, a Coca-Cola tinha-se tornado uma das bebidas de fonte mais populares do país, vendida em todos os Estados Unidos, bem como no Canadá.

Durante os primeiros anos da empresa, a fórmula da Coca-Cola foi alterada várias vezes. Até 1905, continha extractos de cocaína e a noz de cola. O Candler removeu a cocaína e adicionou ácido cítrico e uma variedade de sabores de fruta. Hoje biliões de pessoas bebem Coca-Cola todos os dias em quase todas as nações do mundo.

Pemberton é lembrado pela sua invenção da bebida, bem como pelas suas contribuições para a reforma médica e a química. Foi administrador da antiga Escola de Medicina da Universidade Emory, fez parte do primeiro conselho de licenciamento de farmácias da Geórgia, e o seu laboratório tornou-se a primeira instalação gerida pelo Estado a realizar testes de produtos químicos do solo e das colheitas. Continua a ser operado pelo Departamento de Agricultura da Geórgia.