John Dewey Biography

Desenvolvimento intelectual

Nesta altura a maioria dos professores de filosofia americanos eram homens religiosos, que davam mais importância às ideias religiosas do que ao pensamento criativo. A filosofia era ensinada por professores leigos (professores não associados a nenhuma religião em particular) em apenas algumas escolas. Uma dessas escolas foi em St. Louis, onde William T. Harris criou o Journal of Speculative Philosophy. Aqui Dewey publicou o seu primeiro ensaio. Dewey decidiu seguir uma carreira na filosofia e candidatou-se à admissão na recém-fundada Universidade Johns Hopkins, que também atraía e empregava filósofos leigos. Na Johns Hopkins, Dewey estudou com George S. Morris, que estava de licença como presidente do departamento de filosofia da Universidade de Michigan. Em 1884, Dewey concluiu o seu doutoramento e, a convite de Morris, foi ensinar no Michigan.

Em Ann Arbor, Michigan, Dewey conheceu e casou com Alice Chipman, com quem teria sete filhos. Ele ficou interessado

John Dewey. Cortesia da Biblioteca do Congresso.

John Dewey.
Cortesia da

Biblioteca do Congresso

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em problemas de educação enquanto viajava pelo estado para controlar a qualidade dos cursos de preparação para a faculdade. Em 1888 aceitou uma nomeação na Universidade de Minnesota, apenas para regressar a Michigan um ano mais tarde para substituir Morris, que tinha falecido. A etapa seguinte no desenvolvimento intelectual de Dewey veio com a sua leitura dos Princípios de Psicologia de William James. Dewey tornou-se um crente no “instrumentalismo”, uma crença de que o pensamento é uma actividade que, no seu melhor, está direccionada para a resolução de problemas.

Em 1894 Dewey mudou-se para Chicago, Illinois, após aceitar um cargo como chefe de um novo departamento de filosofia e psicologia na Universidade de Chicago. Para testar as suas teorias de educação, iniciou uma escola experimental com a sua esposa como directora. A “escola Dewey”, contudo, causou uma luta entre o seu fundador e o presidente da universidade, William R. Harper. Em 1904, quando Harper tentou despedir a sua esposa, Dewey demitiu-se em protesto. Um dos amigos de Dewey arranjou-lhe então um emprego na Universidade de Columbia em Nova Iorque, Nova Iorque, onde Dewey passou o resto dos seus anos de ensino.