Jessica Alba

1992-1999: Início

Alba em 2007

Alba manifestou interesse em agir a partir dos cinco anos de idade. Em 1992, a Alba de 11 anos convenceu a sua mãe a levá-la a um concurso de representação em Beverly Hills, onde o grande prémio eram as aulas de representação gratuitas. Alba ganhou o grande prémio, e teve as suas primeiras aulas de representação. Um agente assinou a Alba nove meses mais tarde. A sua primeira aparição em filme foi um pequeno papel na longa-metragem Camp Nowhere de 1994 como Gail. Foi inicialmente contratada por duas semanas mas o seu papel transformou-se num trabalho de dois meses quando uma das actrizes proeminentes desistiu.

Alba apareceu em dois anúncios televisivos nacionais para a Nintendo e J. C. Penney quando criança. Mais tarde, foi apresentada em vários filmes independentes. Ramificou-se para a televisão em 1994 com um papel recorrente como a vã Jessica em três episódios da série de comédia Nickelodeon The Secret World of Alex Mack. Ela desempenhou então o papel de Maya nas duas primeiras temporadas da série de televisão Flipper. Sob a tutela da sua mãe salva-vidas, Alba aprendeu a nadar antes de poder andar, e foi mergulhadora certificada pela PADI, habilidades que foram utilizadas no programa, que foi filmado na Austrália.

Em 1998, apareceu como Melissa Hauer num episódio da primeira temporada do drama criminal Steven Bochco Brooklyn South, como Leanne em dois episódios de Beverly Hills, 90210, e como Layla num episódio de Love Boat: A Próxima Onda. Em 1999, apareceu no filme de comédia Randy Quaid P.U.N.K.S.. Depois de Alba ter terminado o liceu, estudou representação com William H. Macy e a sua esposa, Felicity Huffman, na Atlantic Theater Company, que foi desenvolvida pelo dramaturgo e realizador de cinema David Mamet, galardoado com os prémios Macy e Pulitzer. Alba ganhou maior destaque em Hollywood em 1999, depois de ter aparecido como membro de um grupo snobe de liceu atormentando um editor de cópias inseguro na comédia romântica Never Been Kissed, em frente a Drew Barrymore, e como protagonista feminina no filme de terror de comédia pouco vista Idle Hands, ao lado de Devon Sawa.

2000-2006: Reconhecimento mundial

A sua grande oportunidade chegou quando James Cameron escolheu Alba de um grupo de mais de mil candidatos para o papel do super-soldado geneticamente concebido, Max Guevara, na série de televisão FOX sci-fi Dark Angel. A série decorreu durante duas temporadas até 2002 e ganhou aclamação da crítica Alba, uma nomeação para o Globo de Ouro, o prémio Teen Choice Award for Choice Actress, e o Saturn Award for Best Actress. O seu papel tem sido citado como uma personagem feminista e é considerado um símbolo de empoderamento feminino. Escrevendo para a Universidade de Melbourne, Bronwen Auty considerou Max como o “arquétipo da heroína feminista moderna – uma jovem mulher com poder para usar o seu corpo activamente para atingir objectivos”, citando a recusa de Max em usar armas de fogo e, em vez disso, usando as artes marciais e o conhecimento como armas, como contribuindo para este estatuto. Em 2004, Max foi classificado no número 17 da lista do Guia de TV das “25 Maiores Lendas de Ficção Científica”. O seu papel em Dark Angel levou a partes significativas em filmes, teve o seu grande avanço no ecrã em 2003, quando estrelou como aspirante a bailarina coreógrafa em Honey. O consenso crítico de Tomate Podre foi: “Uma atractiva Jessica Alba e números de dança enérgicos dão algum alento a este filme piroso e formulado”. Orçado em 18 milhões de dólares, o filme, no entanto, fez 62,2 milhões.

p>Alba a seguir interpretou a dançarina exótica Nancy Callahan, como parte de um longo elenco, no filme de antologia de crimes neo-noir Sin City (2005), escrito, produzido e dirigido por Robert Rodriguez e Frank Miller. Baseia-se no romance gráfico com o mesmo nome de Miller. Ela não tinha ouvido falar do romance antes do seu envolvimento com o filme, mas estava ansiosa por trabalhar com Rodriguez. O filme foi um querido crítico e custou-lhe 158,8 milhões de dólares. Recebeu um prémio MTV Movie Award for Sexiest Performance.

Alba numa projecção de O Olho (2008)

Alba retratou a personagem da banda desenhada Invisible Woman in Fantastic Four (também 2005), ao lado de Ioan Gruffudd, Chris Evans, Michael Chiklis, e Julian McMahon. O Guardião, na sua crítica ao filme, observou: “Tanto as feministas como as não feministas devem absorver o paradoxo mais perturbador dos Quatro Fantásticos: tendo sido admitidas na história com base na sua beleza, o superpoder deve ser invisível”. O filme foi um sucesso comercial apesar das críticas negativas, com um valor bruto de 333,5 milhões de dólares em todo o mundo. No MTV Movie Awards 2006, ela ganhou nomeações para Melhor Herói e Melhor Equipa no Ecrã. O seu último filme de 2005 foi o thriller Into the Blue, no qual Alba retratou, em frente a Paul Walker, metade de um casal que se vê em apuros com um barão da droga depois de se depararem com a carga ilícita de um avião afundado. O filme viu regressos moderados às bilheteiras, com um valor bruto mundial de 44,4 milhões de dólares. Recebeu os prémios MTV Movie Awards 2006 e realizou esboços de filmes de falsificação do filme King Kong, Mission: Impossível III, e O Código Da Vinci.

2007-2010: Comédias Românticas

Alba repreendeu o seu papel no Quarteto Fantástico: Rise of the Silver Surfer, lançado em Junho de 2007. De acordo com Alba, a direcção de Tim Story durante uma cena emocional quase a fez desistir de actuar. “Parece demasiado real. Parece demasiado doloroso. Consegue-se ser mais bonita quando se chora? Chora lindamente, Jessica”. Ele disse: ‘Não faças essa coisa com a tua cara. Faça-o plano. Podemos fazer CGI as lágrimas dentro”. De acordo com Alba, esta experiência encheu-a de dúvidas: “E depois tudo me fez pensar: Não serei eu suficientemente boa? Será que os meus instintos e as minhas emoções não são suficientemente bons? Será que as pessoas os odeiam de tal forma que não querem que eu seja uma pessoa? Não estou autorizado a ser uma pessoa no meu trabalho? E assim eu apenas disse: ‘Que se lixe. Já não quero saber deste negócio'”. O filme custou globalmente US$290 milhões.

p>In Good Luck Chuck (também 2007), Alba retratou o interesse amoroso de um dentista mulherengo. Ela posou para um dos posters teatrais de Good Luck Chuck, parodiando a conhecida capa da Rolling Stone fotografada por Annie Leibovitz com John Lennon e Yoko Ono em poses semelhantes. Embora o filme tenha sido muito bem filmado pela crítica, ganhou quase 60 milhões de dólares no seu lançamento. O seu terceiro veículo estrelado em 2007 foi o thriller psicológico Awake, retratando a namorada de um homem bilionário que está prestes a ter um transplante de coração. As críticas foram tépidas, mas Roger Ebert elogiou o seu desempenho, e orçado em cerca de 8 milhões de dólares, o filme ganhou 32,7 milhões de dólares. Em 2007, ela também fez uma aparição não acreditada como ela própria na comédia Knocked Up, e estrelou como amante num segmento do filme independente de antologia The Ten. Recebeu duas nomeações para o Prémio Razzie de Pior Actriz e Pior Casal de Ecrã, por todos os seus papéis principais de 2007.

Em Fevereiro de 2008, recebeu os Prémios de Ciência e Técnica da Academia de Artes e Ciências Cinematográficas. Alba fez a sua transição de interpretação para o género de horror no filme The Eye, um remake do original de Hong Kong, no qual obteve o papel de uma violinista clássica bem sucedida que recebe um transplante de olhos que lhe permite ver para o mundo sobrenatural. Embora o filme não tenha sido bem recebido pela crítica, o seu desempenho em si recebeu críticas mistas. Ela obteve uma Teen Choice for Choice Movie Actress: Horror-Thriller e uma nomeação ao Prémio Razzie para a pior actriz (partilhado com O Guru do Amor). Em 2008, interpretou também uma vendedora na comédia romântica independente Meet Bill, ao lado de Logan Lerman e Elizabeth Banks, e estrelou na comédia O Guru do Amor, como uma mulher que herda a equipa de hóquei de Toronto Maple Leafs, ao lado de Mike Myers e Justin Timberlake. Mick LaSalle, da San Francisco Chronicle, observando que ela foi “proeminente” no filme, sentiu que ela “finalmente parece relaxada perante as câmaras”. O Guru do Amor foi um fracasso crítico e comercial.

Alba em 2010

Enquanto Alba não teve qualquer lançamento de filme em 2009, cinco filmes de grande projecção lançados ao longo de 2010 apresentaram-na em papéis significativos. O seu primeiro papel no ano foi o de uma prostituta em The Killer Inside Me, uma adaptação do livro com o mesmo nome, em frente a Kate Hudson e Casey Affleck, que estreou no Festival de Cinema de Sundance para polarizar as reacções da crítica. O seu filme seguinte foi a comédia romântica Dia dos Namorados, na qual interpretou a namorada de uma florista como parte de um longo elenco composto por Jessica Biel, Bradley Cooper, Taylor Lautner e Julia Roberts, entre outros. Apesar das críticas negativas, o filme foi um sucesso comercial, com um valor bruto mundial de 216,5 milhões de dólares. No filme de acção Machete, Alba reuniu-se com o realizador Robert Rodriguez, assumindo o papel de oficial de imigração dividida entre fazer cumprir a lei e fazer o que é popular aos olhos da sua família. Machete realizou mais de 44 milhões de dólares a nível mundial.

O drama Um Sinal Invisível do Meu Próprio, que Alba filmou no final de 2008, estreou no Festival de Cinema de Hamptons. Nele, ela retratou uma jovem dolorosamente retraída. O seu último filme de 2010 foi a comédia Little Fockers, na qual interpretou um representante da droga extrovertida, reunindo-se com Robert De Niro, que também esteve em Machete. Apesar das críticas negativas dos críticos, o filme custou mais de 310 milhões de dólares em todo o mundo. Por todos os seus papéis de 2010, recebeu um Prémio Razzie para a pior actriz de apoio.

2011-presente: Acção e produções mediáticas independentes

Em 2011, Alba trabalhou pela terceira vez com Robert Rodriguez no filme Spy Kids: All the Time in the World, retratando um espião reformado que é chamado de volta à acção. Para criar laços com os seus novos enteados, ela convida-os a participar. O filme ficou paralisado nas bilheteiras em comparação com os filmes anteriores da franquia, mas foi ainda um sucesso moderado, tendo recebido 85 milhões de dólares em todo o mundo. Alba apareceu a seguir com Adam Scott, Richard Jenkins, Jane Lynch, Mary Elizabeth Winstead, e Catherine O’Hara na comédia A.C.O.D. (2013), retratando o que o Washington Post descreveu como um “companheiro de divórcio”, com quem a personagem de Scott “quase trai” a sua namorada. O crítico do ScreenRant Ben Kendrick escreveu: ” e também entregam nas suas contribuições – embora ambas as suas personagens sejam principalmente concebidas para serem espelhos para Carter examinar a sua própria vida e escolhas”. A.C.O.D. recebeu uma série teatral limitada na América do Norte. Em 2013, Alba também fez a sua estreia como actriz de voz no filme de animação de sucesso moderado Escape from Planet Earth.

Alba voltou a trabalhar com o realizador Rodriguez para duas sequelas de filmes. Repreendeu o seu papel de Oficial de Imigração, numa aparição não acreditada, em Machete Kills (2013), que fracassou com críticos e audiências, e o seu papel muito maior de stripper Nancy Callahan, procurando vingar a sua falecida protectora, em Sin City: A Dame to Kill For, lançada em Agosto de 2014, em 2D e 3D. Ao contrário do primeiro filme, A Dame to Kill For foi um fracasso comercial, com um valor de 39 milhões de dólares contra o seu orçamento de produção de 65 milhões de dólares, e recebeu críticas mistas de críticos de cinema. Variedade sentiu que foi uma “tentativa tardia e manqueira de transformar a personagem de Alba de uma figura explorada numa figura com poder”. Em seguida, assumiu os papéis de uma artista de cabaré na dramedy Dear Eleanor (2014), a namorada atlética de uma bem sucedida e respeitada professora inglesa na comédia romântica Some Kind of Beautiful (2014), uma recepcionista numa companhia de limusinas no thriller Stretch (também 2014), uma traficante de armas emocionalmente vulnerável na comédia do crime Barely Lethal (2015), e a de uma documentarista no filme de terror The Veil (2016); todos os filmes foram lançados para corridas teatrais limitadas e VOD.

No filme de acção Mechanic: Resurrection (2016), ao lado de Jason Statham, Alba interpretou a namorada de um assassino reformado. Ela fez Krav Maga para entrar em forma para o filme, e foi atraída pela força da sua personagem exibida, observando: “Penso que para este tipo de filmes não se vê muitas vezes o tipo de pontapé de saída romântico feminino. Quer dizer, é normalmente ela está a ser salva pelo tipo, e por isso é bom que eu tenha de vir para a mesa com uma dureza, e um coração verdadeiro”. O filme fez 125,7 milhões de dólares em todo o mundo.

Ela vai estrelar e produzir uma nova série documental para a Disney+ chamada “Parenting Without Borders” (título de trabalho) que se centrará nas famílias de todo o mundo e nas suas crenças e cultura.