Invasão aliada da Itália

Operações no sul de ItáliaEdit

Tenente-General Mark Clark a bordo do USS Ancon durante os desembarques em Salerno, Itália, 12 de Setembro de 1943.

A 3 de Setembro de 1943, o XIII Corpo do Oitavo Exército Britânico, comandado pelo Tenente-General Miles Dempsey e composto pela 1ª Divisão de Infantaria do Canadá e pela 5ª Divisão de Infantaria Britânica, lançou a Operação Baytown sob a direcção do General Bernard Montgomery. A oposição aos desembarques foi leve e as unidades italianas renderam-se quase imediatamente. Albert Kesselring e o seu pessoal não acreditaram que os desembarques na Calábria fossem o principal ponto de ataque dos Aliados, sendo a região de Salerno ou possivelmente mesmo a norte de Roma mais lógica. Assim, ele já tinha ordenado ao General Traugott Herr do LXXVI Panzer Corps que se retirasse do envolvimento com o Oitavo Exército, deixando apenas o 15º Regimento Panzergrenadier da 29ª Divisão Panzergrenadier no “dedo do pé” da Itália. A 3 de Setembro, a maior parte desta unidade estava em posições preparadas em Bagnara, a cerca de 40 km dos desembarques que tinha ordens para manter até 6 de Setembro. Depois disto, deveriam retirar-se para se juntarem ao resto da 29ª Divisão Panzergrenadier que se concentrava em Castrovillari, cerca de 130 km para a retaguarda. O Grupo de Combate Krüger (dois batalhões do 71º Regimento Panzergrenadier, 129º Batalhão de Reconhecimento e destacamentos de artilharia e engenheiros) sob a 26ª Divisão Panzer, ficaria então em Nicotera, a cerca de 24 km da costa de Bagnara.

O General Montgomery saúda as suas tropas de um DUKW, Reggio, Itália, Setembro de 1943.

Em 4 de Setembro, a 5ª Divisão de Infantaria Britânica chegou a Bagnara Calabra, ligada ao 1º Esquadrão Especial de Reconhecimento (que chegou por mar) e conduziu o 3º Batalhão, 15º Regimento Panzergrenadier a partir da sua posição. A 5 de Setembro, os aliados voaram sobre Soveria Mannelli (Calábria central) e bombardearam toda a zona a jusante da cidade, onde se encontravam as bases e armazéns nazis. Felizmente, a zona urbana quase não foi danificada. A 7 de Setembro, foi feito o contacto com o Grupo de Batalha Krüger. A 8 de Setembro, o 231º Grupo de Brigada Independente, sob o brigadeiro Robert “Roy” Urquhart, foi desembarcado por mar em Pizzo Calabro, cerca de 24 km atrás das defesas de Nicotera. Foram atacados do norte por uma força móvel da 26ª Divisão Panzer e do sul pelo Grupo de Combate Krüger que se retirava da posição Nicotera. Após um ataque inicial que não avançou, o Grupo de Batalha Krüger desviou-se mas o ataque do norte continuou durante todo o dia antes de toda a força alemã se retirar ao anoitecer.

O progresso foi lento, pois pontes, bloqueios de estradas e minas demolidas atrasaram o Oitavo Exército. A natureza do campo no dedo do pé da Itália tornou impossível contornar obstáculos e por isso a velocidade de avanço dos Aliados dependia inteiramente do ritmo a que os seus engenheiros conseguiam eliminar obstruções. Assim, as objecções de Montgomery à operação revelaram-se correctas: o Oitavo Exército não podia amarrar unidades alemãs que recusavam a batalha e o principal obstáculo ao seu avanço era o terreno e as demolições alemãs de estradas e pontes.

Até 8 de Setembro, Kesselring tinha concentrado o 10º Exército de Heinrich von Vietinghoff, pronto a dar uma resposta rápida a qualquer aterragem Aliada. Na Calábria, o LXXVI Panzer Corps de Herr tinha duas divisões concentradas na área de Castrovillari. A sua terceira divisão, a 1ª Divisão de Pára-quedistas (1. Fallschirmjäger-Division), foi destacada para Taranto. A retaguarda no dedo do pé era o BattleGroup von Usedom, compreendendo um batalhão único (1/67º Regimento Panzergrenadier) com destacamentos de artilharia e engenheiros. Entretanto, o XIV Corpo Panzer de Balck foi posicionado para enfrentar possíveis desembarques do mar com a 16ª Divisão Panzer no Golfo de Salerno, a Divisão Hermann Göring perto de Nápoles e a 15ª Divisão Panzergrenadier a norte no Golfo de Gaeta.

A 8 de Setembro (antes da invasão principal), foi anunciada a rendição da Itália aos Aliados, primeiro pelo General Eisenhower, depois na Proclamação de Badoglio pelo governo italiano. As unidades italianas cessaram o combate e a Marinha partiu para os portos Aliados para se render. As forças alemãs em Itália foram preparadas para isto e implementaram a Operação Achse para desarmar unidades italianas e ocupar importantes posições defensivas.

Operation Slapstick teve início a 9 de Setembro. O primeiro escalão da 1ª Divisão Aérea Britânica chegou em quatro cruzadores britânicos, um cruzador americano, e o mineiro britânico HMS Abdiel. Os navios de guerra italianos Andrea Doria e Caio Duilio com dois cruzadores passaram, a caminho de se renderem em Malta. Não havia alemães em Taranto, pelo que o desembarque foi sem oposição. As únicas baixas ocorreram quando Abdiel, ancorado, atingiu uma mina e afundou-se em minutos, com 168 mortos e 126 feridos. A 11 de Setembro, quando as patrulhas foram enviadas para mais longe, houve alguns encontros agudos com elementos da 1ª Divisão de Pára-quedistas alemães. Mas a 1ª Divisão de Pára-quedistas pouco pôde fazer senão escaramuçar e recuar porque a maior parte da sua força estava ligada às 26ª Divisões Panzer e Herman Göring em Salerno. O Major-General George Frederick Hopkinson, Oficial Geral Comandante (GOC) da 1ª Divisão Aérea Britânica, foi morto numa destas acções. A 11 de Setembro os portos de Bari e Brindisi, ainda sob controlo italiano, foram ocupados.

Desembarques em SalernoEdit

Artigo principal: Operação Avalanche

Operação Avalanche – a principal invasão em Salerno pelo Quinto Exército americano sob o comando do Tenente-General Mark Clark – teve início a 9 de Setembro de 1943, e a fim de assegurar a surpresa, foi decidido atacar sem bombardeamentos navais ou aéreos preliminares. Contudo, como o Almirante Henry Hewitt, o comandante das forças anfíbias, tinha previsto, a surpresa táctica não foi alcançada. Quando a primeira vaga da 36ª Divisão de Infantaria do Major-General Fred Walker se aproximou da costa de Paestum, às 03:30, um altifalante da área de desembarque proclamado em inglês: “Entrem e desistam. Temos-te coberto”. As tropas Aliadas atacaram no entanto.

Navio de desembarque da Marinha dos EUA descarrega um jipe do Exército dos EUA em Salerno.

O Major General Rudolf Sieckenius, comandante da 16ª Divisão Panzer tinha organizado as suas forças em quatro grupos de combate de armas mistas que tinha colocado a cerca de 10 km (6 milhas) de distância e entre 5 e 10 km (3 e 6 milhas) de distância das praias. O grupo Dőrnemann encontrava-se a leste de Salerno (e por conseguinte em frente à 46ª Divisão de Infantaria Britânica do Major General John Hawkesworth quando desembarcou), o grupo de batalha Stempel encontrava-se entre Pontecagnano e Battipaglia (e assim enfrentou a 56ª Divisão de Infantaria Britânica do Major General Douglas Graham), o grupo de batalha Holtey estava numa reserva em Persano, no rio Sele, que formou a fronteira do corpo entre o Tenente-General Richard McCreery, o X Corps Britânico e a U do Major-General Ernest Dawley.S. VI Corps, enquanto o grupo de batalha von Doering responsável pelo sector de Albanella a Rutino ficava a 6 km a sudeste de Ogliastro, um pouco a sul das praias da 36ª Divisão dos Estados Unidos.

O Corpo Britânico X, composto pela 46ª e 56ª Divisões de Infantaria Britânicas e uma força de infantaria ligeira dos Rangers do Exército dos EUA e dos Comandos Britânicos do Brigadeiro Robert “Lucky” Laycock’s 2nd Special Service Brigade, experimentou reacções mistas aos seus desembarques. Os U.S. Rangers não encontraram oposição e, com o apoio das armas do HMS Ledbury, apreenderam os seus objectivos de desfiladeiro na montanha, enquanto os Comandos, do Comando Nº 2 (Exército) e do Comando Nº 41 (Marinha Real), também não se opuseram e asseguraram o terreno elevado de cada lado da estrada através do desfiladeiro Molina, na rota principal de Salerno a Nápoles. No início, as unidades ligeiras do Comando N.º 2 deslocaram-se para Salerno e empurraram para trás uma pequena força de tanques e carros blindados do 16º Batalhão de Reconhecimento Panzer. Os Comandos Britânicos capturaram a cidade de Salerno após alguns combates sérios que custaram 40 Comandos (Royal Marine) e 41 Comandos nove mortos e trinta e sete feridos.

Mapa da praia de Salerno no final do 11 de Setembro de 1943.

As duas divisões de infantaria britânicas, contudo, encontraram uma resistência determinada e tiveram de lutar em terra com a ajuda de bombardeamentos navais. A profundidade e intensidade da resistência alemã forçaram os comandantes britânicos a concentrarem as suas forças, em vez de conduzirem para uma ligação com os americanos ao sul.

Em Paestum, os dois batalhões de chumbo da 36ª Divisão (do Texas) (dos 141º e 142º Regimentos de Infantaria) receberam forte resistência de duas companhias do grupo von Doering. Os observadores alemães em Monte Soprano dirigiram o fogo para a embarcação de desembarque. O LST 336 levou 18 tiros, e alguns LCTs e DUKWs balançaram para evitar os bombardeamentos alemães. A divisão não tinha estado em combate antes e, como resultado da rendição italiana, havia uma crença geral entre os soldados de que os desembarques seriam de rotina. A 141ª Infantaria perdeu coesão e não conseguiu ganhar qualquer profundidade durante o dia, o que impossibilitou o desembarque de armas de apoio e armazéns, deixando-os sem artilharia e armas anti-tanque. No entanto, a 142ª Infantaria saiu melhor e, com o apoio da 143ª Infantaria, a formação de reserva que tinha aterrado até às 08:00, conseguiu avançar. Os varredores de minas limparam um canal em terra pouco depois das 09:00; assim, ao fim da manhã, os destruidores puderam vaporizar dentro de 91 m (100 yd) da linha costeira para bombardear posições alemãs em Monte Soprano. USS Philadelphia e Savannah concentraram as suas armas de 15 cm (6 pol.) em concentrações de tanques alemães, dando início a uma barragem de carapaças navais que totalizaria onze mil toneladas antes de a praia de Salerno estar segura.

No final do primeiro dia, o Quinto Exército, embora não tivesse ganho todos os seus objectivos, tinha tido um começo promissor: as duas divisões de assalto do X Corps britânico tinham empurrado entre 8 e 11 km para o interior e as forças especiais tinham avançado para norte através da Península de Sorrento e estavam a olhar para a planície de Nápoles. Para sul, a 36ª Divisão dos EUA tinha-se estabelecido na planície à direita do rio Sele e no terreno mais alto a uma profundidade de 8 km, embora a 141ª Infantaria ainda estivesse presa perto da praia. Contudo, o XIV Comandante do Corpo Panzer, Hermann Balck, tinha visto os grupos de batalha da 16ª Divisão Panzer actuarem como pretendido e tinha ordenado tanto a Divisão Hermann Göring a sul para a batalha e, mais tarde, tinha conseguido ordenar também a 15ª Divisão Panzergrenadier. Entretanto, para sul, a 29ª Divisão Panzergrenadier da LXXVI Panzer Corps tinha também sido dirigida a Salerno. Nenhum dos lados tinha ganho a iniciativa.

Luftwaffe responseEdit

Aviões Luftwaffe começaram a atacar e a bombardear as praias de invasão pouco depois das 04:00 da manhã de 9 de Setembro, antes da X Corps ter tomado o aeródromo de Montecorvino 5 km para o interior mais tarde nesse dia, destruindo três dúzias de aviões alemães; mas a incapacidade de capturar o solo elevado para o interior deixou o aeródromo dentro do alcance fácil da artilharia alemã e, portanto, inutilizável pelos aviões Aliados. A 10 de Setembro os bombardeiros alemães começaram a atacar o navio almirante Hewitt USS Ancon enquanto o navio servia de quartel-general do General Clark. O navio almirante chamou trinta “alertas vermelhos” durante um período de 36 horas, em resposta a 450 Luftwaffe Sorties. O Almirante Hewitt informou: “Situação aérea aqui crítica”. Os porta-aviões tinham a intenção de se retirar a 10 de Setembro, mas permaneceram com o navio de invasão, para que os seus aviões Supermarine Seafires pudessem fornecer a cobertura aérea que os planeadores de invasão esperavam operar a partir de Montecorvino.

Oitenta e cinco navios Aliados foram atingidos por bombas alemãs ao largo de Salerno. Bombas Fritz X planeadas por Dornier Do 217s desactivaram o USS Savannah e falharam por pouco o USS Philadelphia na manhã de 11 de Setembro. Na manhã seguinte, Clark mudou a sua sede para terra, e Hewitt transferiu com o seu pessoal para o pequeno navio anfíbio USS Biscayne, para que o grande Ancon com o seu conspícuo conjunto de antenas pudesse retirar-se para o Norte de África.

Consolidação do BeachheadEdit

Homens do 2/6º Batalhão, Regimento Real da Rainha (West Surrey) avançam por um par de tanques PzKpfw IV alemães em chamas na área de Salerno, 22 de Setembro de 1943.

Os Aliados lutaram para expandir a sua cabeça de praia durante três dias, enquanto os alemães defendiam obstinadamente para mascarar a acumulação dos seus reforços para uma contra-ofensiva. A 10 de Setembro, Clark visitou o campo de batalha e julgou que era improvável que o X Corps fosse capaz de passar rapidamente para leste por Battipaglia para se ligar ao VI Corps. Uma vez que a linha de força principal da X Corps deveria ser norte em direcção a Nápoles, decidiu mover a fronteira da VI Corps à esquerda para norte do rio Sele e mover a maior parte da 45ª Divisão do Major General Troy Middleton para a fenda. Tendo em conta os reforços inimigos que se aproximavam do norte, ordenou também um grupo de armas mistas do tamanho de um batalhão para reforçar os Rangers no dia seguinte. Durante o mesmo período, os reforços alemães filtraram para o campo de batalha. Unidades, com falta de transporte e sujeitas a outros atrasos, chegaram fragmentadas e foram formadas em grupos de batalha ad hoc para acção imediata. Até 13 de Setembro, todos os reforços imediatamente disponíveis tinham chegado, incluindo elementos adicionais da 3ª Divisão Panzergrenadier que tinham sido libertados pelo Generalfeldmarschall Kesselring, vindos de mais a norte, perto de Roma. Pelo contrário, a acumulação Aliada estava limitada pelo transporte limitado disponível para a operação e pelo calendário pré-determinado da acumulação baseado na forma como, durante a fase de planeamento, tinha sido antecipada a evolução da batalha. Em 12 de Setembro, tinha-se tornado claro que o Quinto Exército tinha uma escassez aguda de infantaria no terreno. A 12 de Setembro, o General Sir Harold Alexander, comandante do 15º Exército, informou o General Sir Alan Brooke, Chefe do Estado-Maior General Imperial (CIGS), em Londres: “Não estou satisfeito com a situação em Avalanche. A acumulação é lenta e eles estão presos a uma cabeça-de-ponte que não tem profundidade suficiente. Tudo está a ser feito para empurrar unidades e material de acompanhamento para eles. Espero que o pesado contra-ataque alemão seja iminente”

Até 12 de Setembro, o X Corps tinha tomado uma postura defensiva porque cada batalhão estava empenhado e não havia reservas disponíveis para formar um ataque. No sul, a 36ª Divisão fez alguns progressos, mas por volta do meio-dia um contra-ataque por elementos da 29ª Divisão Panzergrenadier ultrapassou o 1º Batalhão, 142º Regimento de Infantaria.

Contra-ataques alemãesEdit

A 13 de Setembro, os alemães lançaram a sua contra-ofensiva. Enquanto os grupos de batalha de Herman Göring atacavam o flanco norte da praia, o ataque principal foi na fronteira entre os dois Corpos Aliados que corriam aproximadamente de Battipaglia para o mar, com o maior peso devido à queda do lado do VI Corpo Na manhã de 13 de Setembro, elementos da 36ª Divisão do Major General Walker atacaram e capturaram Altavilla em terreno alto cerca de 14 km atrás de Paestum, mas um contra-ataque forçou-os a retirarem-se à medida que a escuridão caía. Durante a tarde, dois grupos de batalha alemães, o Kleine Limburg e o Krüger, atacaram Persano e invadiram o 1º Batalhão, 157º de Infantaria, antes de atravessarem a Sele para atacar o 2º Batalhão do 143º de Infantaria e praticamente aniquilá-lo.

Os grupos de batalha continuaram o seu ataque para sul e sudoeste até chegar à confluência da Sele e ao seu grande afluente, o Calore, onde foi parado por disparos de artilharia sobre miras abertas, tiros navais e uma posição improvisada de infantaria tripulada por artilheiros, motoristas, cozinheiros e escriturários e qualquer outra pessoa que o Major General Walker conseguisse raspar juntos. O pessoal de Clark formulou vários planos de evacuação: A operação “Brass Rail” previa que Clark e o seu pessoal do 5º Exército deixassem o quartel-general para estabelecer o quartel-general a bordo do HMS Hilary. A Operação Sealion previu a transferência do Corpo dos X Britânicos para Paestum com o VI Corps, enquanto a Operação Seatrain previu a transferência do VI Corps para o sector dos X Corps. A marinha protestou que a inversão do processo de desembarque seria impossível, uma vez que o carregamento de embarcações de desembarque à deriva as tornaria mais pesadas e incapazes de se retirar da praia. Conselhos de superiores e subordinados convenceram Clark a continuar a lutar, e mais tarde ele negou seriamente considerar a evacuação.

Generalfeldmarschall Albert Kesselring, Comandante das forças alemãs em Itália.

O U.S. VI Corps já tinha perdido a melhor parte de três batalhões, e assim as unidades avançadas de ambas as suas divisões foram retiradas para reduzir o comprimento da linha defensiva. A 45ª Divisão consolidou-se na posição Sele – Calore enquanto a 36ª Divisão se encontrava em terreno elevado do lado do mar da ribeira La Caso (que correu para a Calore). O novo perímetro foi realizado com a assistência do Major-General Matthew Ridgway, 82ª Divisão Aérea. Dois batalhões (cerca de 1.300 pára-quedistas) do 504º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas (PIR) do Coronel Reuben Tucker, após o cancelamento do Gigante II, tinham sido designados para executar a versão final da Operação Gigante I em Cápua, na noite de 13 de Setembro. Em vez disso, saltaram dentro da praia, guiados por faróis Rebecca/Eureka e avançaram imediatamente para a linha à direita do VI Corpo. Na noite seguinte, com a crise passada, 2.100 pára-quedistas do 505º PIR do Coronel James Gavin também saltaram de pára-quedas para a praia e reforçaram os dois batalhões do 504º. Um sinal claro da passagem da crise foi quando, na tarde de 14 de Setembro, a unidade final da 45ª Divisão, o 180º Regimento de Infantaria, aterrou, Clark conseguiu colocá-lo em reserva em vez de na linha. O 325º Regimento de Infantaria de Planadores, reforçado pelo 3º Batalhão, 504º PIR, desembarcou por mar a 15 de Setembro. Uma queda nocturna de 600 pára-quedistas do 509º Batalhão de Infantaria de Pára-quedas para perturbar os movimentos alemães atrás das linhas nas imediações de Avellino foi amplamente dispersa e falhou, sofrendo baixas significativas. No sector do Corpo X, os elementos principais da 7ª Divisão Blindada Britânica do Major-General George Erskine começaram a aterrar, juntamente com a 23ª Brigada Blindada.

Com o forte apoio dos tiros navais da Marinha Real e bem servidos pela artilharia do Quinto Exército, as unidades de infantaria reforçadas e reorganizadas derrotaram todas as tentativas alemãs em 14 de Setembro para encontrar um ponto fraco nas linhas. As perdas alemãs, particularmente em tanques, foram graves. A 14 de Setembro e na noite seguinte, Tedder ordenou todos os aviões disponíveis para apoiar o Quinto Exército, incluindo a força estratégica de bombardeiros. Mais de 1.000 toneladas de bombas foram lançadas durante o dia.

Homens do 5º Batalhão, Regimento de Hampshire, que tripulam um morteiro de 3 polegadas em Salerno, 15 de Setembro de 1943.

A 15 de Setembro ambas as Divisões Panzer 16ª e 29ª Panzergrenadier entraram na defensiva, marcando o fim do impulso em direcção a Paestum. Mais a norte, o grupo Schmalz da Divisão Hermann Göering surpreendeu, atacando a 128ª Brigada (Hampshire) (composta por três batalhões, o 2º, 1º e 5º, do Regimento Hampshire), da 46ª Divisão Britânica, na zona alta a leste de Salerno. A coluna blindada que se seguiu foi interceptada e afastada, deixando a infantaria alemã exposta.

O esforço dos bombardeiros Aliados continuou a 15 de Setembro, embora ligeiramente menos intensamente do que no dia anterior, tal como o bombardeamento naval. A chegada dos navios de guerra britânicos HMS Warspite e Valiant, com pistolas de 38 cm (15 pol.), às praias, deu um impulso moral às tropas Aliadas, embora Valiant não fosse obrigado a disparar e as 29 balas de Warspite foram inspiradoras, mas uma pequena contribuição para as 2.592 balas navais disparadas nesse dia.

A 15 de Setembro, Kesselring relatou ao Oberkommando der Wehrmacht que a superioridade aérea e naval dos Aliados tinha forçado o LXXVI Panzer Corps à defensiva, e que um sucesso decisivo dependeria do ataque do XIV Panzer Corps. Se isto falhar, o 10º Exército tem de interromper a batalha para evitar ser ‘mangueirado’.

A 16 de Setembro, o grupo Schmalz renovou os seus esforços na frente do X Corpo, mas sem mais sucesso, embora o Comando Nº 2 tenha sofrido baixas, incluindo o Capitão Henry Wellesley, então Duque de Wellington, de 31 anos de idade, que foi morto. As forças aéreas e marinhas Aliadas continuaram a bater em alvos inimigos, embora durante um ataque aéreo dos bombardeiros Dornier Do 217 K-2 armados com bombas de planar radio-controladas Fritz X, Warspite tenha sido atingida e desactivada, o que exigiu que fosse rebocada para Malta para reparação.

Oitavo Exército ordenou a aplicação de pressãoEdit

A 9 de Setembro, as formações de Montgomery tinham sido enforcadas ao longo das estradas costeiras no “dedo do pé” da Itália. A acumulação ao longo do Estreito de Messina tinha-se revelado lenta e, por conseguinte, faltava-lhe o transporte. A 9 de Setembro, decidiu parar as suas formações a fim de se reorganizar antes de avançar, mas o General Alexander respondeu a 10 de Setembro que “É da maior importância que mantenha a pressão sobre os alemães para que não possam retirar as forças da sua frente e concentrá-las contra Avalanche”. Esta mensagem foi ainda reforçada em 12 de Setembro por uma visita pessoal do Chefe de Estado-Maior de Alexander, Brigadeiro A. A. Richardson. Montgomery não teve escolha, e enquanto reorganizava o corpo principal das suas tropas, enviou forças ligeiras para a costa que chegaram a Castrovillari e Belvedere a 12 de Setembro, ainda a cerca de 130 km do campo de batalha de Salerno. A 14 de Setembro, estava em condições de iniciar um avanço mais geral, e a 16 de Setembro a 5ª Divisão de Infantaria Britânica tinha chegado a Sapri, 40 km para além de Belvedere, onde as patrulhas da frente entraram em contacto com as patrulhas da 36ª Divisão do VI Corpo.

Retirada AlemãEdit

A 16 de Setembro, von Vietinghoff relatou a Kesselring que a superioridade aérea e naval Aliada era decisiva e que não tinha o poder de a neutralizar. O 10º Exército tinha conseguido evitar que as tropas fossem cortadas, e a continuação da batalha apenas convidaria a grandes perdas. A abordagem do Oitavo Exército estava também a constituir uma ameaça. Recomendou a interrupção da batalha, girando sobre Salerno para formar uma linha defensiva, preparando-se para uma retirada em 18/19 de Setembro. O acordo de Kesselring chegou a von Vietinghoff no início a 17 de Setembro.

Motim de SalernoEdit

Artigo principal: Motim de Salerno

A batalha de Salerno foi também o local do Motim de Salerno instigado por cerca de 500 homens do Corpo X Britânico, que por esta altura tinham sofrido mais de 6.000 baixas, os quais, a 16 de Setembro, recusaram a afectação a novas unidades como substitutos das baixas de batalha. Anteriormente tinham compreendido que regressariam às suas próprias unidades das quais tinham sido separados durante os combates na campanha do Norte de África, principalmente porque tinham sido feridos. Eventualmente, o comandante do corpo, o Tenente-General Richard McCreery, convenceu cerca de metade dos homens a seguir as suas ordens. Os restantes foram levados a tribunal marcial. Três SCN que lideraram o motim foram condenados à morte mas a sentença não foi executada e acabaram por ser autorizados a juntar-se às unidades.

Mais avanços AliadosEditar

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Avanço Aliado ao rio Volturno.

Com a praia de Salerno segura, o Quinto Exército começou o seu ataque a noroeste em direcção a Nápoles a 19 de Setembro. No dia seguinte, o Major-General Ernest J. Dawley, comandante do VI Exército dos EUA, foi dispensado do seu comando por Clark e substituído pelo Major-General John P. Lucas. A 82ª Divisão Aérea dos EUA, após sofrer graves baixas perto de Altavilla, foi transferida para o X Corps britânico, juntando-se aos Rangers do Exército dos EUA e à 23ª Brigada Blindada Britânica na Península de Sorrento para flanquear as defesas alemãs em Nocera Inferiore, Sant’Antonio Abate, e Angri, que a 46ª Divisão de Infantaria britânica atacou. A 7ª Divisão Blindada Britânica, passando pela 46ª Divisão, foi incumbida de tomar Nápoles, enquanto que a 3ª Divisão de Infantaria dos EUA, recentemente desembarcada, tomou Acerno a 22 de Setembro e Avellino a 28 de Setembro.

Oitavo Exército fez bons progressos a partir do “dedo do pé” apesar das demolições alemãs e ligado à 1ª Divisão Aérea Britânica em Taranto. A sua esquerda ligou-se à direita do Quinto Exército a 16 de Setembro. O Oitavo Exército concentrou agora as suas forças a leste das montanhas dos Apeninos e empurrou para norte ao longo da costa do Adriático através de Bari. A 27 de Setembro, o Oitavo Exército capturou o grande complexo do aeródromo perto de Foggia, um grande objectivo dos Aliados.

Ao mesmo tempo, o X Corps britânico fez bons progressos; empurraram através das passagens montanhosas de Monti Lattari e capturaram uma ponte vital sobre o rio Sarno em Scafati. Depois cercaram o Monte Vesúvio e prepararam-se para avançar sobre Nápoles. As tropas alemãs que ocupavam essa cidade provocaram uma rebelião da população, que teve início a 27 de Setembro. Com o rápido avanço do X Corps e Nápoles em rebelião, os alemães foram forçados a evacuar. A 1 de Outubro, o Esquadrão “A” da Guarda Dragão do 1º Rei entrou na cidade, a primeira unidade Aliada a fazê-lo. Todo o Quinto Exército, agora constituído por cinco divisões americanas e três britânicas, atingiu a linha do Rio Volturno a 6 de Outubro. Isto proporcionou uma barreira defensiva natural, assegurando Nápoles, a planície Campaniana e os aeródromos vitais sobre ela a partir do contra-ataque alemão.

Meanwhile, on the Adriatic Coast, the Eighth Army advanced to a line from Campobasso to Larino and Termoli on the Biferno river.