How to Tell If Your Partner is Spying on Your Phone

Unfollow Me is a campaign from Broadly, highlighting the under-reported issue of stalking and domestic abuse, and amplifying the voices of victims and survivors. No Reino Unido, associámo-nos às chamadas de Paladino para introduzir um Registo de Perseguidores. Siga aqui toda a cobertura de Broadly.

Para esta peça, a Motherboard associou-se a Broadly para destacar When Spies Come Home, a nossa extensa série de investigação sobre o poderoso software de vigilância que as pessoas comuns utilizam para espiar os seus entes queridos.

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Quando se pensa em “stalkerware”, o que nos vem à mente é provavelmente um hacker de filme-espião a plantar chips em sapatos ou a colocar minúsculas câmaras de vídeo em moscas que pairam à volta dos seus alvos. Na realidade, porém, a indústria de stalkerware é muito mais mundana, e perigosa, do que a exibição de tropas de filme – especialmente para mulheres.

Hoje em dia, o stalkerware – também chamado “spyware”, “software de vigilância do consumidor”, ou “spouseware” – assume a forma de aplicações ou alterações a um dispositivo que permite a alguém monitorizar remotamente a sua actividade. Uma aplicação chamada PhoneSheriff, por exemplo, permitiu aos seus utilizadores ler textos e ver fotos, bem como aceder à localização GPS do telefone em que está secretamente instalado.

Como relatado pela Motherboard no ano passado, dezenas de milhares de pessoas são presas de software e aplicações como o PhoneSheriff, que foi descontinuado em Março de 2018. E a análise da placa-mãe de uma grande cache de ficheiros hacked de Retina-X (o antigo fabricante do PhoneSheriff) e outro fabricante de spyware, FlexiSPY, revelou que aqueles que utilizam os seus produtos são na maioria das vezes pessoas comuns – tais como “advogados, professores, trabalhadores da construção civil, pais, amantes invejosos” – não membros das forças da lei.

Existem no mercado pelo menos dezenas de aplicações ao nível do consumidor como o PhoneSheriff, com nomes como Mobistealth e Family Orbit. A aplicação FlexiSPY é um exemplo particularmente popular de software comercializado para aqueles que tentam “apanhar” os cônjuges ou manter o controlo de pessoas sem o seu conhecimento: Como Joseph Cox da Motherboard relatou em 2017, ao longo dos anos, a FlexiSPY acrescentou funcionalidades para enviar mensagens de texto falsas, roubar senhas de aplicações, tirar fotografias remotamente utilizando a câmara de um telefone, seguir o histórico da web, espiar no Facebook, iMessage, e chats WhatsApp, e monitorizar aspectos da utilização do Tinder.

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Não há números concretos em torno de quantas pessoas são vítimas de abuso de stalkerware. Mas ser vigiado pelo seu parceiro é uma realidade para muitos que denunciam abusos, e é uma forma grave de abuso em si, segundo organizações como o National Center on Domestic and Sexual Violence. Em 2014, a rede de apoio Refuge, com sede no Reino Unido, relatou quase 1.000 casos de vítimas que precisavam de ajuda porque temiam estar a ser vigiadas, quer através dos seus dispositivos pessoais, quer através de tecnologia doméstica inteligente como webcams e termóstatos.

Medo, manipulação da auto-estima, isolamento, e dependência financeira fazem todos parte do livro de jogo do agressor. Spyware e stalkerware assinalam várias destas caixas: Ter conhecimento do paradeiro, ligações e conversas de alguém é inestimável para alguém que tenta controlá-los.

Aqui estão algumas coisas a saber sobre como funciona o Stalkerware e perguntas a fazer a si próprio se pensa que alguém o pode estar a seguir.

Como é que o stalkerware iria parar ao meu telefone em primeiro lugar?

A maior parte deste software acaba num dispositivo através de uma de duas maneiras: Um ataque de phishing (email ou links de texto que contêm vírus e o enganam a clicar neles fingindo ser algo/alguém), ou acesso físico ao dispositivo.

No primeiro caso, o agressor poderia enviar um link num email que parece estar a partilhar um website interessante, mas quando clicado desencadearia a instalação de spyware no seu dispositivo sem que você soubesse. O segundo exige que o agressor tenha acesso ao código de acesso ou PIN do dispositivo, que poderia obter ao falar com a vítima para o partilhar com ela ou ao vigiar por cima do seu ombro quando desbloqueia o telefone. Poderiam também ter comprado o telefone para eles e instalado aplicações antes de lho darem de presente.

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A maioria das aplicações que alguém usaria para localizar alguém através de um dispositivo são enquadradas como “ferramentas de acesso remoto” para ajudar os pais ou empregadores a “gerir” dispositivos. Mas são facilmente utilizadas por pessoas que tentam controlar parceiros.

Como sei se tenho uma destas aplicações no meu telefone?

“A minha dica número um para as vítimas é confiar nos seus instintos. Se os seus instintos lhe dizem que o seu ex ou o seu actual parceiro sabe demasiado sobre si, é inteiramente possível que estejam a monitorizar as suas actividades”, disse Cindy Southworth, vice-presidente executiva da Rede Nacional para Acabar com a Violência Doméstica, à Motherboard em 2017.

Este parece ser o sexto sentido de ser perseguida muitas vezes não vem do nada. Southworth deu o exemplo de que o ex de uma mulher lhe enviou uma ligação a sapatos que ela tinha estado a procurar comprar mais cedo, dizendo que “ficariam óptimos nela”. Este é o tipo de manipulação e iluminação de gás que pode manter uma vítima a perguntar-se se está a fazer algo do nada, ou se a pessoa que suspeita está realmente a observá-los.

É difícil dizer se alguém instalou stalkware no seu telefone, sendo que normalmente não há provas visíveis. Se tiver um iPhone, no entanto, provavelmente terá de ser “quebrado na prisão” – um processo que remove as restrições do fabricante – para que a instalação ocorra, uma vez que o stalkerware não está geralmente disponível na App Store do iPhone. De acordo com o repórter da Motherboard Joseph Cox, uma forma possível de saber se o seu telefone foi quebrado é procurar no seu telefone uma aplicação chamada “Cydia”, que permite aos utilizadores instalar software em dispositivos quebrados na prisão. Se a aplicação nos mostrar, esta é uma forte pista de que alguém possa ter estado a instalar software indesejado no seu dispositivo. Se não o fizer, porém, isso não é garantia de que o software de vigilância não esteja já no seu telefone. Pode levar o seu telefone a uma operadora como uma loja da Apple para que o verifiquem, mas mesmo isto é bastante arriscado para alguém potencialmente a ser vigiado.

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Acabei de me aperceber que estou a ser perseguido usando spyware- o que é que eu faço?

Antes de uma vítima de perseguição com spyware tomar qualquer acção para confrontar o seu perseguidor ou tentar impedi-lo de acontecer, é importante considerar os riscos e proceder cuidadosamente. Os utilizadores abusivos por vezes aumentam os seus abusos contra os seus parceiros quando confrontados, ou quando temem ser descobertos.

Perito em segurança e activista Elle Armageddon escreveu para a Motherboard no ano passado que as decisões tomadas sobre o que fazer a seguir são muito sensíveis:

Salvando um dispositivo infectado por spyware enquanto planeia escapar a um parceiro abusivo, ou tomando um dispositivo comprometido enquanto faz uma fuga, abre as pessoas a mais riscos do que a já extrema ameaça de estar numa relação abusiva, e subsequentemente sair dela.

Falar com outras pessoas sobre o agressor, fazer planos para fugir, ou procurar formas de eliminar spyware do seu telefone, podem todos abri-lo ao risco se o seu uso do telefone estiver a ser monitorizado. Segundo o Armageddon, continuar a utilizar os seus dispositivos e a viver a sua vida como se nada fosse errado pode ser a coisa mais segura que pode fazer, até que tenha um plano de fuga. A condução de conversas importantes sobre um novo dispositivo, como um telefone pré-pago, ou pessoalmente com confidentes, é recomendada.

Como é que eu tiro o stalkerware do meu dispositivo e evito que volte a acontecer?

Após anos a ser espiado, pode ser difícil imaginar um modo de vida diferente.

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“Encontrar-me-ia a ter conversas com o meu telemóvel no quarto que não deveria ter tido com o meu telemóvel no quarto,” Jessica, vítima de vigilância abusiva através de perseguição, disse à Motherboard no ano passado. “Porque só se fica preguiçoso, cansa-se de ser tão vigilante e, francamente, sente-se um pouco paranóico. Mas a certa altura fiquei tipo: “Não me interessa se ele ouve todas as conversas que eu tenho”

Mas há formas de fugir à vigilância que alguém tem nos seus aparelhos. Uma opção é limpar o seu dispositivo, e restaurá-lo à configuração de fábrica.

A manter o seu telefone actualizado também ajuda a defender-se contra as ameaças à segurança, incluindo os perseguidores. A violação do telefone é frequentemente necessária para instalar estas aplicações, e novas versões do iOS tornam isso mais difícil de fazer.

A ausência de aplicações suspeitas no seu telefone não garante que não esteja a ser vigiado de outras formas. Qualquer aplicação que tenha permissão para usar a sua localização poderia ser usada para o rastrear, tais como aplicações de fitness como Strava e trackers de corrida, ou mesmo aplicações de namoro como Tinder. É uma boa ideia manter a sua geolocalização desligada no seu telefone tanto quanto possível, em geral. Para dar um passo em frente, elimine aplicações como o Facebook e Twitter que possam mostrar a sua localização em estados, e utilize as versões baseadas no browser através de uma aplicação de web browser.

Even, se nunca foi vítima de vigilância de stalkerware, armando-se com conhecimentos sobre como detectá-lo – e pará-lo – poderá ajudá-lo a si ou a um amigo a escapar a uma situação difícil e potencialmente perigosa no futuro.