Host (rede)

Em sistemas operativos, o termo host terminal denota um computador de tempo partilhado ou software multi-utilizador que fornece serviços a terminais de computador, ou um computador que fornece serviços a dispositivos mais pequenos ou menos capazes, tais como um computador mainframe que serve terminais de teletipo ou terminais de vídeo. Outros exemplos desta arquitectura incluem um host telnet ligado a um servidor telnet e um xhost ligado a um cliente X Window.

O termo host Internet ou apenas host é utilizado em vários documentos de Request for Comments (RFC) que definem a Internet e o seu predecessor, a ARPANET. O RFC 871 define um anfitrião como um sistema informático de uso geral ligado a uma rede de comunicações para “… o objectivo de alcançar a partilha de recursos entre os sistemas operativos participantes…”

Enquanto o ARPANET estava a ser desenvolvido, os computadores ligados à rede eram tipicamente sistemas informáticos mainframe que podiam ser acedidos a partir de terminais estúpidos ligados através de portas série. Uma vez que estes terminais não alojavam software nem efectuavam eles próprios cálculos, não eram considerados anfitriões uma vez que não estavam ligados a qualquer rede IP, e não lhes eram atribuídos endereços IP. Os computadores dos utilizadores ligados à ARPANET num nó de comutação de pacotes foram considerados anfitriões.