História das Américas

Artigo principal: Era Pré-Colombiana
³³Outras informações: História do Canadá, História dos Estados Unidos, História do México, História da América Central, e História da América do Sul

Migração para os continentesEdit

Outras informações: Assentamento das Américas
Outras informações sobre a herança genética indígena americana: História genética dos povos indígenas das Américas
Mapa das primeiras migrações humanas

As especificidades da migração paleo-indiana para e através das Américas, incluindo as datas exactas e as rotas percorridas, estão sujeitas a investigação e discussão contínuas. A teoria tradicional tem sido que estes primeiros migrantes mudaram-se para a ponte de terra de Beringia entre a Sibéria oriental e o actual Alasca há cerca de 40.000 – 17.000 anos, quando o nível do mar baixou significativamente devido à glaciação do Quaternário. Acredita-se que estas pessoas tenham seguido manadas de megafaunas do agora extinto Pleistoceno ao longo de corredores sem gelo que se estendiam entre as camadas de gelo de Laurentide e Cordilleran. Outra rota proposta é que, a pé ou utilizando barcos primitivos, migraram pela costa Noroeste do Pacífico para a América do Sul. As provas desta última teriam desde então sido cobertas por uma subida do nível do mar de cem metros após a última era glaciar.

Arqueólogos afirmam que a migração paleo-indiana para fora de Beringia (Alasca oriental), varia de 40.000 a cerca de 16.500 anos atrás. Este intervalo de tempo é uma fonte quente de debate. Os poucos acordos alcançados até à data são a origem da Ásia Central, com habitação generalizada das Américas durante o final do último período glacial, ou mais especificamente o que é conhecido como o máximo glacial tardio, cerca de 16.000 – 13.000 anos antes do presente.

O American Journal of Human Genetics publicou um artigo em 2007 declarando “Aqui mostramos, utilizando 86 genomas mitocondriais completos, que todos os haplogrupos indígenas americanos, incluindo o Haplogroup X (mtDNA), faziam parte de uma única população fundadora”. Grupos ameríndios na região do Estreito de Bering exibem talvez as relações mais fortes de ADN ou ADN mitocondrial para os povos siberianos. A diversidade genética dos grupos indígenas ameríndios aumenta com a distância a partir do ponto de entrada presumido nas Américas. Certos padrões de diversidade genética de Oeste para Leste sugerem, particularmente na América do Sul, que a migração prosseguiu primeiro pela costa ocidental, e depois prosseguiu para Leste. Os geneticistas estimaram de forma variada que os povos da Ásia e das Américas faziam parte da mesma população de 42.000 a 21.000 anos atrás.

Novos estudos lançaram luz sobre a população fundadora dos indígenas americanos, sugerindo que os seus antepassados traçaram tanto o leste asiático como o oeste eurasiático que migraram para a América do Norte directamente da Sibéria. Um estudo de 2013 na revista Nature relatou que o ADN encontrado nos restos mortais de um jovem rapaz de 24.000 anos na Mal’ta Sibéria sugere que até um terço dos indígenas americanos podem ter ascendência que pode ser rastreada até aos eurasianos ocidentais, que podem ter “tido uma distribuição mais nordeste há 24.000 anos atrás do que comummente se pensava”, disse o Professor Kelly Graf que “as nossas descobertas são significativas a dois níveis. Primeiro, mostra que os Siberianos do Paleolítico Superior vieram de uma população cosmopolita de humanos modernos primitivos que se espalharam de África para a Europa e Ásia Central e do Sul. Segundo, os esqueletos paleolíticos com traços fenotípicos atípicos dos nativos americanos modernos podem ser explicados como tendo uma ligação histórica directa à Sibéria do Alto Paleolítico”. Uma rota através de Beringia é vista como mais provável do que a hipótese de Solutreia.

A 3 de Outubro de 2014, a caverna do Oregon onde foi encontrada a mais antiga evidência de ADN de habitação humana na América do Norte foi acrescentada ao Registo Nacional de Lugares Históricos. O ADN, radiocarbono datado de 14.300 anos atrás, foi encontrado em coprolitos humanos fossilizados descobertos nas cavernas Paisley Five Mile Point Caves no sul do centro do Oregon.

Fase lítica (antes de 8000 a.C.)Editar

Ponto de projéctil obsidiano de Puerta Parada, Guatemala

Ver também: Paleo-Índios, povos aborígenes no Canadá § Período Paleo-Índio, e Arqueologia das Américas

A fase lítica ou período Paleo-Índio, é o termo de classificação mais antigo referente à primeira fase da habitação humana nas Américas, cobrindo a época Pleistocénica tardia. O período de tempo deriva o seu nome do aparecimento das ferramentas de pedra “Lithic flaked”. As ferramentas de pedra, particularmente os pontos de projécteis e raspadores, são a principal evidência da mais antiga actividade humana bem conhecida nas Américas. As ferramentas de pedra de redução lítica são utilizadas por arqueólogos e antropólogos para classificar períodos culturais.

Estágio Arcaico (8000 a.C. – 1000 a.C.)Editar

Ver também: Era Pré-Colombiana e História da Mesoamérica (Paleo-Indiana)

Milhares de anos após as primeiras migrações, as primeiras civilizações complexas surgiram quando caçadores-colectores se estabeleceram em comunidades semi-agrícolas. Assentamentos sedentários identificáveis começaram a emergir no chamado período Arcaico Médio por volta de 6000 a.C. Culturas arqueológicas particulares podem ser identificadas e facilmente classificadas durante todo o período arcaico.

No final do período arcaico, na região costeira centro-norte do Peru, surgiu uma civilização complexa que foi denominada a civilização Norte Chico, também conhecida como Caral-Supe. É a mais antiga civilização conhecida nas Américas e um dos cinco locais onde a civilização teve origem independente e indigenamente no mundo antigo, florescendo entre os séculos 30 e 18 AC. É anterior à civilização mesoamericana de Olmec por quase dois milénios. Foi contemporânea do Egipto após a unificação do seu reino sob Narmer e a emergência dos primeiros hieróglifos egípcios.

A arquitectura monumental, incluindo os montes de plataforma de terraplanagem e as praças afundadas foram identificados como fazendo parte da civilização. As provas arqueológicas apontam para a utilização de tecnologia têxtil e para a adoração de símbolos de deuses comuns. Presume-se que o governo, possivelmente sob a forma de teocracia, tenha sido exigido para gerir a região. No entanto, subsistem numerosas questões sobre a sua organização. Na nomenclatura arqueológica, a cultura era a cultura pré-cerâmica do período arcaico pré-colombiano tardio. Parece ter-lhe faltado cerâmica e arte.

O debate académico em curso persiste sobre a medida em que o florescimento do Norte Chico resultou dos seus abundantes recursos alimentares marítimos, e a relação que estes recursos sugerem entre sítios costeiros e interiores.

O papel dos frutos do mar na dieta do Norte Chico tem sido objecto de debate académico. Em 1973, ao examinar a região Aspero do Norte Chico, Michael E. Moseley argumentou que uma economia de subsistência marítima (frutos do mar) tinha sido a base da sociedade e do seu florescimento precoce. Esta teoria, mais tarde denominada “fundação marítima da civilização andina” estava em desacordo com o consenso académico geral de que a civilização surgiu como resultado de uma agricultura intensiva baseada em cereais, como tinha sido o caso na emergência de civilizações no nordeste de África (Egipto) e no sudoeste da Ásia (Mesopotâmia).

Embora pesquisas anteriores apontassem para plantas domésticas comestíveis como abóbora, feijão, lucuma, goiaba, pacay, e camote na Caral, publicações da Haas e colegas acrescentaram abacate, achira, e milho (Zea Mays) à lista de alimentos consumidos na região. Em 2013, a Haas e colegas relataram que o milho foi um componente primário da dieta durante o período de 3000 a 1800 a.C.

Algodão foi outra cultura generalizada no Norte Chico, essencial para a produção de redes de pesca e têxteis. Jonathan Haas observou uma dependência mútua, em que “os habitantes pré-históricos do Norte Chico precisavam dos recursos pesqueiros para as suas proteínas e os pescadores precisavam do algodão para fazer as redes para apanhar o peixe”

No livro 1491 de 2005: New Revelations of the Americas Before Columbus, o jornalista Charles C. Mann pesquisou a literatura na altura, relatando uma data “algum tempo antes de 3200 a.C., e possivelmente antes de 3500 a.C.” como a data de início da formação do Norte Chico. Ele observa que a data mais antiga seguramente associada a uma cidade é 3500 AC, em Huaricanga, na área (interior) de Fortaleza.

A civilização do Norte Chico começou a declinar por volta de 1800 AC à medida que centros mais poderosos apareceram a sul e norte ao longo da sua costa, e a leste dentro da Cordilheira dos Andes.

Mesoamérica, o Período da Floresta, e a cultura Mississipiana (2000 a.C. – 500 d.C.)Editar

Ver também: Povos indígenas das Américas e Lista das culturas pré-colombianas
Mapa simples dos métodos de subsistência nas Américas a 1000 a.C.

caçadores-colectores
sociedades agrícolas complexas (chefes tribais ou civilizações)

após o declínio da civilização do Norte Chico, várias grandes civilizações centralizadas desenvolveram-se no Hemisfério Ocidental: Chavin, Nazca, Moche, Huari, Quitus, Cañaris, Chimu, Pachacamac, Tiahuanaco, Aymara e Inca nos Andes Centrais (Equador, Peru e Bolívia); Muisca na Colômbia; Taínos na República Dominicana (Hispaniola, Española) e parte das Caraíbas; e os Olmecs, Maya, Toltecs, Mixtecs, Zapotecs, Aztecs e Purepecha no sul da América do Norte (México, Guatemala).

A civilização Olmeca foi a primeira civilização Mesoamericana, começando por volta de 1600-1400 AC e terminando por volta de 400 AC. A Mesoamérica é considerada um dos seis locais em todo o mundo onde a civilização se desenvolveu de forma independente e indigenista. Esta civilização é considerada a cultura-mãe das civilizações mesoamericanas. O calendário Mesoamericano, sistema numérico, escrita, e grande parte do panteão Mesoamericano parecem ter começado com o Olmec.

p>alguns elementos da agricultura parecem ter sido praticados na Mesoamérica muito cedo. Pensa-se que a domesticação do milho tenha começado há cerca de 7.500 a 12.000 anos. O primeiro registo de cultivo de milho de planície data de cerca de 5100 AC. A agricultura continuou a ser misturada com um estilo de vida caçador-pescador até bastante tarde em comparação com outras regiões, mas por volta de 2700 a.C., os mesoamericanos dependiam do milho, e viviam principalmente em aldeias. Começaram a surgir montes de templos e classes. Por volta de 1300/ 1200 a.C., pequenos centros fundiram-se na civilização de Olmec, que parece ter sido um conjunto de cidades-estado, unidos em preocupações religiosas e comerciais. As cidades de Olmec tinham complexos cerimoniais com pirâmides de terra/argila, palácios, monumentos de pedra, aquedutos e praças muralhadas. O primeiro destes centros foi em San Lorenzo (até 900 bc). La Venta foi o último grande centro de Olmec. Os artesãos de Olmec esculpiram figuras de jade e barro de Jaguares e humanos. As suas icónicas cabeças gigantes – acredita-se que eram dos governantes de Olmec – estavam em todas as grandes cidades.

A civilização de Olmec terminou em 400 a.C., com a desfiguração e destruição de San Lorenzo e La Venta, duas das maiores cidades. No entanto, desovou muitos outros estados, nomeadamente a civilização Maia, cujas primeiras cidades começaram a aparecer por volta de 700-600 AC. As influências Olmec continuaram a aparecer em muitas civilizações mesoamericanas posteriores.

Cidades dos astecas, maias e incas eram tão grandes e organizadas como as maiores do Velho Mundo, com uma população estimada de 200.000 a 350.000 habitantes em Tenochtitlan, a capital do Império Asteca. Dizia-se que o mercado estabelecido na cidade tinha sido o maior jamais visto pelos conquistadores quando chegaram. A capital dos Cahokians, Cahokia, localizada perto da moderna St. Louis Oriental, Illinois, pode ter atingido uma população de mais de 20.000 habitantes. No seu auge, entre os séculos XII e XIII, Cahokia pode ter sido a cidade mais populosa da América do Norte. Monk’s Mound, o maior centro cerimonial de Cahokia, continua a ser a maior construção em terra do Novo Mundo pré-histórico.

Estas civilizações desenvolveram também a agricultura, cultivando milho (milho) de espigas com 2-5 cm de comprimento a talvez 10-15 cm de comprimento. Batatas, tomates, feijões (verdes), abóboras, abacates e chocolate são agora os mais populares dos produtos agrícolas pré-colombianos. As civilizações não desenvolveram gado extensivo, pois havia poucas espécies adequadas, embora as alpacas e as lhamas fossem domesticadas para utilização como animais de carga e fontes de lã e carne nos Andes. No século XV, o milho estava a ser cultivado no vale do rio Mississippi após a sua introdução do México. O curso do desenvolvimento da agricultura foi grandemente alterado pela chegada dos europeus.

Fase clássica (800 a.C. – 1533 d.C.)Editar

Artigos principais: História da América do Norte, História do México, História da América Central, e História das Caraíbas
Pré-contacto: distribuição das famílias de línguas norte-americanas, incluindo o Norte do México

Cahokia

Artigo principal: Cahokia

Cahokia era um grande cacique regional, com caciques comerciais e tributários localizados numa série de áreas desde a fronteira dos Grandes Lagos até ao Golfo do México.

Haudenosaune

Artigo principal: Iroquois

A Liga das Nações Iroquois ou “Povo da Casa Longa”, sediada no actual norte e oeste de Nova Iorque, teve um modelo de confederação de meados do século XV. Tem sido sugerido que a sua cultura contribuiu para o pensamento político durante o desenvolvimento do último governo dos Estados Unidos. O seu sistema de filiação era uma espécie de federação, diferente das monarquias europeias fortes e centralizadas.

Leadership era restrito a um grupo de 50 chefes sachem, cada um representando um clã dentro de uma tribo; o povo Oneida e Mohawk tinha nove lugares cada um; os Onondagas tinham catorze lugares cada um; os Cayuga tinham dez lugares; e os Seneca tinham oito. A representação não se baseava no número de habitantes, uma vez que a tribo Séneca era muito mais numerosa que as outras. Quando um chefe sachem morreu, a sua sucessora foi escolhida pela mulher sénior da sua tribo em consulta com outros membros femininos do clã; os bens e a liderança hereditária foram passados matrilinearmente. As decisões não foram tomadas através de votação, mas sim através da tomada de decisões consensual, com cada chefe sachem a deter um poder de veto teórico. Os Onondaga eram os “bombeiros”, responsáveis por levantar temas a serem discutidos. Ocupavam um lado de um incêndio de três lados (o Mohawk e o Seneca sentaram-se de um lado do incêndio, o Oneida e o Cayuga sentaram-se do terceiro lado)

Elizabeth Tooker, uma antropóloga, disse que era improvável que os pais fundadores dos EUA se inspirassem na confederação, uma vez que esta tem pouca semelhança com o sistema de governação adoptado nos Estados Unidos. Por exemplo, baseia-se em liderança herdada e não eleita, seleccionada por membros femininos das tribos, tomada de decisões consensual independentemente da dimensão populacional das tribos, e um único grupo capaz de levar os assuntos ao órgão legislativo.

O comércio à distância não impediu a guerra e a deslocação entre os povos indígenas, e as suas histórias orais falam de numerosas migrações para os territórios históricos onde os europeus os encontraram. Os iroqueses invadiram e atacaram tribos na região do rio Ohio, actualmente no Kentucky, e reclamaram as zonas de caça. Os historiadores colocaram estes acontecimentos como ocorrendo já no século XIII, ou nas Guerras dos Castores do século XVII.

Por meio da guerra, os iroqueses levaram várias tribos a migrar para oeste, para o que ficou conhecido como as suas terras historicamente tradicionais a oeste do rio Mississippi. As tribos originárias do Vale do Ohio que se deslocaram para oeste incluíam os povos Osage, Kaw, Ponca e Omaha. Em meados do século XVII, tinham sido reinstalados nas suas terras históricas no actual Kansas, Nebraska, Arkansas e Oklahoma. O Osage guerreou com os nativos americanos de língua Caddo, deslocando-os por sua vez em meados do século XVIII e dominando os seus novos territórios históricos.

OasisamericaEdit

Artigo principal: Oasisamerica

Povo Pueblo

  • O Grande Kiva de Chetro Ketl no Parque Histórico Nacional da Cultura do Chaco, Património Mundial da UNESCO.

  • Cliff Palace, Parque Nacional da Mesa Verde, Património Mundial da UNESCO.

  • Taos Pueblo, um Património Mundial da UNESCO, é um Pueblo Antigo pertencente a uma tribo indígena americana do povo Pueblo, marcando o desenvolvimento cultural na região durante a era Pré-Colombiana.

  • Ruínas da Casa Branca, Canyon de Chelly National Monument

  • O povo Pueblo do que é agora ocupado pelo Sudoeste dos Estados Unidos e Norte do México, as condições de vida eram as de grandes apartamentos de pedra como estruturas de adobe. Eles vivem no Arizona, Novo México, Utah, Colorado, e possivelmente nas áreas circundantes.

    K’inich Kan B’alam II, o governante clássico do período de Palenque, como representado numa estela.

    AridoamericaEdit

    Artigo principal: Aridoamerica

    Chichimeca

    Artigo principal: Chichimeca

    Chichimeca era o nome que os mexicanos (astecas) aplicavam genericamente a uma vasta gama de povos seminómadas que habitavam o norte do México dos tempos modernos, e tinham o mesmo sentido do termo europeu “bárbaro”. O nome foi adoptado com um tom pejorativo pelos espanhóis quando se referiam especialmente aos povos caçadores-colectores seminómadas do norte do México.

    MesoamericaEdit

    Artigo principal: Mesoamérica

    Olmec

    A civilização Olmec surgiu por volta de 1200 a.C. na Mesoamérica e terminou por volta de 400 a.C. A arte e os conceitos de Olmec influenciaram as culturas circundantes após a sua queda. Esta civilização foi considerada como a primeira na América a desenvolver um sistema de escrita. Depois dos Olmecas abandonarem as suas cidades por razões desconhecidas, surgiram os Maias, Zapotec e Teotihuacan.

    Purepecha

    A civilização Purepecha emergiu por volta de 1000 a.C. na Mesoamérica. Floresceram de 1100 EC a 1530 EC. Continuam a viver no estado de Michoacán. Guerreiros ferozes, nunca foram conquistados e nos seus anos de glória, selaram com sucesso enormes áreas do domínio asteca.

    Maya

    Artigo principal: História da civilização Maia

    A história Maia estende-se por 3.000 anos. Os maias clássicos podem ter caído devido às mudanças climáticas no final do século X.

    Toltec

    Os toltecas eram um povo nómada, datado do século X-12, cuja língua também era falada pelos astecas.

    Teotihuacan

    Teotihuacan (século IV a.C. – 7/8 d.C.) era simultaneamente uma cidade, e um império com o mesmo nome, que, no seu auge entre 150 e o século V, cobria a maior parte da Mesoamérica.

    Azteca

    Os astecas tendo começado a construir o seu império por volta do século XIV, encontraram a sua civilização abruptamente terminada pelos conquistadores espanhóis. Viveram na Mesoamérica, e nas terras circundantes. A sua capital, Tenochtitlan, foi uma das maiores cidades de todos os tempos.

    América do SulEdit

    Inca Quipu. Colecção do Museu Larco.

Artigo principal: América do Sul Pré-Colombiana

Norte Chico

A mais antiga civilização conhecida das Américas foi estabelecida na região do Norte Chico do Peru moderno. A sociedade complexa emergiu no grupo dos vales costeiros, entre 3000 e 1800 a.C. O Quipu, um dispositivo de registo distinto entre as civilizações andinas, data aparentemente da época do destaque de Norte Chico.

Chavín

O Chavín estabeleceu uma rede comercial e desenvolveu a agricultura tão cedo quanto (ou mais tarde em comparação com o Velho Mundo) 900 a.C. de acordo com algumas estimativas e achados arqueológicos. Foram encontrados artefactos num local chamado Chavín, no Peru moderno, a uma altitude de 3.177 metros. A civilização Chavín estendeu-se de 900 a.C. a 300 a.C..

Inca

Holding their capital at the great city of Cusco, a civilização Inca dominou a região dos Andes de 1438 a 1533. Conhecida como Tahuantinsuyu, ou “a terra das quatro regiões”, em Quechua, a cultura Inca era altamente distinta e desenvolvida. As cidades eram construídas com uma pedra precisa e inigualável, construída sobre muitos níveis de terreno montanhoso. A cultura em terraços era uma forma útil de agricultura. Há provas de excelentes trabalhos em metal e mesmo de trepanação bem sucedida do crânio na civilização Inca.