Hereros: Conflito e fantasia na Namíbia

Assistir na intersecção de tipologia, documentário e belas artes, a série Portrait of Humanity 2020, vencedora de Jim Naughten, explora os trajes vibrantes e politicamente carregados da tribo Herero da Namíbia

Há cerca de 23 anos, Jim Naughten assistiu ao seu primeiro nascer do sol sobre uma extensão oriental da Namíbia. Atravessando o país numa mota enferrujada, o fotógrafo britânico traçou um rasto solto de cidades fantasmas alemãs ligadas por uma violenta história colonial, tendo como pano de fundo o deserto mais antigo do mundo: abrasador, lunar, intemporal.

15 anos após a sua primeira viagem, Naughten regressou para criar a sua série vencedora Portrait of Humanity 2020. Um estudo tipológico do vestuário, Hereros explora o período em que os colonizadores alemães se confrontaram com o Herero, um grupo étnico bantu, na viragem do século passado.

Após a chegada dos missionários alemães à Namíbia no final dos anos 1800, os vestidos vitorianos da Europa foram adoptados e modificados por mulheres Herero indígenas, enriquecidos ao longo do tempo com paletas de cores africanas vívidas e toucas de chifre de vaca. Posteriormente, durante a guerra German-Herero (1904-1907), de acordo com os costumes, os guerreiros nativos reivindicaram os uniformes dos soldados alemães ao matá-los, cada um deles uma tomada simbólica do poder.

Os colonizadores alemães mataram quase 85 por cento da população Herero durante a guerra. Actualmente, os uniformes militares de Herero, que imitam os dos alemães, são usados para honrar os Herero perdidos para o que é hoje amplamente aceite como o primeiro genocídio do século XX. “É um paradoxo fascinante”, Musas Maldosas. “Porque usaria o Herero o traje do próprio povo que os tentou destruir?”